Debo decir su nombre y proclamar lo que dice. FRANCISCO J. BASTIDA CATEDRÁTICO DE DERECHO CONSTITUCIONAL


MANUEL CLAROS YULE

El desprecio político al funcionariado Contra la bajada salarial y el incremento de jornada en la función pública El desprecio político al funcionariado FRANCISCO J. BASTIDA CATEDRÁTICO DE DERECHO CONSTITUCIONAL Con el funcionariado está sucediendo lo mismo que con la crisis económica. Las víctimas son presentadas como culpables y los auténticos culpables se valen de su poder para desviar responsabilidades, metiéndoles mano al bolsillo y al horario laboral de quienes inútilmente proclaman su inocencia. Aquí, con el agravante de que al ser unas víctimas selectivas, personas que trabajan para la Administración pública, el resto de la sociedad también las pone en el punto de mira, como parte de la deuda que se le ha venido encima y no como una parte más de quienes sufren la crisis. La bajada salarial y el incremento de jornada de los funcionarios se aplaude de manera inmisericorde, con la satisfecha sonrisa de los gobernantes…

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Max Weber. La política.


Max Weber

EL POLÍTICO

Y

EL CIENTÍFICO

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El político y el científico – Max Weber

LA POLÍTICA COMO VOCACIÓN

Esta conferencia que, de acuerdo con sus deseos, voy a pronunciar hoy, les va a

defraudar por varios motivos. Tratándose de una exposición sobre la política como

vocación, es seguro que aunque sea de una manera involuntaria, esperarán ustedes una

toma de posición frente a los problemas del momento presente. Sin embargo, esto es

algo que haré sólo al final y de una manera puramente formal, en conexión con

determinadas cuestiones relacionadas con la importancia de la actividad política dentro

del marco general de la conducta humana. En la conferencia de hoy no se van a tratar las

cuestiones relativas a la política que debemos hacer, es decir, al contenido que debemos

dar a nuestro quehacer político. Estas cuestiones nada tienen que ver con el problema

general, de qué es y qué significa la política como vocación. Una vez aclarado esto,

pasemos pues, a nuestro tema.

¿Qué entendemos por política? El concepto es muy amplio y abarca cualquier tipo

de actividad directiva autónoma. Se habla de la política de divisas de los Bancos, de la

política de descuento del Reichsbank, de la política por la que se rige un sindicato durante

una huelga, y se puede hablar del mismo modo de la política escolar de un país o de una

ciudad, de la política que la presidencia de una asociación lleva en la dirección de ésta, e

incluso de la política de una esposa astuta que trata de manipular sutilmente a su marido.

Naturalmente, no es este concepto tan amplio el que puede servir de base a nuestras

consideraciones en la tarde de hoy. Por política entenderemos solamente la dirección o

la influencia sobre la trayectoria de una entidad política, aplicable en nuestro tiempo al

Estado.

¿Pero, qué es, desde el punto de vista sociológico, una entidad política? Tampoco

es éste un concepto que pueda ser sociológicamente definido partiendo del contenido de

su actividad. Apenas existe una tarea que aquí o allí no haya sido acometida por una

entidad política y, por otra parte, tampoco hay ninguna tarea de la que pueda decirse que

haya sido siempre competencia exclusiva de esas entidades o asociaciones políticas que

hoy llamamos Estados, o de las que históricamente fueron precursoras del Estado

moderno. Dicho Estado sólo se puede definir sociológicamente por referencia a un medio

específico que él, como toda asociación política, posee: la violencia física. .Todo Estado

está fundado en la violencia., dijo Trotsky en Brest-Litowsk. Objetivamente esto es cierto.

Si solamente existieran configuraciones sociales que ignorasen el medio de la violencia,

habría desaparecido el concepto de .Estado. y se habría instaurado lo que, en este sentido

específico, llamaríamos .anarquía.. La violencia no es, naturalmente, ni el medio normal

ni el único medio de que el Estado se vale, pero sí es su medio específico. Hoy,

precisamente, la relación del Estado con la violencia es especialmente íntima. En el pasado

las más diversas asociaciones, comenzando por la asociación familiar (Sippe), han utilizado

la violencia como un medio enteramente normal. Hoy, por el contrario, tendremos que

decir que Estado es aquella comunidad humana que, dentro de un determinado territorio

(el .territorio. es un elemento distintivo), reclama (con éxito) para sí el monopolio de la

violencia física legítima. Lo distintivo de nuestro tiempo es que a todas las demás

asociaciones e individuos sólo se les concede el derecho a la violencia física en la medida

en que el Estado lo permite. El Estado es la única fuente del .derecho. a la violencia.

Entonces política significaría pues, para nosotros, la aspiración (Streben) a participar en

el poder o a influir en la distribución del poder entre los distintos Estados o, dentro de un

mismo Estado, entre los distintos grupos de hombres que lo componen. Esto se

corresponde esencialmente con la acepción habitual del término. Cuando se dice que

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una cuestión es política, o que son políticos un ministro o un funcionario, o bien que una

decisión ha sido .políticamente. condicionada, lo que se quiere siempre decir es que la

respuesta a esa cuestión, o la determinación de la esfera de actividad de aquel funcionario,

o las condiciones de esta decisión, dependen directamente de los intereses existentes

sobre la distribución, la conservación o la transferencia del poder. Quien hace política

aspira al poder; al poder como medio para la consecución de otros fines (idealistas o

egoístas) o al poder .por el poder., para gozar del sentimiento de prestigio que él confiere.

El Estado, como todas las asociaciones o entidades políticas que históricamente

lo han precedido, es una relación de dominación de hombres sobre hombres, que se

sostiene por medio de la violencia legítima (es decir, de la que es considerada como tal).

Para subsistir necesita, por tanto, que los dominados acaten la autoridad que pretenden

tener quienes en ese momento dominan. ¿Cuándo y por qué hacen esto? ¿Sobre qué

motivos internos de justificación y sobre qué nexos externos se apoya esta dominación?

En principio (para comenzar) existen tres tipos de justificaciones internas, para

fundamentar la legitimidad de una dominación. En primer lugar, la legitimidad del .eterno

ayer., de la costumbre consagrada por su inmemorial validez y por la consuetudinaria

orientación de los hombres hacia su respeto. Es la legitimidad .tradicional., como la que

ejercían los patriarcas y los príncipes patrimoniales antiguos. En segundo término, la

autoridad de la gracia (Carisma) personal y extraordinaria, la entrega puramente personal

y la confianza, igualmente personal, en la capacidad para las revelaciones, el heroísmo u

otras cualidades de caudillo que un individuo posee. Es esta autoridad .carismática. la

que detentaron los Profetas o, en el terreno político, los jefes guerreros elegidos, los

gobernantes plebiscitarios, los grandes demagogos o los jefes de los partidos políticos.

Tenemos, por último, una legitimidad basada en la .legalidad., en la creencia en la validez

de preceptos legales y en la .competencia objetiva fundada sobre normas racionalmente

creadas, es decir, en la orientación hacia la obediencia a las obligaciones legalmente

establecidas; una dominación como la que ejercen el moderno .servidor público. y todos

aquellos titulares del poder que se asemejan a él. Es evidente que, en la realidad, la

obediencia de los súbditos está condicionada por muy poderosos motivos de temor y de

esperanza (temor a la venganza del poderoso o de los poderes mágicos, esperanza de

una recompensa terrena o ultraterrena) y, junto con ellos, también por los más diversos

intereses. De esto hablaremos inmediatamente. Pero cuando se cuestionan los motivos

de .legitimidad. de la obediencia nos encontramos siempre con uno de estos tres tipos

.puros.. Estas ideas de la legitimidad y su fundamentación interna son de suma importancia

para la estructura de la dominación. Los tipos puros se encuentran, por supuesto, muy

raramente en la realidad, pero hoy no podemos ocuparnos aquí de las intrincadas

modificaciones, interferencias y combinaciones de estos tipos puros. Esto es cosa que

corresponde a la problemática de la .teoría general del Estado.. Lo que hoy nos interesa

sobre todo aquí es el segundo de estos tipos: la dominación producida por la entrega de

los sometidos al .carisma. puramente personal del .caudillo.. En su expresión más alta

arraiga la idea de vocación. La entrega al carisma del profeta, del caudillo en la guerra, o

del gran demagogo en la Ecclesia o el Parlamento, significa, en efecto, que esta figura es

vista como la de alguien que está .internamente llamado. a ser conductor de hombres,

los cuales no le prestan obediencia por que lo mande la costumbre o una norma legal,

sino porque creen en él, y él mismo, si no es un mezquino advenedizo efímero y

presuntuoso, .vive para su obra.. Pero es a su persona y a sus cualidades a las que se

entrega el discipulado, el séquito, el partido. El caudillaje ha surgido en todos los lugares

y épocas bajo uno de estos dos aspectos, los más importantes en el pasado: el de mago

o profeta, de una parte, y el de príncipe guerrero, jefe de banda o condottiero, de la otra.

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Sin embargo, lo propio de Occidente es, y esto es lo que aquí más nos interesa, el caudillaje

político. Surge primero en la figura del .demagogo. libre, aparecida en el Estado-Ciudad,

que es también creación propia de Occidente y, sobre todo, de la cultura mediterránea, y

más tarde en la del .Jefe de partido. en un régimen parlamentario, dentro del marco del

Estado constitucional, que es igualmente un producto específico del suelo occidental.

Claro está, sin embargo, que estos políticos por .vocación. no son nunca las únicas

figuras determinantes en la empresa política, de la lucha por el poder. Lo decisivo en esta

empresa es, más bien, el género de medios auxiliares que los políticos tienen a su

disposición. ¿Cómo comienzan a afirmar su dominación los poderes políticamente

dominantes? Esta cuestión se aplica a cualquier forma de dominación y, por tanto, también

a la dominación política en todas sus formas, tradicional, legal o carismática.

Toda empresa de dominación que requiera una administración continuada necesita,

por una parte, la orientación de la actividad humana hacia la obediencia a aquellos señores

que se pretenden portadores del poder elegido y, por la otra, el poder de disposición,

gracias a dicha obediencia, sobre aquellos bienes que, en su caso, sean necesarios para

el empleo del poder físico: el equipo de personal administrativo y los medios materiales

de la administración.

Naturalmente, el cuadro administrativo que representa hacia el exterior a la empresa

de dominación política, como a cualquier otra empresa, no está vinculado con el detentador

del poder por esas ideas de legitimidad de las que antes hablábamos, sino por dos medios

que afectan directamente al interés personal: la retribución material y el honor social. El

feudo de los vasallos, las prebendas de los funcionarios patrimoniales y el sueldo de los

actuales servidores del Estado, por una parte, por la otra el honor del caballero, los

privilegios estamentales y el honor del funcionario, constituyen el premio del cuadro

administrativo y el fundamento último y decisivo de su solidaridad con el titular del poder.

También para el caudillaje carismático tiene validez esta afirmación; el séquito del guerrero

recibe el honor y el botín, el del demagogo los spoils, la explotación de los dominados

mediante el monopolio de los cargos, los beneficios políticamente condicionados y las

satisfacciones de la vanidad.

Para mantener cualquier dominación por la fuerza se requieren ciertos bienes

materiales externos, lo mismo que sucede con una empresa económica. Todas las

organizaciones estatales pueden ser clasificadas en dos grandes categorías según el

principio al que obedezcan. En una, el equipo humano (funcionarios o lo que fueren) con

cuya obediencia ha de contar el titular del poder, posee en propiedad los medios de

administración, ya sea que estos consistan en dinero, edificios, material bélico, parque de

transporte, caballos o cualquier otra cosa; en otra, el cuadro administrativo está separado.

de los medios de administración, en el mismo sentido en que hoy en día el proletario o el

empleado .están. separados de los medios materiales de producción dentro de la empresa

capitalista. En estas últimas el titular del poder tiene los bienes requeridos para la

administración como una empresa propia, organizada por él, de cuya administración

encarga a servidores personales, empleados, favoritos u hombres de confianza, que no

son propietarios, que no poseen por derecho propio los medios materiales de la empresa;

en las primeras sucede justamente lo contrario. Esta diferencia se mantiene a través de

todas las organizaciones administrativas del pasado.

A la asociación política en la que los medios de administración son, en todo o en

parte, propiedad del cuadro administrativo dependiente, la llamaremos asociación

.estamentalmente. estructurada. En la asociación feudal, por ejemplo, el vasallo paga de

su propio bolsillo los gastos de administración y de justicia dentro de su propio feudo, y se

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equipa y aprovisiona para la guerra; sus subvasallos, a su vez, hacen lo mismo. Esta

situación originaba consecuencias evidentes para el poder del señor, que descansaba

solamente en el vínculo de la lealtad personal y en el hecho de que la posesión sobre el

feudo y el honor social del vasallo derivaban su .legitimidad. del señor.

En todas partes, incluso en las configuraciones políticas más antiguas, encontramos

también la organización de los medios materiales de la administración como empresa

propia del señor. Este trata de mantenerlos en sus propias manos, administrándolos

mediante gentes dependientes de él, esclavos, criados, servidores, .favoritos. personales

o prebendados, retribuidos en especie o en dinero con sus propias reservas. Intenta,

igualmente, atender a los gastos de su propio bolsillo, con los productos de su patrimonio,

y crear un ejército que dependa exclusivamente de su persona porque se aprovisiona y

se equipa en sus graneros, sus almacenes y sus arsenales. En tanto que en la asociación

.estamental. el señor gobierna con el concurso de una .aristocracia. independiente, con

la que se ve obligado a compartir el poder, en este otro tipo de asociación se apoya en

domésticos o plebeyos, en grupos sociales desposeídos de bienes y desprovistos de un

honor social propio, enteramente ligados a él en lo material y que no disponen de base

alguna para crear un poder concurrente. Todas las formas de dominación patriarcal y

patrimonial, el despotismo de los sultanes y el Estado burocrático pertenecen a este tipo,

especialmente el Estado burocrático, cuya forma más racional es, precisamente, el Estado

moderno.

En todas partes el desarrollo del Estado moderno comienza cuando el príncipe

inicia la expropiación de los titulares .privados. de poder administrativo que junto a él

existen: los propietarios en nombre propio de medios de administración y de guerra, de

recursos financieros y de bienes de cualquier género políticamente utilizables. Este proceso

ofrece una analogía total con el desarrollo de la empresa capitalista mediante la paulatina

expropiación de todos los productores independientes. Al término del proceso vemos

cómo en el Estado moderno el poder de disposición sobre todos los medios de la empresa

política se amontona en la cúspide, y no hay ya ni un solo funcionario que sea propietario

del dinero que gasta o de los edificios, recursos, instrumentos o máquinas de guerra que

utiliza. En el Estado moderno se realiza, pues, al máximo (y esto es esencial a su concepto

mismo) la .separación. entre el cuadro administrativo (empleados u obreros administrativos)

y los medios materiales de la .administración.. De este punto arranca la más reciente

evolución que, ante nuestros ojos, intenta expropiar a este expropiador de los medios

políticos y, por lo tanto, también del poder político.

Esto es lo que ha hecho la revolución, y al menos en la medida en que el puesto de

las autoridades establecidas ha sido ocupado por dirigentes que, por usurpación o por

elección, se han apoderado del poder de disposición sobre el cuadro administrativo y los

medios materiales de la administración y, con derecho o sin él, derivan su legitimidad de

la voluntad de los dominados. Una cuestión distinta es la de sí sobre la base de su éxito,

al menos aparente, esta revolución permite abrigar la esperanza de realizar también la

expropiación dentro de la empresa capitalista, cuya dirección, pese a las grandes analogías

existentes, se rige en último término por leyes muy distintas a las de la administración

política. Sobre esta cuestión no vamos a pronunciarnos hoy. Para nuestro estudio retengo

sólo lo puramente conceptual: que el Estado moderno es una asociación de dominación

con carácter institucional que ha tratado, con éxito, de monopolizar dentro de un territorio

la violencia física legítima como medio de dominación y que para lograr esta finalidad ha

reunido todos los medios materiales en manos de su dirigente y ha expropiado a todos

los funcionarios que antes disponían de ellos por derecho propio, sustituyéndolos con

sus propias jerarquías supremas.

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Ahora bien, en el curso de este proceso político de expropiación que, con éxito

variable, se desarrolló en todos los piases del mundo, han aparecido, inicialmente como

servidores del príncipe, las primeras categorías de .políticos. profesionales en un segundo

sentido, de gentes que no querían gobernar por sí mismos, como los caudillos carismáticos,

sino que actuaban al servicio de jefes políticos. En las luchas del príncipe contra los

estamentos se colocaron del lado de aquél e hicieron del servicio a esta política un medio

de ganarse la vida de una parte, y un ideal de vida, de la otra. De nuevo, es sólo en

Occidente donde encontramos este tipo de políticos profesionales.

Aunque sirvieron también a otros poderes, y no sólo a los príncipes, fueron en el

pasado el instrumento más importante del que éstos dispusieron para asentar su poder y

llevar a cabo el proceso de expropiación a que antes aludíamos.

Antes de seguir adelante, aclararemos lo que la existencia de estos .políticos

profesionales. representa desde todos los puntos de vista. Se puede hacer .política. (es

decir, tratar de influir sobre la distribución del poder entre las distintas configuraciones

políticas y dentro de cada una de ellas) como político .ocasional., como profesión

secundaria o como profesión principal, exactamente lo mismo que sucede en la actividad

económica. Políticos .ocasionales. lo somos todos nosotros cuando depositamos nuestro

voto, aplaudimos o protestamos en una reunión .política. hacemos un discurso .político.

o realizamos cualquier otra manifestación de voluntad de género análogo, y para muchos

hombres la relación con la política se reduce a esto. Políticos ~ profesionales. son hoy,

por ejemplo, todos esos delegados y directivos de asociaciones políticas que, por lo general,

sólo desempeñan estas actividades en caso de necesidad, sin vivir de ellas y para ellas,

ni en lo material, ni en lo espiritual.

En la misma situación se encuentran también los miembros de los Consejos de

Estado y otros cuerpos consultivos que sólo funcionan cuando son requeridos para ello.

Pero no sólo éstos, también son semiprofesionales ciertos grupos bastante numerosos

de parlamentarios que solamente hacen política mientras está reunido el Parlamento. En

el pasado encontramos grupos de este tipo en los estamentos. Por .estamentos.

entenderemos el conjunto de poseedores por derecho propio de medios materiales para

la guerra o para la administración, o de poderes señoriales a título personal. Una gran

parte de estas personas estaba muy lejos de poner su vida al servicio de la política, ni por

entero, ni principalmente, ni de cualquier forma que no fuese puramente circunstancial.

Aprovechaban más bien su poder señorial para percibir rentas o beneficios, y sólo

desarrollaban una actividad política, una actividad al servicio de la asociación política,

cuando se lo exigían expresamente el señor o sus iguales.

Tampoco es otra la situación de una parte de esas fuerzas auxiliares que el príncipe

suscitó en su lucha por crear una empresa política propia, de la que sólo él pueda disponer.

Así sucedía con los .consejeros áulicos. (Rate von Haus aus) y yendo aún más lejos, con

una parte de los consejeros que integraban la .Curia. y otras corporaciones consultivas

de los príncipes. Pero a los príncipes no les bastaba, naturalmente, con estos auxiliares

ocasionales o semiprofesionales. Tenían que intentar la creación de un equipo dedicado

plena y exclusivamente a su servicio, es decir, un grupo de auxiliares profesionales. La

procedencia de estos auxiliares, la capa social en donde fueron reclutados, habría de

determinar muy esencialmente la estructura de las nacientes formas políticas dinásticas;

y no sólo de ellas, sino también de toda la cultura que en ellas se desarrolló. En la misma

necesidad se vieron, y con mayor razón, aquellas asociaciones políticas que, habiendo

eliminado por entero o limitado muy ampliamente el poder de los príncipes, se constituyeron

políticamente en lo que se llaman comunidades .libres.; .libres. no en el sentido de estar

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libres de toda dominación violenta, sino en el de que en ellas no existía como fuente

única de autoridad el poder del príncipe, legitimado por la tradición y, en la mayor parte de

los casos, consagrado por la religión. Estas comunidades sólo nacen también en Occidente

y su germen es la ciudad como asociación política, la cual aparece por vez primera en el

ambiente cultural mediterráneo. ¿Cómo se presentan en todos estos casos los políticos

.profesionales.?

Hay dos formas de hacer de la política una profesión. O se vive .para. la política o

se vive .de. la política. La oposición no es en absoluto excluyente. Por el contrario,

generalmente se hacen las dos cosas, al menos idealmente; y, en la mayoría de los

casos, también materialmente. Quien vive .para. la política hace .de ello su vida. en un

sentido íntimo; o goza simplemente con el ejercicio del poder que posee, o alimenta su

equilibrio y su tranquilidad con la conciencia de haberle dado un sentido a su vida,

poniéndola al servicio de .algo.. En este sentido profundo todo hombre serio que vive

para algo vive también de ese algo. La diferencia entre el vivir para y .el vivir de. se sitúa

entonces en un nivel mucho más grosero, en el nivel económico. Vive .de. la política

como profesión quien trata de hacer de ella una fuente duradera de ingresos; vive .para.

la política quien no se halla en este caso. Para que alguien pueda vivir .para. la política en

este sentido económico, y siempre que se trate de un régimen basado en la propiedad

privada, tienen que darse ciertos supuestos, muy triviales, si ustedes quieren: en

condiciones normales, quien así viva ha de ser económicamente independiente de los

ingresos que la política pueda proporcionarle.

Dicho de la manera más simple: tiene que tener un patrimonio o una situación

privada que le proporcione entradas suficientes. Esto es al menos lo que sucede en

circunstancias normales. Ni el séquito de los príncipes guerreros ni el de los héroes

revolucionarios se preocupan para nada de las condiciones de una economía normal.

Unos y otros viven del botín, el robo, las confiscaciones, las contribuciones, o imponiendo

el uso forzoso de medios de pago carentes de valor, procedimientos todos esencialmente

idénticos. Sin embargo, estos son, necesariamente, fenómenos excepcionales; en la

economía cotidiana sólo el patrimonio propio posibilita la independencia. Pero con esto

aún no basta. Quien vive para la política tiene que ser además económicamente .libre.,

es decir, que sus ingresos no han de depender del hecho de que él consagre a obtenerlos

todo o una parte importante de su trabajo personal y de sus pensamientos. Plenamente

libre en este sentido es solamente el rentista, o sea, quien percibe una renta sin trabajar,

ya que esa renta tenga su origen en la tierra, como es el caso de los señores del pasado

o los terratenientes y los nobles en la actualidad (en la antigüedad y en la edad media

había también rentas procedentes de los esclavos y los siervos), o porque proceda de

valores bursátiles u otras fuentes modernas. Ni el obrero ni el empresario (y esto hay que

tenerlo muy en cuenta), especialmente el gran empresario moderno, son libres en este

sentido. Pues también el empresario, y precisamente él, está ligado a su negocio y no es

libre, y mucho menos el empresario industrial que el agrícola, dado el carácter estacional

de la agricultura. Para él es muy difícil en la mayor parte de los casos hacerse representar

por otro, aunque sea transitoriamente. Tampoco es libre, por ejemplo, el médico, y tanto

menos cuanto más notable sea y más ocupado esté. Por motivos puramente técnicos se

libera, en cambio, con mucha mayor facilidad el abogado, que por eso ha jugado como

político profesional un papel mucho más importante que el médico y, con frecuencia, un

papel resueltamente dominante. Pero no vamos a continuar con esta casuística. Lo que

nos importa es poner en evidencia algunas consecuencias de esta situación.

La dirección de un Estado o de un Partido por gentes que, en el sentido económico,

viven para la política y no de la política, significa necesariamente un reclutamiento

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.plutocrático. de las capas políticamente dirigentes. Esta afirmación no implica,

naturalmente, su inversa. El que tal dirección plutocrática exista no significa que el grupo

políticamente dominante no trate también de vivir .de. la política y no acostumbre a utilizar

también su dominación política para sus intereses económicos privados. Evidentemente,

no se trata de esto. No ha existido jamás ningún grupo que de una u otra forma, no lo

haya hecho. Nuestra afirmación significa simplemente que los políticos profesionales de

esta clase no están obligados a buscar una remuneración por su trabajo político, cosa

que, en cambio, deben hacer quienes carecen de medios. De otra parte, tampoco se

quiere decir que los políticos carentes de fortuna se propongan solamente, y ni siquiera

principalmente, atender a sus propias necesidades por medio de la política y no piensen

antes que nada .en la causa. Nada sería más injusto. La experiencia enseña que para el

hombre adinerado la preocupación por la .seguridad. de su existencia es, consciente o

inconscientemente, un punto cardinal de toda su orientación vital. Como puede verse

sobre todo en épocas extraordinarias, es decir, revolucionarias, el idealismo político

totalmente desinteresado y exento de miras materiales es propio principalmente, si no

exclusivamente, de aquellos sectores que, a consecuencia de su falta de bienes, no

tienen interés alguno en el mantenimiento del orden económico de una determinada

sociedad. Queremos decir únicamente que el reclutamiento no plutocrático del personal

político, tanto de los jefes como de los seguidores, se apoya sobre el supuesto evidente

de que la empresa política proporcionará a este personal ingresos regulares y seguros.

La política puede ser .honoraria., y entonces estar regida por personas que llamaríamos

.independientes., es decir, ricas, y sobre todo por rentistas; pero si la dirección política es

accesible a personas carentes de patrimonio, éstas han de ser remuneradas. El político

profesional que vive de la política puede ser un puro .prebendado. o un .funcionario. a

sueldo. O recibir ingresos provenientes de tasas y derechos por servicios determinados

(las propinas y cohechos no son más que una variante irregular y formalmente ilegal de

este tipo de ingresos), o percibir un emolumento fijo en especie o en dinero, o en ambas

cosas a la vez. Puede asumir el carácter de un .empresario., como sucedía con el

condottiero o el arrendatario o comprador de un cargo en el pasado y sucede hoy con el

boss americano, que considera sus gastos como una inversión de capital a la que hará

producir beneficios utilizando sus influencias. Ó puede también recibir un sueldo fijo,

como es el caso del redactor de un periódico político, o de un secretario de partido o de

un ministro o funcionario político moderno. En el pasado, las remuneraciones típicas con

que los príncipes, conquistadores o jefes de partidos triunfantes premiaron a sus seguidores

fueron los feudos, las donaciones de tierras, las prebendas de todo género y, más tarde,

con el desarrollo de la economía monetaria, las gratificaciones especiales. Lo que los

jefes de partido dan hoy como pago de servicios leales son cargos de todo género en

partidos, periódicos, hermandades, cajas del Seguro Social, y organismos municipales o

estatales. Toda lucha entre partidos persigue no sólo un fin objetivo, sino también y ante

todo, el control sobre la distribución de los cargos. Todos los choques entre tendencias

centralistas y particularistas en Alemania giran en torno al problema de quién ha de tener

en sus manos la distribución de los cargos, los poderes de Berlín o los de Munich, Karlsruhe

o Dresden. Los partidos políticos sienten más una reducción de su participación en los

cargos que una acción dirigida contra sus propios fines objetivos. En Francia, un cambio

político de prefectos es considerado siempre como una revolución mucho mayor y arma

mucho más ruido que una modificación del programa gubernamental, que tiene un

significado casi exclusivamente fraseológico. Ciertos partidos, como, por ejemplo, los

americanos, se han convertido, desde que desaparecieron las viejas controversias sobre

la interpretación de la Constitución, en partidos cazadores de cargos, que cambian su

programa objetivo de acuerdo con las posibilidades de captar votos. Hasta hace pocos

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años, en España se alternaban los dos grandes partidos, mediante .elecciones. fabricadas

por el poder y siguiendo un turno fijo convencionalmente establecido para proveer con

cargos a sus respectivos seguidores. En las antiguas colonias españolas, tanto con las

.elecciones. como con las llamadas .revoluciones., de lo que se trata siempre es de los

pesebres estatales, en los que los vencedores desean saciarse. En Suiza los partidos se

reparten pacíficamente los cargos en proporción de sus respectivos votos, y algunos de

nuestros proyectos constitucionales .revolucionarios., por ejemplo, el primero que se

confeccionó para Baden, quisieron extender este sistema a los cargos ministeriales,

tratando el Estado y los cargos estatales como si fueran simplemente instituciones para

la distribución de prebendas. Sobre todo el partido del Centro (Zentrumspartei) se

entusiasmó tanto con el sistema que, en Baden, convirtió en principio programático la

distribución proporcional de los cargos entre las distintas confesiones, es decir, sin tomar

en consideración ni siquiera el éxito de cada partido. Con el incremento en el número de

cargos a consecuencia de la burocratización general y la creciente apetencia de ellos

como un modo específico de asegurarse el porvenir, esta tendencia aumenta en todos

los partidos que, cada vez más, son vistos por sus seguidores como un medio para lograr

un cargo.

A esta tendencia se opone, sin embargo, la evolución del funcionariado moderno,

que se va convirtiendo en un conjunto de trabajadores intelectuales altamente

especializados mediante una larga preparación y con un honor estamental muy

desarrollado, cuyo valor supremo es la integridad. Sin este funcionariado se caería sobre

nosotros el riesgo de una terrible corrupción y una incompetencia generalizada, e incluso

se verían amenazadas las realizaciones técnicas del aparato estatal, cuya importancia

para la economía aumenta continuamente y aumentará aún más, gracias a la creciente

socialización. La administración de aficionados basada en el spoils system que, en los

Estados Unidos, permitía cambiar cientos de miles de funcionarios, incluidos los

repartidores de Correos, según el resultado de la elección presidencial, y no conocía el

funcionariado profesional vitalicio, está ya, desde hace mucho tiempo, muy disminuida

por la Civil Service Reform. Necesidades puramente técnicas e ineludibles de la

administración impulsan esta evolución. A lo largo de un desarrollo que dura ya quinientos

años, el funcionario especializado según la división del trabajo ha ido creciendo

paulatinamente en Europa. La evolución se inicia en las ciudades y señorías italianas y,

entre las monarquías, en los Estados creados por los conquistadores normandos. El

paso decisivo se dio en la administración financiera de los príncipes. En las reformas

administrativas del emperador Max podemos ver qué difícil les resultaba a los funcionarios,

incluso en momentos de apuro exterior y dominación turca, desposeer al príncipe de sus

poderes en este terreno de las finanzas, que es el que peor soporta el diletantismo de un

gobernante que, además, en esa época era sobre todo un caballero. El desarrollo de la

técnica bélica hizo necesario el oficial profesional, y el refinamiento del procedimiento

jurídico hizo necesario el jurista competente. En estos tres campos el funcionamiento

profesional ganó la batalla dentro de los estados más desarrollados, en el siglo XVI. De

este modo se inicia simultáneamente el predominio del absolutismo del príncipe sobre los

estamentos y la paulatina abdicación que aquél hace de su autocracia en favor de los

funcionarios profesionales, cuyo auxilio le era indispensable para vencer al poder

estamental.

Al mismo tiempo, con el ascenso del funcionariado profesional se opera también,

aunque de modo mucho más difícilmente perceptible, la evolución de los .políticos

dirigentes.. Claro está que desde siempre y en todo el mundo habían existido esos

consejeros objetivamente cualificados de los príncipes. La necesidad de descargar en lo

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posible al sultán de la responsabilidad personal de la totalidad de la gestión gubernamental,

había originado en Oriente la típica figura del .Gran Visir.. En Occidente, en la época de

Carlos V, que es también la época de Maquiavelo, y por influjo sobre todo de los informes

de los embajadores venecianos, apasionadamente leídos en los círculos diplomáticos, la

diplomacia fue la primera en convertirse en un arte conscientemente cultivado. Sus adeptos,

en su mayoría humanistas, se trataban entre sí como profesionales iniciados, del mismo

modo que sucedía entre los estadistas humanistas chinos en el último período de la

división del Imperio en Estados. La necesidad de confiar la dirección formalmente unificada

de toda la política, incluida la interna, a un solo estadista dirigente, sólo apareció, sin

embargo, de manera definitiva e imperiosa, con la evolución constitucional. Hasta entonces

habían existido siempre, naturalmente, personalidades aisladas que actuaban como

consejeros o, más exactamente, que actuaban de hecho como guía de los príncipes,

pero incluso en los Estados más adelantados, la organización de los poderes había seguido

inicialmente otros caminos, habían aparecido autoridades administrativas supremas de

tipo colegiado. En teoría y, de modo paulatinamente decreciente, también en la práctica,

estas magistraturas colegiadas sesionaban bajo la presencia personal del príncipe, quien

tomaba la decisión. Con este sistema colegiado, que conducía necesariamente a

dictámenes, contradictámenes y votos motivados de la mayoría y la minoría y, más tarde,

con la creación de un consejo integrado por hombres de su confianza (el .Gabinete.), que

actuaba paralelamente a las autoridades oficiales y canalizaba sus decisiones sobre las

propuestas del Consejo de Estado (o como en cada caso se llamase la suprema

magistratura del Estado), el príncipe trató de escapar, cada vez más en situación de

diletante, a la creciente e inevitable presión de los funcionarios profesionales, manteniendo

en sus propias manos la dirección suprema. En todas partes se produjo esta lucha latente

entre la autocracia y el funcionariado profesional. Sólo al enfrentarse con el Parlamento y

las aspiraciones de los jefes de partido en el poder se modificó la situación. Sin embargo

condiciones muy distintas condujeron, a un resultado exteriormente idéntico, aunque, por

supuesto, con ciertas diferencias. Así en donde, como sucedió en Alemania, la dinastía

conservó en sus manos un poder real, los intereses del Príncipe quedaron solidariamente

vinculados con los del funcionariado, frente al Parlamento y sus deseos de poder. Los

funcionarios estaban interesados en que incluso los puestos directivos, es decir, los

ministerios, se cubrieran con hombres procedentes de sus filas, fueran cargos a cubrir

por el ascenso de los propios funcionarios. El monarca por su parte, estaba también

interesado en poder nombrar los ministros a su gusto y de entre los funcionarios que le

tenían devoción. Al mismo tiempo, ambas partes tenían interés en que, frente al

Parlamento, la dirección política apareciese unificada y cerrada; o lo que es lo mismo,

tenían interés en sustituir el sistema colegiado por un único jefe de Gabinete. Para

mantenerse formalmente a salvo de las luchas entre los partidos y de los ataques

partidistas, el monarca necesitaba además una persona que asumiera la responsabilidad,

cubriéndole a él, es decir, una persona que tomase la palabra en el Parlamento, se le

enfrentara y tratara con los partidos. Todos estos intereses se conjugaron aquí para actuar

en la misma dirección y producir un ministro -funcionario individualizado y con funciones

de dirigente supremo. Con mayor fuerza aún llevó hacia la unificación del desarrollo del

poder parlamentario allí en donde, como ocurrió en Inglaterra, logró el Parlamento

imponerse al monarca. Aquí el gabinete, teniendo a su frente al dirigente parlamentario,

al «leader», se desarrolló como una comisión del partido mayoritario, poder ignorado por

las leyes oficiales, pero que era el único poder políticamente decisivo. Los cuerpos

colegiados oficiales no eran, en cuanto tales, órganos del poder realmente dominante de

los partidos, y no podían ser, por tanto, titulares del verdadero gobierno. Para afirmar su

poder en lo interno y poder llevar a cabo una política de altos vuelos en lo externo, el

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partido dominante necesitaba, por el contrario, un órgano enérgico, digno de su confianza

e integrado solamente por sus verdaderos dirigentes; este órgano era precisamente el

Gabinete. Al mismo tiempo, frente al público, y sobre todo frente al público parlamentario,

necesitaba un jefe responsable de todas las decisiones: el jefe del Gabinete.

· Este sistema inglés de los ministerios parlamentarios fue así trasladado al

continente. Sólo en América y en las democracias que recibieron su influencia se constituyó,

frente a este sistema, otro distinto en el cual el jefe del partido victorioso es situado,

mediante elección popular directa, a la cabeza de un equipo de funcionarios nombrados

por él mismo y queda desligado de la aprobación parlamentaria salvo por lo que toca al

presupuesto y a la legislación. La transformación de la política en una «empresa», que

hizo necesaria una preparación metódica de los individuos para la lucha por el

poder y sus métodos como la que llevaron a cabo los partidos modernos, determinó la

división de los funcionarios públicos en dos categorías bien distintas aunque no tajantes:

funcionarios profesionales, de una parte, y .funcionarios políticos. de 13 otra. A los

funcionarios .políticos. en el verdadero sentido de la palabra cabe identificarlos

exteriormente por el hecho de que pueden ser trasladados o destituidos a placer, o

colocados en situación de .disponibilidad., como sucede con los prefectos franceses y

los funcionarios semejantes de otros países, en diametral oposición con la .independencia.

de los funcionarios judiciales. En Inglaterra son funcionarios políticos todos aquellos que,

según una convención firmemente establecida, cesan en sus cargos cuando cambia la

mayoría parlamentaria y, por tanto, el Gabinete. Entre los funcionarios políticos suelen

contarse especialmente aquellos a quienes está atribuido el cuidado de la .administración

interna. en general; parte integrante principal de esta competencia es la tarea .política.

de mantener el .orden., es decir, las relaciones de dominación existentes. Tras el Decreto

de Puttkamer, estos funcionarios tenían en Prusia la obligación disciplinaria de representar

la política del Gobierno., y eran utilizados como aparato oficial para influir en las elecciones,

lo mismo que sucedía con los prefectos franceses. En el sistema alemán, a diferencia de

lo que ocurre en los demás países, la mayoría de los funcionarios .políticos. estaban

sujetos a las mismas normas que los demás funcionarios en lo que respecta a la adquisición

de sus cargos, para la cual se requería, como norma general, un título académico, pruebas

de capacitación y un determinado tiempo de servicio previo. Los ricos que, entre nosotros,

carecen de esta característica distintiva del moderno funcionariado profesional son los

jefes del aparato político, los ministros.

Bajo el antiguo régimen se podía ser ministro de Educación de Prusia sin haber

estado jamás un centro de enseñanza superior, mientras que, en principio, para ser

consejero (Vortragender Rat) era requisito ineludible el haber aprobado las pruebas

prescritas. Es evidente que, por ejemplo, cuando Althoff era ministro de Instrucción de

Prusia, los funcionarios profesionales especializados, como el consejero o el jefe de

sección, estaban infinitamente mejor informados que su jefe sobre los verdaderos

problemas técnicos del ramo. Lo mismo sucedía en Inglaterra. En consecuencia eran

estos funcionarios los que tenían un poder real frente a las necesidades cotidianas, cosa

que no es en sí misma ninguna insensatez. El ministro era simplemente el representante

de la constelación de poderes políticos existente, y su función era la de defender las

medidas políticas que estos poderes determinasen, resolver conforme a ellas las

propuestas de los especialistas que le estaban subordinados, e impartir a éstos las

correspondientes directrices de orden político.

Exactamente lo mismo ocurre en una empresa económica privada. El verdadero

.soberano., la asamblea de accionistas, está tan privada de influencia sobre la dirección

de la empresa como un .pueblo. regido por funcionarios profesionales. A su vez, las

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personas que determinan la política de la empresa, los integrantes del .Consejo de

Administración., dominado por los Bancos, se limitan a dar las directrices económicas y a

designar a las personas que han de administrarla, sin ser capaces, sin embargo, de

dirigirla técnicamente por sí mismos. Hasta ahora tampoco ha innovado nada fundamental

a este respecto la estructura actual del Estado revolucionario, que ha entregado el poder

sobre la administración a unos diletantes puros que disponían de las ametralladoras y

querían utilizar a los funcionarios profesionales sólo como mente y brazo ejecutor. Las

dificultades de este nuevo tipo de Estado son otras y no hemos de ocuparnos aquí de

ellas. La cuestión que ahora nos interesa es la de cuál sea la fila típica del político

profesional, tanto la del .Caudillo. como la de sus seguidores. Esta figura ha cambiado

con el tiempo y se nos presenta hoy además bajo muy distintos aspectos.

En el pasado, como antes veíamos, han surgido .políticos profesionales. al servicio

del príncipe en su lucha frente a los estamentos. Veamos brevemente cuáles fueron los

tipos principales de esta especie. Frente a los estamentos, el príncipe se apoyó sobre

capas sociales disponibles de carácter no estamental. A estas capas pertenecían en

primer lugar los clérigos, y eso tanto en las Indias Occidentales y Orientales como en la

Mongolia de los lamas, las tierras budistas de China y el Japón y los reinos cristianos de

la Edad Media. La razón de la importancia que como consejeros del príncipe alcanzaron

los brahmanes, los sacerdotes budistas, los lamas y los obispos y sacerdotes cristianos,

radica en el hecho de que podía estructurarse con ellos un cuadro administrativo capaz

de leer y escribir, susceptible de ser empleado en la lucha del emperador, o del príncipe

o del khan, contra la aristocracia. A diferencia de lo que sucedía con el feudatario, el

clérigo, y sobre todo el clérigo célibe, está apartado del juego de los intereses políticos y

económicos normales y no siente la tentación de crear para sus descendientes un poder

político propio frente al del señor. Sus propias cualidades estamentales lo .separan. de

los medios materiales de la administración del príncipe.

Una segunda capa del mismo género era la de los literatos con formación

humanística. Hubo un tiempo en que se aprendía a componer discursos latinos y versos

griegos para llegar a ser consejero político y, sobre todo, historiógrafo político de un

príncipe. Este fue el tiempo en que florecieron las primeras escuelas de humanistas y los

príncipes fundaron las primeras cátedras de .Poética.. Entre nosotros esta época pasó

muy rápidamente, y aunque modeló de forma duradera nuestro sistema de enseñanza,

no ha tenido consecuencias políticas profundas- Muy distinto fue lo que sucedió en el

Extremo Oriente. El mandarín chino es (o mejor, fue originariamente) lo que fue el

humanista de nuestro Renacimiento: un literato humanísticamente formado como

conocedor de los monumentos literarios del pasado remoto. Leyendo el diario de Li Hung

Chang nos encontramos con que lo que más le enorgullecía era el escribir poemas y ser

buen calígrafo. Este grupo social, con sus convencionalismos construidos sobre el modelo

de la China antigua, ha determinado todo el destino de ese país, y tal hubiera sido también

quizás nuestro destino si los humanistas hubieran tenido en su época la más mínima

posibilidad de lograr el mismo éxito que aquellos alcanzaron.

La tercera capa fue la nobleza cortesana. Una vez que consiguieron desposeer a

la nobleza de su poder político estamental, los príncipes la atrajeron a la Corte y la

emplearon en el servicio político y diplomático. El cambio de orientación de nuestro sistema

de enseñanza en el siglo XVII estuvo determinado por el hecho de que, en lugar de los

literarios humanistas, entraron al servicio del príncipe políticos profesionales procedentes

de la nobleza cortesana.

La cuarta categoría está constituida por una figura específicamente inglesa: un

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patriciado que agrupa tanto a la pequeña nobleza como a los rentistas de las ciudades y

que es conocido técnicamente por el nombre de .gentry.. Originariamente el príncipe se

atrajo a este grupo social para oponerlo a los barones, y entregó a sus miembros los

cargos del .self-government., para hacerse cada vez más dependiente de ellos con

posterioridad. La .gentry. retuvo todos los cargos de la administración local,

desempeñándolos gratuitamente en interés de su propio poder social. Así ha preservado

a Inglaterra de la burocratización que ha sido el destino de todos los Estados continentales.

Una quinta capa, propia sobre todo del continente europeo y de decisiva importancia

para su estructura política, fue la de los juristas universitarios. En nada se manifiesta con

mayor claridad la poderosa influencia del Derecho Romano, tal como lo configuró el

burocratizado Imperio tardío, como en el hecho de que sean los juristas universitarios los

que llevan a cabo la transformación de la empresa política para convertirla en Estado

racionalizado. También en Inglaterra ocurrió así, aunque allí las grandes corporaciones

nacionales de juristas obstaculizaron la recepción del Derecho Romano. En ningún otro

lugar del planeta se ha dado un fenómeno análogo. Ni los elementos de un pensamiento

jurídico racional en la Escuela Mimamsa de la India, ni el culto al pensamiento jurídico

antiguo en el Islam, pudieron impedir la sofocación del pensamiento jurídico racional por

el pensamiento teológico. Sobre todo no lograron racionalizar por entero el procedimiento.

Esto sólo se ha conseguido merced a la recepción por los juristas italianos de la antigua

jurisprudencia romana, producto de una forma política totalmente única que nace como

Ciudad-Estado para convertirse en Imperio mundial. Junto con esta recepción han

coadyuvado también a ese fin, por supuesto, el Usus modemus de los canonistas y

pandectistas de la Baja Edad Media y teorías jusnaturalistas, nacidas del pensamiento

cristiano y secularizadas después. Los grandes representantes de este racionalismo

jurídico han sido el podestá italiano, los juristas del rey, en Francia, que crearon los medios

formales de que el poder real se valió para acabar con la dominación de los señores, los

canonistas y teólogos jusnaturalistas del Conciliarismo, los juristas cortesanos y los

ilustrados jueces de los príncipes continentales, los monarcómacos y los teóricos del

Derecho natural en Holanda, los juristas de la Corona y del Parlamento en Inglaterra, la

noblesse de robe de los Parlamentos franceses y, por último, los abogados de la época

de la Revolución. Sin este racionalismo no son imaginables ni el Estado absoluto ni la

Revolución. Tanto las representaciones de los Parlamentos franceses, como los Cahiers

de los Estados Generales de Francia, desde el siglo XVII hasta 1789, están repletos del

espíritu de los juristas. Al examinar la profesión de los miembros de la Convención francesa,

elegidos todos ellos de acuerdo a las mismas normas, nos encontramos con un sólo

proletario, muy escasos empresarios burgueses y una gran masa de juristas de todas

clases, sin los cuales sería impensable el espíritu específico que animó a estos intelectuales

radicales y a sus proyectos. A partir de entonces la figura del abogado moderno va

estrechamente unida con la moderna democracia.

Y de nuevo nos encontramos con que abogados en este sentido, como un

estamento independiente, existen sólo en Occidente y sólo desde la Edad Media cuando,

bajo la influencia de la racionalización del procedimiento, empezaron a convertirse en

tales los .intercesores. (Fürsprech) del formalista procedimiento germánico.

La importancia de los abogados en la política occidental desde que se constituyeron

los partidos no es, en modo alguno, casual. Una empresa política llevada a cabo a través

de los partidos quiere decir, justamente, empresa de interesados, y pronto veremos lo

que esto significa. La función del abogado es la de dirigir con eficacia un asunto que los

interesados le confían, y en esto, como la superioridad de la propaganda enemiga nos ha

enseñado, el abogado es superior a cualquier .funcionario.. Puede hacer triunfar un asunto

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apoyado en argumentos lógicos débiles y en este sentido .malo., convirtiéndolo así en

asunto técnicamente .bueno. En cambio más de una vez, hemos tenido que presenciar

cómo el funcionario metido a político convierte en .malo. con su gestión técnicamente

.mala. un asunto que en ese sentido era «bueno». La política actual se hace, cada vez

más, de cara al público y, en consecuencia, utiliza como medio la palabra hablada y

escrita. Pesar las palabras es tarea central y peculiarísima del abogado, pero no del

funcionario que ni es un demagogo ni, de acuerdo con su naturaleza, debe serlo y que,

además, suele ser un pésimo demagogo cuando, pese a todo, intenta serlo. Si ha de ser

fiel a su verdadera vocación (y esto es decisivo para juzgar a nuestro anterior régimen), el

auténtico funcionario no debe hacer política, sino limitarse a .administrar., sobre todo

imparcialmente. Esta afirmación es también válida, oficialmente al menos, para el

funcionario político mientras no esté en juego la .razón de Estado., es decir, los intereses

vitales del orden predominante. El funcionario ha de desempeñar su cargo .sine ira et

studio., sin ira y sin prevención. Lo que le está vedado es, pues, precisamente aquello

que siempre y necesariamente tienen que hacer los políticos, tanto los jefes como sus

seguidores. Parcialidad, lucha y pasión (ira et studio) constituyen el elemento del político

y sobre todo del caudillo político. Toda la actividad de éste, está colocada bajo un principio

de responsabilidad distinto y aun opuesto al que orienta la actividad del funcionario. El

funcionario se honra con su capacidad de ejecutar precisa y concienzudamente como si

respondiera a sus propias convicciones, una orden de la autoridad superior que a él le

parece falsa, pero en la cual, pese a sus observaciones, insiste la autoridad, sobre la que

el funcionario descarga, naturalmente, toda la responsabilidad. Sin esta negación de sí

mismo y esta disciplina ética en el más alto sentido de la palabra, se hundiría toda la

máquina de la Administración.

El honor del caudillo político, es decir, del estadista dirigente, está, por el contrario,

en asumir personalmente la responsabilidad de todo lo que hace, responsabilidad que no

debe ni puede rechazar o arrojar sobre otro. Los funcionarios con un alto sentido crítico,

tales como los que desgraciadamente han ocupado entre nosotros una y otra vez cargos

directivos, son precisamente malos políticos, irresponsables en sentido político y por tanto,

desde este punto de vista, éticamente detestables. Es esto lo que llamamos «gobierno

de funcionarios», y no es arrojar mancha alguna sobre el honor de nuestro funcionariado

el decir que, considerado desde el punto de vista del éxito conseguido, este sistema es

políticamente nulo. Pero volvamos de nuevo a los diferentes tipos de políticos.

Desde la aparición del Estado constitucional y más completamente desde la

instauración de la democracia, el .demagogo. es la figura típica del jefe político en

Occidente. Las resonancias desagradables de esta palabra no deben hacer olvidar que

no fue Cleón, sino Pendes, el primero en llevar este nombre. Sin cargo alguno u ocupando

el único cargo electivo existente (en las democracias antiguas todos los demás cargos se

cubrían por sorteo), el de estratega supremo, Pericles dirigió la soberana ecclesia del

demos ateniense. La demagogia moderna se sirve también del discurso, pero aunque

utiliza el discurso en cantidades aterradoras (basta pensar en la cantidad de discursos

electorales que ha de pronunciar cualquier candidato moderno), su instrumento permanente

es la palabra impresa. El publicista político, y sobre todo el periodista, son los

representantes más notables de la figura del demagogo en la actualidad.

Sería totalmente imposible intentar en esta conferencia ni siquiera un esbozo de la

sociología del periodismo moderno, tema que constituye, desde cualquier punto de vista

que lo consideremos, un capítulo aparte. Nos son necesarias, sin embargo, unas pocas

observaciones sobre el asunto. El periodista comparte con todos los demás demagogos,

así como también (al menos en el Continente, a diferencia de lo que ocurre en Inglaterra

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y ocurría antes en Prusia) con el abogado y el artista, el destino de escapar a toda

clasificación social precisa. Pertenece a una especie de casta paria que la .sociedad.

juzga siempre de acuerdo con el comportamiento de sus miembros moralmente peores.

Así logran curso las más extrañas ideas acerca de los periodistas y de su trabajo. No todo

el mundo se da cuenta de que, aunque producida en circunstancias muy distintas, una

obra periodística realmente .buena. exige al menos tanto espíritu como cualquier otra

obra intelectual, sobre todo si se piensa que hay que realizarla con prisa, por encargo y

para que surta efectos inmediatos. Como lo que se recuerda es, naturalmente, la obra

periodística irresponsable, a causa de sus funestas consecuencias, pocas gentes saben

apreciar que la responsabilidad del periodista es mucho mayor que la del sabio y que, por

término medio, el sentido de la responsabilidad del periodista honrado en nada le cede al

de cualquier otro intelectual. Nadie quiere creer que, por lo general, la discreción del buen

periodista es mucho mayor que la de las demás personas, y sin embargo así es. Las

tentaciones incomparablemente más fuertes que rodean esta profesión, junto con todas

las demás condiciones en que se desarrolla la actividad del periodismo moderno, originaron

consecuencias que han acostumbrado al público a considerar la prensa con una mezcla

de desprecio y de lamentable cobardía. No podemos ocuparnos hoy de lo que habrá que

hacer al respecto. Lo que aquí nos interesa es la cuestión del destino político de los

periodistas, de sus posibilidades de llegar a puestos directivos. Hasta ahora esto sólo ha

sido posible dentro del partido socialdemócrata, y aun dentro de él, los puestos de

redactores eran más bien puestos de funcionarios y no escalones para conquistar una

jefatura.

En los partidos burgueses, las posibilidades de llegar hasta el poder por este camino

son ahora menores, en general, de lo que eran en la pasada generación. Naturalmente,

todo político de importancia tenía necesidad de influencia sobre la prensa y de conexiones

con ella, pero no cabía esperar que, salvo excepciones, salieran de entre sus filas los

jefes de partido. La razón de esto hay que buscarla en la creciente falta de libertad del

periodista, especialmente del periodista falto de recursos y en consecuencia ligado a su

profesión, determinada por el inaudito incremento en actualidad e intensidad de la empresa

periodística. La necesidad de ganarse el pan con artículos diarios o semanales es para el

político una traba que dificulta sus movimientos, y conozco ejemplos de hombres nacidos

para mandar a quienes esa necesidad ha frenado en el camino hacia el poder, creándoles

inconvenientes externos y, sobre todo, obstáculos de orden interno. Cierto es que, bajo el

antiguo régimen, las relaciones de la prensa con los poderes del Estado y de los partidos

eran sumamente nocivas para el periodismo, y este tema requeriría un capítulo aparte.

Cierto también que en los países enemigos estas relaciones eran muy otras. Pero también

para ellos, como para todos los Estados modernos, parece válida la afirmación de que el

trabajador del periodismo tiene cada vez menos influencia política, en tanto que el magnate

capitalista de la prensa (del tipo, por ejemplo, de un .lord. Northcliffe) tiene cada vez más.

Entre nosotros, los grandes consorcios capitalistas de la prensa, que se habían

apoderado sobre todo de los periódicos con .anuncios por palabras. (el típico

.Generalanzeiger.), cultivaban con sumo cuidado la indiferencia política. Con una política

independiente no tenían nada que ganar y corrían, en cambio, el riesgo de perder la

benevolencia económicamente rentable de los poderes políticos establecidos. El negocio

de los anuncios pagados ha sido así el camino por el que, durante la guerra, se intentó, y

aparentemente aún continúa intentándose hoy, ejercer sobre la prensa una influencia

política de gran estilo. Aunque hay que esperar que la gran prensa logrará sustraerse a

esa influencia, la situación es mucho más difícil para los pequeños periódicos. En todo

caso, y sea cual fuere su atractivo y su capacidad para dar a quien la sigue influencia,

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posibilidades de acción y, sobre todo, responsabilidad política, la carrera periodística no

es actualmente (quizás debiera decirse que no es ya, o no es todavía) en nuestro país

una vía normal para ascender a la jefatura política. Resulta difícil decir si esta situación

cambiaría o no con el abandono del principio del anonimato, que muchos periodistas,

aunque no todos ellos, consideran necesario. La experiencia que la prensa alemana nos

ha ofrecido durante la guerra, confiando la .dirección. de ciertos periódicos a escritores

calificados que firmaban siempre con su propio nombre, ha evidenciado con algunos

casos bien conocidos que desgraciadamente no es tan seguro como podría pensarse

que por este camino se consiga un más elevado sentido de la responsabilidad. Sin que

quepa hacer diferencias entre los partidos, fueron en gran parte los periódicos de peor

fama los que intentaron y consiguieron una mayor tirada siguiendo este camino. Las

personas que así actuaron, editores y reporteros sensacionalistas, tal vez hayan

conseguido de este modo dinero, pero seguramente no han conseguido honra. No cabe,

sin embargo, apoyarse en esta experiencia para oponerse al principio; la cuestión es muy

complicada y ese fenómeno no tiene validez general. Hasta ahora, no obstante, no ha

sido este el camino hacia la auténtica jefatura o la empresa política responsable, y no

puede predecirse cómo se configurarán las cosas en el futuro.

Lo cierto es que la carrera periodística Continúa siendo una de las más importantes

vías para la profesionalidad política. Vía que no para todo el mundo es factible y menos

que para nadie para los caracteres débiles, especialmente para aquellos que sólo logran

su equilibrio interno cuando ocupan una situación estamental bien segura. Aunque también

la vida del hombre de ciencia es en sus comienzos azarosa, éste encuentra en su entorno

al menos una serie de convencionalismos estamentales definidos que le ayudan a no

descarriarse. La vida del periodista, por el contrario, es azarosa desde todos los puntos

de vista y está rodeada de unas condiciones que ponen a prueba la seguridad interna

como quizás no lo hace ninguna otra situación. Y tal vez no sean lo peor de ella las

experiencias frecuentemente amargas de la vida profesional. Son precisamente los

periodistas triunfantes los que se ven situados ante retos especialmente difíciles. No es

ninguna bagatela eso de moverse en los salones de los grandes de este mundo, en pie

de igualdad con ellos y, frecuentemente incluso, rodeado de halagos, originados en el

temor, sabiendo al mismo tiempo que apenas haya uno salido, tal vez el anfitrión tenga

que excusarse ante sus demás invitados por tratar a los .pillos. de la prensa. Como

tampoco es ciertamente ninguna bagatela la obligación de tenerse que pronunciar rápida

y convincentemente sobre todos y cada uno de los asuntos que el .mercado. reclama,

sobre todos los problemas imaginables, eludiendo caer no sólo en la superficialidad

absoluta, sino también en la indignidad del exhibicionismo con todas sus amargas

consecuencias. Lo asombroso no es que haya muchos periodistas humanamente

descarriados o despreciables, sino que, pese a todo, se encuentre entre ellos un número

mucho mayor de lo que la gente cree de hombres valiosos y realmente auténticos. Mientras

que el periodista como tipo de político profesional tiene ya un pasado apreciable, la figura

del funcionario de partido se ha desarrollado solamente en los últimos decenios y, en

parte, sólo en los últimos años. Tenemos que dirigir ahora nuestra atención a los partidos

y a su organización para comprender esta figura en su evolución histórica.

En todas las asociaciones políticas medianamente extensas, es decir, con territorio

y tareas superiores a los de los pequeños cantones rurales, en las que se celebren

elecciones periódicas para designar a los titulares del poder, la empresa política es

necesariamente una empresa de interesados. Queremos decir con esto que los

primariamente interesados en la vida política, y en el poder político, reclutan libremente a

grupos de seguidores, se presentan ellos mismos o presentan a sus protegidos como

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candidatos a las elecciones, reúnen los medios económicos necesarios y tratan de ganarse

los votos. No es imaginable que en las grandes asociaciones puedan realizarse elecciones

prescindiendo de estas empresas, en general adecuadas a su fin. Prácticamente esto

significa la división de los ciudadanos con derecho a voto en elementos políticamente

activos y políticamente pasivos, pero como esa diferenciación arranca de la voluntad de

cada cual, es imposible eliminarla por medios tales como los del voto obligatorio o la

representación .corporativa., o por cualquier otro medio que explícita o implícitamente se

proponga ir contra esta realidad, es decir, contra la dominación de los políticos

profesionales. Jefatura y militancia como elementos activos para el reclutamiento libre de

nuevos miembros, y a través de éstos, del electorado pasivo, a fin de conseguir la elección

del jefe, son elementos vitales necesarios de todo partido. Estos difieren, sin embargo,

unos de otros en cuanto a estructura. Así, por ejemplo, los .partidos. de las ciudades

medievales, como los Güelfos y Gibelinos, eran séquitos puramente personales. Al estudiar

los Statutti della parte Guelfa, la confiscación de los bienes de los nobili (originariamente

se consideraban nobili todas aquellas familias que vivían al modo caballeresco y podían,

por tanto, recibir un feudo), que estaban también excluidos de los cargos y del derecho a

voto, los comités interlocales del partido, sus rígidas organizaciones militares y los premios

para los denunciantes, se siente uno tentado de pensar en el bolchevismo con sus soviets,

sus organizaciones cuidadosamente seleccionadas de milicia y (sobre todo en Rusia) de

espionaje, sus confiscaciones, el desarme y la privación de derechos políticos a los

.burgueses., es decir, a empresarios, comerciantes, rentistas, clérigos, miembros de la

dinastía depuesta y agentes de policía. Aún más impresionante resulta la analogía si se

tiene en cuenta que, de una parte, la organización militar de aquel partido güelfo era una

pura milicia de caballeros en la que sólo entraban quienes lo eran y que casi todos los

cargos dirigentes fueron ocupados por nobles y que, de la otra, los soviets han mantenido

al empresario bien retribuido, el salario a destajo, el trabajo en cadena y la disciplina

militar y laboral o, más exactamente, han introducido de nuevo todas estas instituciones

y se han puesto a buscar capital extranjero; que, en una palabra, para mantener el

funcionamiento del Estado y de la economía han tenido que aceptar de nuevo todas

aquellas instituciones que ellos combatieron como burguesas e incluso han recurrido de

nuevo a los agentes de la antigua Ukrania como instrumento principal de su poder. Pero

de lo que aquí tenemos que ocuparnos no es de estos aparatos de fuerza, sino de los

políticos profesionales que intentan conquistar el poder a través del prosaico y .pacífico.

reclutamiento del partido en el mercado electoral.

También estos partidos, en el sentido que hoy damos a la palabra, fueron

originariamente (por ejemplo, en Inglaterra) simples séquitos de la aristocracia. Cada vez

que un Par cambiaba de partido, pasaban también al nuevo partido todos los que de él

dependían. Hasta la promulgación del Reformbill, las grandes familias de la nobleza,

incluida la familia real, tenían el patronato de un inmenso número de distritos electorales.

Próximos a estos partidos de la aristocracia estaban los partidos de notables que en

todas partes surgieron con la toma del poder por la burguesía. Bajo la dirección espiritual

de los grupos de intelectuales típicos de Occidente, los grupos sociales con .educación y

bienes. se dividieron en partidos, determinados en parte por diferencias de clase, en

parte por tradiciones de familia y en parte por razones puramente ideológicas. Clérigos,

maestros, profesores, abogados, médicos, farmacéuticos, agricultores ricos, fabricantes

y, en Inglaterra, todo ese grupo social que se incluye entre los gentlemen, constituyeron

en un primer momento asociaciones ocasionales o, en todo caso, clubs políticos locales;

en momentos de crisis se les sumó la pequeña burguesía y, ocasionalmente, incluso el

proletariado, cuando contó con caudillos que por regla general, no procedían de sus filas.

En este estadio del desarrollo todavía no existen en el país los partidos como asociaciones

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permanentes con organización interlocal. La unión entre los distintos grupos locales está

asegurada solamente por los parlamentarios; y los notables de cada localidad tienen una

influencia decisiva en la proclamación de candidatos. Los programas nacen, en parte, de

las declaraciones propagandísticas de los candidatos y en parte, de la adhesión a los

congresos de notables y a las resoluciones de los grupos parlamentarios.

La dirección del club o donde éste no existe, la gestión no organizada de la empresa

política, queda en manos de las pocas personas que, en tiempos normales, se interesan

permanentemente en ella, para las cuales se trata de un trabajo ocasional que desempeñan

como profesión secundaria o simplemente a título honorífico. Sólo el periodista es político

profesional y sólo la empresa periodística es, en general, una empresa política permanente.

Junto a ella no existe más que la sesión parlamentaria. Por supuesto, los parlamentarios

y sus dirigentes sabían bien a qué notable local habían de dirigirse cuando parecía deseable

una determinada acción política. Sólo en las grandes ciudades existían, sin embargo,

círculos partidistas que recibían aportaciones moderadas de sus miembros y celebran

reuniones periódicas y asambleas públicas para escuchar los informes de los diputados.

La vida activa se reduce a la época de las elecciones. La fuerza que impulsa el

establecimiento de vínculos más firmes entre los distintos núcleos que configuran el partido

es el interés de los parlamentarios por hacer posibles compromisos electorales interlocales

y por disponer de la fuerza que supone una agitación unificada y un programa también

unificado y conocido en amplios sectores de todo el país. El partido continúa, sin embargo,

teniendo el carácter de simple asociación de notables, aun cuando exista ya una red de

círculos partidistas, incluso en las ciudades medianas, hay un conjunto de .hombres de

confianza. que abarcan todo el país y con los cuales puede mantener correspondencia

permanente un miembro del Parlamento como dirigente de la oficina central del partido.

Fuera de esta oficina central no existen aún funcionarios pagados. Los círculos locales

están dirigidos por personas .bien vistas. que ocupan este puesto a causa de la estimación

de que, por distintas razones, son objeto. Son éstos los notables extraparlamentarios,

que disponen de una influencia paralela a la del grupo de notables políticos que ocupan

un puesto como diputados en el Parlamento. El alimento espiritual para la prensa y las

asambleas locales lo proporciona cada vez en mayor medida la correspondencia editada

por el partido. Las contribuciones regulares de los miembros se hacen indispensables y

con una parte de ellas se atiende a los gastos del organismo central. En este estadio se

encontraban no hace aún mucho la mayor parte de los partidos alemanes. En Francia se

estaba parcialmente todavía en el primer estadio, el de una frágil vinculación entre los

parlamentarios, un pequeño número de notables locales por todo el país y programas

elaborados por los candidatos o por sus patronos en cada distrito y para cada elección,

aunque existe también una mayor o menor adhesión local a las resoluciones y programas

de los parlamentarios. Sólo en parte se ha quebrantado hoy este sistema. El número de

quienes hacían de la política su profesión principal era, así, pequeño y se limitaba en lo

esencial a los diputados electos, los escasos funcionarios de los organismos centrales,

los periodistas y, en Francia, además, aquellos .cazadores de cargos. que ocupaban un

puesto político o andaban buscándolo. Formalmente la política era predominantemente

una profesión secundaria. El número de diputados .ministrables. estaba estrechamente

limitado, así como también, dada la naturaleza del sistema de notables, el de candidatos.

No obstante, eran muchos los interesados indirectamente en la política, sobre todo desde

el punto de vista material. Para todas las medidas que un ministerio adoptase y para la

solución de todos los problemas personales se tomaba en cuenta su eventual repercusión

sobre las posibilidades electorales y, de otra parte, para lograr cualquier deseo se buscaba

la mediación del diputado del distrito, a quien el ministro, si era de su mayoría (y por esto

todo el mundo trataba de que 10 fuese) estaba obligado a escuchar de peor o mejor

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gana. Cada diputado tenía el patronazgo de los cargos y, en general, de todos los asuntos

dentro de su propio distrito y, a su vez, se mantenía vinculado con los notables locales a

fin de ser reelegido.

Frente a esta idílica situación de la dominación de los notables y, sobre todo, de

los parlamentarios, se alzan hoy abruptamente las más modernas formas de organización

de los partidos. Son hijas de la democracia, del derecho de las masas al sufragio, de la

necesidad de hacer propaganda y organizaciones de masas y de la evolución hacia

dirección más unificada y una disciplina más rígida. La dominación de los notables y el

gobierno de los parlamentarios ha concluido. La empresa política queda en manos de

.profesionales. de tiempo completo que se mantienen fuera del Parlamento. En unos

casos son .empresarios. (así como el boss americano y el election agent inglés), en

otros, funcionarios con sueldo fijo. Formalmente se produce una acentuada

democratización. Ya no es la fracción parlamentaria la que elabora los programas

adecuados, ni son los notables locales quienes disponen la proclamación de candidatos.

Estas tareas quedan reservadas a las asambleas de miembros del partido, que designan

candidatos y delegan a quienes han de asistir a las asambleas superiores, de las cuales,

a ser posible, habrá varias hasta llegar a la asamblea general del partido (Parteitag).

Naturalmente y de acuerdo con su propia naturaleza, el poder está, sin embargo, en

manos de quienes realizan el trabajo continuo dentro de la empresa o de aquellos de

quienes ésta depende personal o pecuniariamente, como son, por ejemplo, los mecenas

o los dirigentes de los poderosos clubs políticos del tipo del Tammany-Hall. Lo decisivo

es que todo este aparato humano (la .máquina., como expresivamente se dice en los

países anglosajones) o más bien aquellos que lo dirigen, están en situación de neutralizar

a los parlamentarios y de imponerles en gran parte su propia voluntad. Este hecho es de

especial importancia para la selección de la dirección del partido. Ahora se convierte en

jefe la persona a quien sigue la maquinaria del partido, incluso pasando por encima del

Parlamento. La creación de tales maquinarias significa, en otras palabras, la instauración

de una democracia plebiscitaria.

Está claro que la militancia del partido, sobre todo los funcionarios y empresarios

del mismo, esperan obtener una retribución personal del triunfo de su jefe, ya sea en

cargos o en privilegios de otro tipo. Y lo importante es que lo esperan de él y no de los

parlamentarios, o al menos no sólo de ellos. Lo que principalmente esperan es que el

efecto demagógico de la personalidad del jefe gane para su partido en la contienda electoral

votos y cargos, aumentando, en consecuencia, hasta el máximo las posibilidades de sus

partidarios para conseguir la ansiada retribución. También en lo ideal uno de los móviles

más poderosos de la acción reside en la satisfacción que el hombre experimenta al trabajar,

no para el programa abstracto de un partido integrado por mediocridades, sino para la

persona de un jefe al que se entrega con confianza. Este es el elemento .carismático. de

todo caudillaje. Esta forma se ha impuesto en medida muy diversa en los distintos partidos

y países, y siempre en lucha constante con los notables y parlamentarios que defienden

su propia influencia. Primero se impuso en los partidos burgueses de los Estados Unidos,

más tarde en los partidos socialdemócratas, sobre todo en el alemán. La evolución que

lleva hacia ella experimenta continuamente retrocesos cada vez que no existe un caudillo

generalmente reconocido, e incluso cuando tal caudillo sí existe, es necesario hacer

concesiones a la vanidad y a los intereses de los notables del partido. El riesgo principal,

sin embargo, lo constituye la posibilidad de que la maquinaria caiga bajo el dominio de los

funcionarios del partido en cuyas manos está el trabajo burocrático.

En opinión de algunos círculos socialdemócratas, su partido ha sido víctima de

esa .burocratización.. Los funcionarios sin embargo, se inclinan con bastante facilidad

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ante una personalidad de jefe que actúe demagógicamente, pues sus intereses, tanto

materiales como espirituales, están vinculados a la ansiada toma del poder por el partido,

y además, trabajar para un jefe es algo íntimamente satisfactorio en sí mismo. Mucho

más difícil es el ascenso de un jefe donde, como sucede en la mayor parte de los partidos

burgueses, además de los funcionarios existen unos .notables. con influencia sobre el

partido. Estos notables, tienen puesta su vida en los pequeños puestos que como miembros

de la presidencia o de algún comité, ocupan. Su actitud está determinada por un

resentimiento hacia el demagogo como .recién llegado. y por su convencimiento de la

superioridad de la .experiencia. partidista (que en realidad es importante en muchas

ocasiones) y también por la preocupación ideológica por el quebrantamiento de las viejas

tradiciones del partido. Todos los elementos tradicionalistas del partido están a su favor.

El elector pequeño burgués y más que nada, el elector rural, se guían por el nombre de

los notables que ya conocen desde hace mucho tiempo y que les inspiran confianza,

desconfían, en cambio, frente al des-conocido aunque, sin embargo, si éste alcanza el

éxito se entregarán a él inquebrantablemente. Veamos ahora algunos ejemplos importantes

de la contienda entre estas dos formas estructurales y del surgimiento de la forma

plebiscitaria, estudiada especialmente por Ostrogorski.

Comencemos por Inglaterra. Hasta 1868, la organización de los partidos era allí

una organización de notables casi pura. En el campo, los tories se apoyaban en los

párrocos anglicanos, en la mayor parte de los maestros de escuela y, sobre todo, en los

mayores terratenientes de cada condado, mientras que los whigs, por su parte, tenían el

sostén de personas tales como el predicador no conformista (en donde lo había), el

administrador de correos, el herrero, el sastre, el cordelero, es decir, todos aquellos

artesanos que ejercen una influencia política porque hablan con mucha gente, en las

ciudades la división entre los partidos se hacía sobre la base de las distintas opiniones

económicas y religiosas o, simplemente, de acuerdo con la tradición familiar de cada

cual. En todo caso, los titulares de la empresa política eran siempre notables. Por encima

de todo esto se situaban el Parlamento, el Gabinete y los partidos con su respectivo

.leader., que era presidente del Consejo de Ministros o de la oposición.

Cada leader tenía junto a sí a un político profesional que desempeñaba el papel

más importante de la organización del partido: el .fustigador.. Era él quien tenía en sus

manos el gobierno de los cargos y a él era por lo tanto a quien tenían que dirigirse los

cazadores de cargos y quien se entendía sobre estas cuestiones con los diputados de

cada distrito. En estos últimos comenzó lentamente a desarrollarse un nuevo tipo de

político profesional a medida que en ellos se iba recurriendo a agentes leales a los que,

en un primer momento, no se les pagaba y que asumieron una posición más o menos

parecida a la de nuestros .hombres de confianza.. Junto a ellos apareció, sin embargo,

en los mismos distritos, una figura de empresario capitalista, el election agent, cuya

existencia se hacía inevitable una vez promulgada la nueva legislación destinada a

asegurar la limpieza de las elecciones. Esta nueva ley intentaba controlar los costos

electorales oponiéndose al mismo tiempo al poder del dinero, para ello obligaba a los

candidatos a confesar lo que habían gastado en la elección, ya que normalmente para

conseguir el triunfo debían no sólo enronquecer a fuerza de discursos sino también gastar

mucho más de lo que antes se hacía. Con la nueva legislación el election agent se hacía

pagar por el candidato una cantidad global, con lo que hacía un buen negocio. En la

distribución del poder entre el leader y los notables del partido, tanto en el Parlamento,

como en todo el país, el primero había siempre sacado la mejor parte, como un medio

imprescindible para que pudiese hacer una política permanente y de gran estilo. Sin

embargo, la influencia de los notables y de los parlamentarios continúa siendo importante.

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Este era el aspecto que ofrecía la vieja organización de los partidos, en parte

economía de notables y en parte ya también empresa con empleados y empresarios. A

partir de 1868, sin embargo, se desarrolló, primero para las elecciones locales de

Birmingham y después para todo el país, el llamado .Caucus-System:.. Un sacerdote no

conformista y, junto a él, José Chamberlain, fueron los que dieron vida a este sistema,

que nació con ocasión de la democratización del voto. Para ganarse a las masas se hizo

necesario crear un enorme aparato de asociaciones aparentemente democráticas,

establecer una asociación electoral en cada barrio, mantener toda esta empresa en

permanente movimiento y burocratizarlo todo profundamente. Aparece así un número

cada vez mayor de empleados pagados por los comités electorales locales, en los que

pronto quedó encuadrado quizás un 10 por 100 del electorado y una serie de intermediarios

principales, elegidos, pero con derecho de cooptación, que actúan formalmente como

promotores de la política del partido. La fuerza impulsora de toda esta evolución fueron

los círculos locales, interesados sobre todo en la política municipal (que es en todas

partes la fuente de las más enjundiosas posibilidades materiales), que eran también quienes

hacían la principal aportación financiera. Esta naciente maquinaria, que no estaba dirigida

ya desde el Parlamento, tuvo que librar pronto combate con quienes hasta entonces

habían tenido en sus manos el poder, especialmente con el whip. Apoyada en los

interesados locales, logró sin embargo, triunfar hasta tal punto que el whip tuvo que

sometérsele y pactar con ella. El resultado fue una centralización del poder en manos de

unos pocos y finalrnente de uno solo, situado en la cúspide del partido. En el partido

liberal, en efecto, el sistema se establece en conexión con el ascenso de Gladstone al

poder. Lo que con tanta rapidez dio a esta maquinaria el triunfo sobre los notables fue la

fascinación de la .gran. demagogia gladstoniana, la ciega fe de las masas en el contenido

ético de su política y, sobre todo, en el carácter ético de su personalidad. Aparece así en

la política un elemento de cesarismo plebiscitario, el dictador del campo de batalla electoral.

Muy pronto había de ponerse de manifiesto la nueva situación. En 1877, cuando por

primera vez se emplea en las elecciones nacionales, el caucus consigue ya un triunfo

resonante, cuyo resultado fue la caída de Disraeli en el momento preciso de sus grandes

éxitos. En 1886 la maquinaria estaba ya hasta tal punto orientada carismáticamente hacia

la persona del jefe que cuando se planteó la cuestión del Home-rule, el aparato entero,

de arriba abajo, no se preguntó si compartía objetivamente la opinión de Gladstone, sino

que simplemente se dijo .le seguiremos haga lo que haga. y cambió de actitud para

obedecer sus órdenes, dejando así en la estacada a Chamberlain, su propio creador.

Esta maquinaria requiere un considerable aparato de personal.

Actualmente pasa de 2.000 el número de personas que viven en Inglaterra

directamente de la política de los partidos. Numerosísimos son también quienes colaboran

como interesados o como cazadores de cargos en la política, especial-mente en la política

municipal. Además de posibilidades económicas, al político del caucus se le ofrecen

también posibilidades de satisfacer su vanidad. Llegar a ser .J.P.. o incluso .M.P.. es

aspiración natural de las máximas ambiciones (normales) y es algo que se concede a las

personas que pueden exhibir una buena educación, a los .gentlemen.. Como honor

supremo resplandece la dignidad de Par, especialmente para los grandes mecenas, y no

hay que olvidar que las finanzas de los partidos dependen, quizás en un 50 por 100, de

los donativos anónimos.

¿Cuál ha sido el efecto de este sistema? El de que hoy en día, con excepción de

algún que otro miembro del Gabinete, los miembros del Parlamento son, por lo general,

unos borregos votantes perfectamente disciplinados. En nuestro Reichstag los diputados

acostumbraban, al menos, a simular que estaban trabajando por el bien del país cuando

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aprovechaban sus respectivos pupitres para despachar durante la sesión su propia

correspondencia privada. En Inglaterra no son necesarios los gestos de este tipo. Lo

único que el miembro del Parlamento tiene que hacer es votar cuidándose de no traicionar

al partido, y de acudir cuando el whip lo convoca para proceder de acuerdo con lo que

hayan dispuesto el Gabinete o el leader de la oposición. De existir un jefe con autoridad

fuerte, diríase que la maquinaria del caucus se mantiene en el país poco menos que sin

conciencia propia, entregada enteramente a la voluntad del jefe. Asimismo, se encuentra

por encima del Parlamento el dictador plebiscitario, que arrastra con él a las masas,

mediante la maquinaria, y considera a los parlamentarios como simples prebendados

políticos añadidos a su séquito. Veamos ahora cómo se produce la selección del caudillo.

Primeramente, ¿cuáles son las facultades que cuentan? Además de las cualidades de la

voluntad, decisivas siempre, lo que aquí cuenta es, en especial, la fuerza del discurso

demagógico. Su estilo ha ido transformándose notoriamente desde las épocas de Cobden,

en que se dirigía a la inteligencia, pasando por las de Gladstone, en cuya aparente

sobriedad de .dejar que los hechos hablen por sí solos. era un especialista, hasta nuestros

días, al extremo de movilizar a las masas valiéndose con mucha frecuencia, de medios

puramente emocionales semejantes a los que emplea el Ejército de Salvación.

Resulta lícito calificar a la situación actual como .una dictadura basada en la

utilización de la emotividad de las masas.. Al mismo tiempo, sin embargo, el tan sumamente

complicado sistema de trabajo en comisión del Parlamento inglés, da la posibilidad de

que colabore todo aquel político que quiera participar en la dirección de la política; es

más, lo obliga a ello. Todos los miembros que en algo se distinguen, habiendo

desempeñado el puesto durante los últimos decenios, tienen en su haber este auténtico

y muy eficaz trabajo formativo. Así, la práctica de los informes y la crítica que se lleva a

cabo durante las sesiones de tales comisiones, convierten esta escuela en una efectiva

selección, de la cual quedan excluidos los simples demagogos. Esta ha sido la situación

en Inglaterra. El Caucus-System, sin embargo, no resulta más que una forma un tanto

debilitada de la estructura moderna, si la comparamos con la organización de los partidos

norteamericanos, en la cual el principio plebiscitario se acuñó de un modo en especial

temprano y puro. De acuerdo con el pensamiento de Washington, Norteamérica debió

haber sido una comunidad administrada por .gentlemen.. Así un gentleman de aquel

tiempo era al mismo tiempo terrateniente o un individuo educado en un Colegio. Así era

en los primeros años de la independencia, de esa nación. En cuanto se iban constituyendo

los partidos, a los miembros de la Cámara de Representantes se les despertaba la

aspiración de convertirse en dirigentes políticos, a semejanza de lo acontecido en Inglaterra

durante la dominación de los notables. La organización de los partidos era muy débil.

Hasta 1824 subsiste la misma situación, aunque antes de esta década de los veinte

empezó a formarse la maquinaria partidista en algunos municipios, ya que la nueva

evolución también tuvo aquí sus semillas, y es precisamente con la elección de Andrew

Jackson, candidato de los campesinos del Oeste, para Presidente, que las viejas

tradiciones son arrojadas por la borda. La dirección de los partidos en manos de los

principales parlamentarios termina definitivamente poco después de 1840, al retirarse de

la política algunos de ellos, tales como Calhoun y Webster, debido a que el Parlamento,

ante la maquinaria partidista, ha perdido casi todo su poder en el país. El hecho de que

en Norteamérica se haya desenvuelto con tanta rapidez .la máquina. plebiscitaria se

debe a que allí, y sólo allí, el jefe absoluto del poder ejecutivo y el patrono, lo cual viene a

ser lo más importante, sobre todo, es un Presidente elegido plebiscitariamente que dispone

de todos los cargos actuando casi con entera independencia frente al Parlamento, dada

la .división de poderes. establecida. De ahí que la propia elección presidencial sea la que

brinda un valioso botín de prebendas y cargos, en calidad de premio por el triunfo. El

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.spoils system., al que Andrew Jackson eleva a la categoría de principio sistemático, no

hace sino aprovecharse de las consecuencias de tales circunstancias.

¿Qué representa en la actualidad, para la formación de los partidos, este spoils

system, es decir, esta atribución de todos los cargos federales al séquito del candidato

triunfador? Sencillamente, significa el hecho de enfrentarse entre sí, unos partidos que

carecen por completo de convicciones, meros grupos de cazadores de cargos, con

programas mutables, elaborados para cada elección, sin más objetivo que una posible

conquista de votos; programas cambiantes en cada ocasión, en una medida para la cual

no es posible hallar analogía en ninguna otra parte. Tales partidos están cortados por el

patrón que se ajusta mejor a las elecciones consideradas verdaderamente importantes

para la distribución de los cargos, esto es: la elección Presidencial y la de los gobernadores

de los Estados. En tanto que corresponde a las .Convenciones Nacionales. establecer

los programas, son los partidos los que designan los candidatos, sin que los parlamentarios

intervengan en absoluto. Se trata de congresos de los partidos que, con toda formalidad,

se encuentran integrados, muy democráticamente, por asambleas de delegados, los cuales

han recibido, a su vez, el mandato de las primaries., esto es, de las asambleas de los

electores del correspondiente partido. Los delegados en dichas primarias son previamente

elegidos por referencia al nombre de los candidatos a la Jefatura del Estado. En el seno

de cada partido se desata la más enconada de las luchas por la nominación. Bajo el

control del Presidente quedan siempre los nombramientos de trescientos o cuatrocientos

mil funcionarios, previa consulta con los senadores de cada Estado, los cuales, por tal

motivo, son también políticos poderosos. No es el caso, por el contrario, de quienes

constituyen la Cámara de Representantes, que no cuentan con el patronato de los cargos,

así como tampoco de los ministros, los cuales, debido a la división de poderes, no son

sino auxiliares del Presidente que ha sido legitimado por la elección popular ante todo el

mundo, comprendido el Parlamento, en cuya virtud les es dado ejercer sus cargos con

entera independencia, tanto si gozan de la confianza de éste como si no son merecedores

de ella. Mientras el spoil system se mantenía así, resultaba técnicamente factible en

Estados Unidos, dado que la juventud de la cultura americana permitía sobrellevar una

pura economía de aficionados. Es indudable que la administración, al encontrarse a cargo

de trescientos o cuatrocientos mil hombres de partido sin requerir de otras cualidades

que aquellas que los acreditaban útiles a su propio partido, debía estar plagada,

forzosamente, de grandes defectos y, de hecho, la administración en América del Norte

se caracterizó por una corrupción y un derroche sin par, que sólo era posible pudiera

soportar un país con posibilidades económicas que aún se consideran ilimitadas.

Con semejante procedimiento de la máquina plebiscitaria, vemos en primer plano

la figura del boss.

Y, ¿qué es el boss? Es un empresario político capitalista, el cual reúne los votos

por su cuenta y riesgo. Para eso pudo haberse valido, en su iniciación, de sus contactos

como abogado, o como propietario de una taberna o de otro negocio cualquiera, o aun en

su calidad, tal vez, de prestamista. Así comienza a extender sus redes hasta que consigue

.controlar. un número determinado de votos. Entonces entabla relación con los bosses

más cercanos y, a base de asiduidad, astucia y, en especial, de discreción, lega a captar

la atención de aquellos que le antecedieron por esta vía y de este modo comienza su

ascenso. El boss es indispensable para la organización del partido, ya que se cuida de

centralizaría y se constituye en fuente de los recursos financieros más importantes. Ahora

bien, ¿dc qué modo los obtiene? En parte, por medio de las contribuciones de los miembros;

de la recaudación de un porcentaje del sueldo de cada uno de los funcionarios que, tanto

a él como a su partido, les son deudores de los puestos que tienen. Además, recibe el

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producto de los cohechos y de las propinas. Todo aquel que pretende infringir, sin ser

castigado, alguna de las muchas leyes, necesita la connivencia del boss y debe pagar

por ella, de lo contrario le esperan consecuencias muy desagradables. Pese a todo, estos

medios no son suficientes para completar los fondos reunidos por la empresa. El boss se

hace asimismo indispensable como perceptor de las sumas de dinero procedentes de los

grandes magnates financieros, que sólo a él entregan, ya que, tratándose de fines

electorales, en absoluto habrían de confiarlas a ningún funcionario a sueldo ni a persona

alguna que esté obligado a rendir cuentas públicamente. El boss, que se caracteriza por

su máxima discreción en lo relativo al dinero, es por antonomasia el hombre que se

mueve en los círculos capitalistas que finan-cian las elecciones. El típico boss no es sino

un sujeto totalmente gris, al que no le interesa el prestigio social; por el contrario, en la

alta sociedad resulta despreciable este .profesional.. Su objetivo es sólo el poder mediante

el cual obtener el dinero, aunque también por el poder mismo. A la inversa del leader

inglés, el boss norteamericano actúa en la sombra. Es muy raro que se deje oír; podrá

sugerir al orador lo que debe decir, pero él guarda silencio. Por lo general no desempeña

ningún cargo, salvo el de senador en el Senado Federal, ya que de esta forma puede

participar, constitucionalmente, en el patronato de los cargos; y es frecuente que el boss

acuda en persona a dicha corporación.

Ante todo, la distribución de los cargos se realiza conforme a los servicios prestados

al partido. No obstante, en muchas ocasiones son conferidos a cambio de dinero e incluso

existen precios establecidos por cargos determinados. En suma, el sistema es similar al

que prevalecía en las monarquías europeas, incluidos los Estados de la Iglesia, durante

los siglos XVII y XVIII. El boss está desprovisto de principios políticos definidos, carece

de convicciones; a él sólo le interesa la forma en que puede obtener los votos. Tampoco

es raro que se trate de un individuo sin cultura, pero correcto e irreprochable en su vida

privada. Tan sólo, por lo que se refiere a la política, su ética se acomoda a la moral media

de la actividad que rige en su momento, a semejanza de lo que muchos de los nuestros

hicieron en épocas de acaparamiento. Le tiene sin cuidado ser despreciado en sociedad

como .profesional., es decir como político de profesión. La circunstancia de que no

desempeña ni quiera ocupar cargos elevados, es una Ventaja para que resulte factible, a

menudo, la candidatura de hombres con inteligencia, ajenos a los partidos, notabilidades

incluso (y no solamente de notables de los partidos, como ocurre entre nosotros), cuando

el boss cree que habrán de atraer votos. La configuración de tales partidos carentes de

convicciones, cuyos jefes son despreciados en sociedad, ha permitido, precisamente,

que hombres capaces hayan llegado a la Presidencia, hombres que no la habrían

alcanzado nunca entre nosotros. Claro está que los bosses se enfrentan con uñas y

dientes a cualquiera que pueda representar algún peligro con respecto a sus fuentes de

poder y de dinero; pero nada tiene de sorprendente que, ante su rivalidad por el favor de

los electores, se vean forzados a la defensa de aquellos candidatos que se presentan en

calidad de adversarios de la corrupción.

Aquí tenemos, pues una empresa de partido, de gran solidez capitalista, organizada

rigurosamente en todos sentidos y que se apoya también en clubes consistentes y, a su

vez, organizados de manera jerárquica, de la misma índole del Tammany-Hall, que tienen

como fin la obtención de utilidades económicas valiéndose del dominio político de la

Administración, especialmente de la municipal, que en América del Norte se considera el

botín más cuantioso.

Esta estructura vital de los partidos fue posible gracias a la acentuada democracia

que predominaba en dicho país, como nueva nación, y dado el enlace entre los dos

términos es precisamente a lo que se debe que hoy en día estemos contemplando la

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expiración paulatina de tal sistema. Ya no es posible que esa nación pueda ser gobernada

sólo por diletantes. Hace quince años, los obreros norteamericanos, ante la pregunta de

por qué se dejaban gobernar por políticos a los que consideraban despreciables,

respondieron: .preferimos tener como funcionarios a gente a la cual escupimos, que crear

una casta de funcionarios que sea la que nos escupa a nosotros.. Este era el antiguo

parecer de la .democracia. norteamericana, en tanto que el de los socialistas, ya en

aquel tiempo, era totalmente distinto. La situación resulta ya insoportable. Ya no es

suficiente la administración de diletantes; la Civil Service Reform: está creando

continuamente puestos vitalicios, dotados de jubilación, dando por resultado que los

funcionarios que desempeñan tales cargos tienen formación universitaria con tantas

aptitudes como los nuestros e igualmente insobornables. Ya existen casi cien mil cargos

que no son parte del botín electoral, dotados de derecho a jubilación y a los cuales se es

merecedor mediante exámenes de capacitación. De este modo el spoil system habrá de

retroceder paulatinamente y obligará, asimismo, a que la estructura de la dirección del

partido sea modificada en un sentido imposible de predecir por ahora.

Hasta el presente, las condiciones fundamentales de la empresa política en

Alemania se consideraron como sigue: en primer término, la incompetencia del Parlamento,

que trajo por consecuencia el hecho de que ningún jefe permaneciese en él por mucho

tiempo. En tales condiciones, ¿qué se podía hacer allí? Al presentarse el caso de una

baja en alguna oficina de la administración, era posible que al funcionario del cual dependía

el puesto se le dijera: .En mi distrito cuento con una persona de gran inteligencia que

podría desempeñar perfectamente ese cargo.. Y se le concedía el puesto a dicha persona.

Pero eso era casi todo lo que un parlamentario alemán podía hacer para dar escape a su

instinto de poder, suponiendo que lo tuviese. En segundo plano, sobresale la gran

importancia que el funcionario especializado tenía en Alemania, peculiaridad que

condiciona también a la precedente. En esta materia, nos corresponde el primer lugar en

el mundo. Claro está que, corno natural consecuencia, de tal importancia se desprendía

la aspiración de ese funcionario no sólo a ocupar un puesto de tal nivel, sino también uno

ministerial.

En el Landtag bávaro fue donde al plantearse hace algunos años la polémica

acerca de la introducción del régimen parlamentario, se dijo precisamente que silos

ministerios debían ponerse en manos de los parlamentarios ya no habría quien, estando

capacitado, quisiera ejercer como funcionario. Esta administración de funcionarios se

substraía, además, de un modo sistemático, a un control semejante al que en Inglaterra

ejercen las Comisiones parlamentarias, impidiendo así que, salvo una que otra excepción,

se constituyeran jefes administrativos auténticamente eficaces en el seno del Parlamento.

Podemos señalar como una tercera peculiaridad la de que en Memania, a la inversa de lo

que sucede en América del Norte, teníamos partidos políticos con convicciones, los cuales

afirmaban que, por lo menos con bona fide subjetiva, sus miembros simbolizaban una

cierta .concepción del mundo. . Entre estos partidos, el partido del Centro (Zentrumpartei),

así como la socialdemocracia, eran los dos más importantes, surgidos, sin embargo, con

la deliberada intención de subsistir como partidos minoritarios. Los dirigentes del Centro,

en el Imperio, nunca trataron de ocultar que estaban en contra del parlamentarismo por

causa del temor a encontrarse situados en calidad de minoría, y tropezar entonces con

mayores obstáculos para obtener el acomodo de sus cazadores de puestos a base de

presionar al gobierno, como hasta entonces. En cuanto a la social-democracia, por principio

era un partido de minorías, ofreciendo trabas al parlamentarismo, dado que de pactar con

el orden político burgués podía mancharse y quería evitar esto a toda costa. La

circunstancia de que ambos partidos propugnaran su propia exclusión del sistema

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parlamentario imposibilitó la introducción de éste de forma total.

Entretanto, ¿cuál era la suerte de los políticos profesionales en Alemania? Pues,

que carecían de poder y de responsabilidad, ya que únicamente jugaban un papel muy

secundario como notables, dando por resultado el hecho de que estuvieran animados, en

los últimos tiempos, del peculiar espíritu de corporación de todas las profesiones.

Tratándose de un individuo que no fuera como ellos, le resultaba imposible ascender lo

suficiente en el circulo de aquellos notables, en cuyos puestos ponían sus vidas. En cada

uno de los partidos, sin exceptuar el socialdemócrata, podíamos citar muchos nombres

que servirían de ejemplo en esta tragedia ya que a sus portadores, por estar precisamente

dotados de cualidades para ser jefes, los notables les cerraban el paso. Todos nuestros

partidos han seguido por esta vía, que los ha conducido a integrarse en las corporaciones

de notables.

Pongamos como ejemplo a Bebel, cuya inteligencia, por modesta que fuera, lo

mantenía en calidad de caudillo, debido a su temperamento y limpieza de carácter. Al

hecho de ser un mártir y de nunca haber defraudado la confianza de las masas -por lo

menos en opinión de ellas- se debe el que éstas lo siguiesen siempre y que, dentro del

partido, no existiera ningún poder capaz de oponérsele seriamente. Con su muerte, todo

esto se terminó; y tras ella vino la dominación de los funcionarios, pues tanto los sindicales

como los secretarios de partido y los periodistas se hicieron cargo de los puestos clave,

quedando el partido sojuzgado a la inclinación del funcionario. En realidad se trataba de

un tipo de funcionarlo por excelencia honesto, excepcionalmente honesto, si establecemos

comparaciones con la manera como actúan los funcionarios en otros países; y pensamos,

sobre todo, en la facilidad con que los funcionarios norteamericanos se dejan con frecuencia

sobornar. Sin embargo, en el partido surgieron también, al mismo tiempo, las.

consecuencias de la dominación de. los funcionarios a las que antes nos referíamos.

A partir de 1880, los partidos eran ya meros gremios de notables. Claro está que,

de cuando en cuando, los fines propagandísticos de cada partido los inducían a ganarse

personas con talento, carentes de filiación partidista, para poder pregonar .nosotros

contamos con tales y tales nombres.. De ser posible, se evitaba que dichas personas

acudieran a las elecciones, y únicamente eran lanzadas sus candidaturas en caso de

hacerse ello inevitable, como cuando el interesado no se dejaba convencer de otro modo.

El mismo espíritu regía en el Parlamento. Nuestros partidos parlamentaristas continúan

siendo gremios, como siempre. Todos los discursos que se pronuncian en el pleno del

Reichstag han sido previamente censurados, lo cual se hace evidente por lo inaudito de

su tediosidad. Sólo puede hacer uso de la palabra quien está inscrito como orador. Nada

más contrario a la costumbre inglesa y también, aunque por razones opuestas, a la

costumbre francesa.

En la actualidad y como consecuencia del colapso al que se ha dado en llamar

revolución, parece que todo se encuentra en vías de transformarse. Tal vez sea así, pero

no es seguro.

En un principio se intentó instituir otros aparatos partidistas de índole diferente,

como por ejemplo, los de aficionados, que generalmente parten de estudiantes de las

escuelas superiores, que creyendo descubrir en alguien cualidades de jefe le proponen:

.nosotros haremos por usted el trabajo necesario, diríjanos.. En segundo lugar, los aparatos

de hombres de negocios. Ha sucedido a veces que un grupo de personas acude a alguien

a quien suponen cualidades de jefe para pedirle que, a cambio de una cantidad fija para

cada elección, asuma la tarea de atraer los votos. Si ustedes me preguntasen

honradamente cuál de estos dos tipos de aparato me parece más digno de confianza

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desde el punto de vista técnico-político, les contestaría, creo, que prefiero el segundo.

Ambos fueron, en todo caso, burbujas que se hincharon rápidamente para luego estallar.

Los aparatos existentes se recompusieron un poco y continuaron trabajando. Aquellos

fenómenos fueron sólo un síntoma de que tal vez se establecerían nuevos aparatos

cuando hubiese un caudillo capaz de hacerlo. Pero ya las peculiaridades técnicas de la

representación proporcional dificultaban su crecimiento. Sólo surgieron un par de dictadores

callejeros que volvieron luego a desaparecer. Y sólo el séquito de estas dictaduras

callejeras fue organizado con una firme disciplina; de aquí el poder de estas minorías,

hoy en trance de desaparición.

Supongamos que esta situación cambiara. Hay que tener entonces bien presente

que, de acuerdo con lo ya hecho, la dirección de los partidos por jefes plebiscitarios

determina la .desespiritualización. de sus seguidores, su proletarización espiritual,

podemos decir. Para ser aparato utilizable por el caudillo han de obedecer ciegamente,

convertirse en una máquina, en el sentido americano, no sentirse perturbados por

vanidades de notables y pretensiones de tener opinión propia. La elección de Lincoln

sólo fue posible gracias a que la organización del partido tenía este carácter y, como ya

se ha dicho, lo mismo sucedió con el caucus en la elección de Gladstone. Es éste

justamente el precio que hay que pagar por la dirección de un caudillo. Sólo nos queda

elegir entre la democracia caudillista con .máquina. o la democracia sin caudillos, es

decir, la dominación de .políticos profesionales. sin vocación, sin esas cualidades íntimas

y carismáticas que hacen al caudillo. Esto significa también lo que en las actuales

contiendas dentro de un partido se conoce con el nombre de reino de las .camarillas..

Actualmente es esto lo único que tenemos en Alemania y su mantenimiento se verá

facilitado en el futuro, al menos para el Reich, porque se reconstituirá el Bundesrat que

necesariamente limitará el poder del Reichstag y disminuirá así su importancia como

lugar adecuado para la selección de caudillos.

La perduración del sistema está asegurada además por la representación

proporcional, tal como ahora está configurada. Es ésta una institución típica de la

democracia sin caudillos, no sólo porque facilita la colocación de los notables, sino también

porque, para el futuro, da a las asociaciones de interesados la posibilidad de obligar a

incluir en las listas a sus funcionarios, creando así un Parlamento apolítico en el que no

haya lugar para un auténtico caudillaje. La única válvula de escape posible para la

necesidad de contar con una verdadera jefatura podría ser el Presidente del Reich, si es

elegido plebiscitariamente y no por el Parlamento. Podría también nacer y seleccionarse

una jefatura sobre la base del trabajo realizado, si apareciese en las grandes ciudades,

como apareció en los Estados Unidos, sobre todo allí en donde se quiso luchar seriamente

contra la corrupción, un dictador municipal, elegido plebiscitariamente y provisto del derecho

a organizar su equipo con absoluta independencia. Esto exigiría una organización de los

partidos adecuada a este tipo de elecciones. Pero la hostilidad pequeño-burguesa que

todos los partidos, y especialmente la socialdemocracia, sienten hacia el caudillaje, hacen

aparecer muy oscura la futura configuración de los partidos y, con ella, la realización de

estas posibilidades.

Por esto hoy no puede todavía decirse cómo se configurará en el futuro la empresa

política como .profesión., y menos aún por qué camino se abren a los políticamente

dotados las posibilidades de enfrentarse con una tarea política satisfactoria. Para quien,

por su situación patrimonial, está obligado a vivir .de. la política se presenta la alternativa

de hacerse periodista o funcionario de un partido, que son los caminos directos típicos, o

buscar un puesto apropiado en la administración municipal o en las organizaciones que

representan intereses, como aún los sindicatos, las cámaras de comercio, las cámaras

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de agricultores o artesanos, las cámaras de trabajo, las asociaciones de patronos, etc.

Sobre el aspecto externo no cabe decir más, salvo advertir que los funcionarios de los

partidos comparten con los periodistas el odio que los .sin clase. despiertan.

Desgraciadamente siempre se llamará .escritor a sueldo. a éste y .orador a sueldo. a

aquél; para quienes se encuentren interiormente indefensos frente a esa situación y no

sean capaces de darse a sí mismos la respuesta adecuada a esas acusaciones, está

cerrado ese camino que, en todo caso, supone grandes tentaciones y desilusiones terribles.

¿Qué satisfacciones intimas ofrece a cambio y que condiciones ha de tener quien lo

emprende?

Proporciona, por lo pronto, un sentimiento de poder. La conciencia de tener una

influencia sobre los hombres, de participar en el poder sobre ellos y, sobre todo, el

sentimiento de manejar los hilos de acontecimientos históricos importantes; elevan al

político profesional, incluso al que ocupa posiciones formalmente modestas, por encima

de lo cotidiano. La cuestión que entonces se le plantea es la de cuáles son las cualidades

que le permitirían estar a la altura de ese poder (por pequeño que sea en su caso concreto)

y de la responsabilidad que sobre él arroja. Con esto entramos ya en el terreno de la

ética, pues es a ésta a la que -corresponde determinar qué clase de hombre hay que ser

para tener derecho a poner la mano en la rueda de la historia.

Puede decirse que son tres las cualidades decisivamente Importantes para el

político: pasión, sentido de la responsabilidad y mesura. Pasión en el sentido de

.positividad., de entrega apasionada a una causa, al dios o al demonio que la gobierna.

No en el sentido de esa actitud interior que mi malogrado amigo Jorge Simmel solía

llamar .excitación estéril., propia de un determinado tipo de intelectuales, sobre todo

rusos (no, por supuesto, de todos ellos), y que ahora juega también un gran papel entre

nuestros intelectuales, en este carnaval al que se da, para embellecerlo, el orgulloso

nombre de .revolución.. Es ése un .romanticismo de lo intelectualmente interesante. que

gira en el vacío y está desprovisto de todo sentido de la responsabilidad objetiva.

Evidentemente no todo queda arreglado con la pura pasión, por muy sincera que ésta

sea. La pasión no convierte a nadie en político, sino está al servicio de una .causa. y no

hace de su responsabilidad hacia esa .causa. el norte que oriente sus acciones. Para ello

se necesita (y ésta es la cualidad psicológica decisiva del político), mesura, capacidad

para dejar que la realidad actúe sobre uno sin perder el recogimiento y la tranquilidad, es

decir, para guardar la distancia con los hombres y las cosas. El .no saber guardar distancias.

es uno de los pecados mortales de todo político y una de esas cualidades cuyo olvido

condena a la impotencia política a nuestra actual generación de intelectuales. El problema

es, precisamente, el de cómo puede conseguirse que vayan juntas en las mismas almas

la pasión ardiente y la mesurada frialdad. La política se hace con la cabeza y no con otras

partes del cuerpo o del alma. Y, sin embargo, la entrega a la causa sólo puede nacer y

alimentarse de la pasión, si ha de ser una actitud auténticamente humana y no el frívolo

juego intelectual. Sólo el hábito de la distancia (en todos los sentidos de la palabra) hace

posible la enérgica doma del alma que caracteriza al político apasionado y lo distingue

del simple diletante político .estérilmente agitado.. La .fuerza. de una .personalidad. política

reside, en primer lugar, en la posesión de estas cualidades.

Por eso el político tiene que vencer cada día y cada hora a un enemigo muy trivial

y demasiado humano, la muy común vanidad, enemiga mortal de toda entrega a una

causa y de toda mesura, en este caso de la mesura frente a sí mismo. La vanidad es una

cualidad muy extendida y tal vez nadie se vea libre de ella. En los círculos académicos y

científicos es una especie de enfermedad profesional. Pero precisamente en el hombre

de ciencia, por antipática que sea su manifestación, la vanidad es relativamente inocua

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en el sentido de que, por lo general, no estorba el trabajo científico. Muy diferentes son

sus resultados en el político, quien utiliza inevitablemente como instrumento el ansia de

poder. El .instinto de poder., como suele llamarse, está, de hecho, entre sus cualidades

normales. El pecado contra el Espíritu Santo de su profesión comienza en el momento en

que este ansia de poder deja de ser positiva, deja de estar exclusivamente al servicio de

la .causa. para convertirse en una pura embriaguez personal. En último término, no hay

más que dos pecados mortales en el campo de la política: la ausencia de finalidades

objetivas y la falta de responsabilidad, que frecuentemente, aunque no siempre, coincide

con aquélla. La vanidad, la necesidad de aparecer siempre que sea posible en primer

plano, es lo que más lleva al político a cometer uno de estos pecados o los dos a la vez.

Tanto más, en la medida que el demagogo está obligado a tener en cuenta el .efecto.,

por eso está siempre en peligro, tanto de convertirse en un comediante, como de tomar a

la ligera la responsabilidad que por las consecuencias de sus actos le incumbe y

preocuparse sólo por la .impresión. que causa. Su ausencia de finalidad objetiva le hace

proclive a buscar la apariencia brillante del poder en lugar del poder real; su falta de

responsabilidad lo lleva a gozar del poder por el poder, sin tomar en cuenta su finalidad.

Aunque el poder es el medio ineludible de la política, o más exactamente, precisamente

porque lo es, y el ansia de poder es una de las fuerzas que la impulsan, no hay deformación

más perniciosa de la fuerza política que el presumir de poder como un advenedizo o

complacerse vanidosamente en el sentimiento de poder, es decir, en general, toda

adoración del poder puro en cuanto tal. El simple .político de poder. que también entre

nosotros es objeto de un fervoroso culto, puede quizás actuar enérgicamente, pero de

hecho actúa en el vacío y sin sentido alguno. En esto los críticos de la política de poder

tienen toda la razón. En el súbito derrumbamiento interno de algunos representantes

típicos de esta actitud hemos podido comprobar cuánta debilidad interior y cuánta

impotencia se esconde tras esos gestos, ostentosos pero totalmente vacíos. Dicha actitud

es producto de una mezquina y superficial indiferencia frente al sentido de la acción

humana, que no tiene nada que ver con la conciencia del armazón trágico en el que

descansa la trama de todo quehacer humano y especialmente del quehacer político.

Es una tremenda verdad y un hecho básico de la historia (de cuya fundamentación

no tenemos que ocuparnos en detalle aquí) el de que frecuentemente o, mejor,

generalmente, el resultado final de toda acción política tiene una relación paradójica con

su sentido inicial. Ello, sin embargo, no permite prescindir de tal sentido, del servicio a

una .causa. si se quiere que las acciones tengan una consistencia interna. Cuál es la

causa para cuyo servicio busca y utiliza el político el poder constituye ya una cuestión de

fe. Pueden asistirle propósitos nacionalistas o humanitarios, sociales, éticos o culturales,

seculares o religiosos; es posible que sienta arrebatos por una confianza absoluta en el

.progreso., sea cual fuere su sentido, o que rechace con frialdad cualquier otra creencia

de esta índole; es posible también que pretenda encontrarse al servicio de una .idea. o

que, por principio rechace semejantes pretensiones y sólo quiera estar al servicio de

fines materiales de la vida cotidiana. Después de todo, lo que importa es que nunca debe

dejar de existir la fe en algo; de lo contrario, si ésta falta, cualquier éxito político, inclusive

así sea en apariencia el más sólido, lo cual es absolutamente justo, llevará en sí la maldición

de la futilidad.

Con lo dicho estamos ya frente al último de los problemas acerca de los cuales nos

propusimos ocuparnos hoy, esto es, el .ethos. de la política como .causa..

¿Cuál es el papel que la política ha de jugar, aparte de sus objetivos en la economía

ética de nuestro modo de vida? ¿Cuál es, digamos, el sitio ético que aquélla ocupa? En lo

tocante a este punto chocan entre sí ideas fundamentales del mundo; en último término,

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hay que elegir entre ellas. Enfoquemos de frente esta cuestión, que en fechas recientes

ha sido planeada de nuevo y, a mi modo de ver, en una forma de discusión enteramente

equivocada. Sin embargo, antes que nada debemos liberarnos de un falseamiento

totalmente trivial. Queremos decir con esto que la ética puede aparecer en ocasiones con

un carácter fatídico. Aquí van algunos ejemplos. Difícilmente podrán ustedes encontrar a

un hombre que haya dejado de amar a una mujer para entregarse a otra, que no se

considere obligado a justificarse diciendo que la primera no era digna de su amor, o que

lo decepcionó, o dando alguna otra razón por el estilo. Esto es falta de hidalguía. En lugar

de aceptar y enfrentarse al hecho de que ya no ama a su mujer, recurre al procedimiento

tan poco caballeroso de tratar de crearse una .legitimidad. en virtud de la cual intenta

merecer la razón y de este modo atribuirle a ella no sólo la culpa sino también la desdicha.

De modo semejante actúa el competidor que logra el éxito en una lid erótica, razonando

que el rival vale menos que él, puesto que resultó vencido. La misma situación ocurre en

el caso de una guerra, cuando el vencedor se deja llevar por el miserable vicio de

empeñarse en que siempre tiene la razón, pretendiendo que ésta se encuentra de su

parte, y que por eso ha vencido. Es la misma, también, de aquel que se encuentra bajo

los horrores de la guerra y, entonces, en vez de confesar sencillamente que ya no era

posible resistir más, la necesidad de su propia justificación le obliga a sostener que la

lucha se hacía insoportable debido a que era por una causa moralmente mala. O bien, la

de aquellos que, habiendo resultado vencidos en la guerra, después de perdida tratan de

averiguar quiénes son los .culpables., lo cual no son más que comadreos de mujeres.

Realmente, lo que siempre da origen a una guerra es la estructura de la sociedad.

La postura mesurada y viril es la de decir al enemigo: .Hemos perdido la guerra, ustedes

la han ganado. Esto es algo ya resuelto. Ahora hablemos de las consecuencias que es

necesario sacar de este hecho con respecto a los intereses .materiales. que se encuentran

en juego y a la responsabilidad con vistas al futuro., que es lo más importante y lo que

incumbe al vencedor antes que nada. De no ser así, todo resulta indigno y se paga antes

o después. Una nación puede perdonar el perjuicio a sus intereses, pero nunca el que se

hace en contra de su honor y menos aún el que se infiere con el clerical vicio de empeñarse

en tener siempre la razón. A medida que transcurran los decenios, no habrá documento

que salga a luz sin que se levante de nuevo el indigno clamoreo, el odio y la ira; cuando

sería preferible que por lo menos .moralmente. se permitiera que al terminar la guerra

ésta quedase para siempre sepulta. Esto sólo puede lograrse por medio de la objetividad

y la hidalguía y, principalmente, de la .dignidad.; mas nunca mediante una .ética., pues

ello no constituye sino una acción reprobable por ambas partes. Una ética que, antes de

preocuparse de lo que incumbe realmente al político, a lo futuro y a la responsabilidad

ante ese futuro, divaga en cuestiones .políticamente estériles por insolubles. acerca de

cuáles han sido las faltas cometidas en tiempo pasado, no hace más que incurrir en culpa

política, si es que existen los yerros; actitud que lleva a prescindir de la ineludible conversión

de todo el problema, por muy materiales que sean los intereses, los del vencedor tras las

mayores ganancias posibles, tanto morales como materiales, o las esperanzas del vencido

de obtener ventajas a cambio de reconocer su culpa. Si existe en el mundo algo de

.abyecto., lo encontramos, aquí como resultado de hacer uso de la .ética. como medio

para .llevarse la razón..

Así pues ¿cuál es la relación auténtica que existe entre ética y política? ¿No tienen

nada en común la una con la otra, como se suele asegurar? o por el contrario, ¿es cierto

que hay una sola ética valedera tanto para la actividad política como para otra cualquiera?

Se ha pensado muy a menudo que estas dos últimas afirmaciones son mutuamente

excluyentes, que sólo puede ser cierta la una o la otra, pero no las dos. ¿Pero es cierto

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acaso que haya alguna ética en el mundo que pueda imponer normas de contenido idéntico

a las relaciones eróticas, comerciales, familiares y profesionales, a las relaciones con la

esposa, con la verdulera, el hijo, el competidor, el amigo o el acusado? ¿Será verdad que

es perfectamente indiferente para las exigencias éticas que a la política se dirigen el que

ésta tenga como medio específico de acción el poder, tras el que está la violencia? ¿No

estamos viendo que los ideólogos bolcheviques y espartaquistas o tienen resultados

idénticos a los de cualquier dictador militar precisamente porque se sirven de este

instrumento de la política? ¿En qué otra cosa, si no es en la persona del titular del poder

y en su diletantismo, se distingue la dominación de los consejos de obreros y soldados de

la de cualquier otro gobernante del antiguo régimen?

¿En qué se distingue de la de otros demagogos la política que hoy mantiene la

mayor parte de los representantes de la ética presuntamente nueva contra sus adversarios?

Se dirá que por la noble intención. Pero aquí estamos hablando de los medios. También

los combatidos adversarios creen, con una conciencia absolutamente buena, en la nobleza

de sus propias intenciones. .Quien a hierro mata a hierro muere. y la lucha es siempre

lucha. ¿Qué decir, entonces, sobre la ética del Sermón de La Montaña? El Sermón de la

Montaña, esto es, la ética absoluta del Evangelio, es algo mucho más serio de lo que

piensan quienes citan sus mandamientos. No es para tomarlo a broma. De esa ética

puede decirse lo mismo que se ha dicho de la causalidad en la ciencia, que no es un

carruaje que se pueda hacer parar para tomarlo a dejarlo a capricho. Se la acepta o se la

rechaza por entero, éste es precisamente su sentido, proceder de otro modo es trivializarla.

Pensemos, por ejemplo, en la parábola del joven rico, de quien se nos dice .pero se alejó

de allí tristemente porque poseía muchos bienes.. El mandamiento evangélico es

incondicionado y unívoco: da a los pobres cuanto tienes, todo. El político dirá que éste es

un consejo que socialmente carece de sentido mientras no se imponga a todos. En

consecuencia recurrir a los impuestos confiscatorios, a la pura y simple confiscación, en

una palabra, a la coacción y la reglamentación contra todos. No es esto, sin embargo, en

modo alguno lo que el mandato ético postula, y esa es su verdadera esencia. Ese mandato

nos ordena también .poner la otra mejilla., incondicionalmente, sin preguntarnos si el otro

tiene derecho a pegar. Esta ética es, así, una ética de la indignidad, salvo para los santos.

Quiero decir con esto que si se es en todo un santo, al menos intencionalmente, si se vive

como vivieron Jesús, los Apóstoles, San Francisco de Asís y otros como ellos, entonces

esta ética sí está llena de sentido y sí es expresión de una alta dignidad, pero no si así no

es. La ética acósmica nos ordena .no resistir el mal con la fuerza., pero para el político lo

que tiene validez es el mandato opuesto: has de resistir al mal con la fuerza, pues de lo

contrario te haces responsable de su triunfo. Quien quiere obrar conforme a la moral del

Evangelio debe abstenerse de participar en una huelga, que es una forma de coacción, e

ingresar en un sindicato amarillo. Y sobre todo debe abstenerse de hablar de .Revolución..

Pues esa ética no enseña ni mucho menos que la única guerra legítima sea precisamente

la guerra civil. El pacifista que obra según el Evangelio se sentirá en la obligación moral

de negarse a tomar las armas o de arrojarlas, como se recomendó en Alemania, para

poner término a la guerra y, con ella, a toda guerra. El político, por su parte, dirá que el

único medio de desacreditar la guerra para todo el futuro previsible hubiese sido una paz

de compromiso que mantuviese el equilibrio. Entonces se hubieran preguntado los pueblos

que para qué había servido la guerra. Se la habría reducido al absurdo, cosa que ahora

no es posible, pues para los vencedores, al menos una parte de ellos, habrá sido rentable

políticamente. Y responsable de esto es esa actitud que nos incapacitaba para toda

resistencia. Ahora, una vez que pase el cansancio, quedará desacreditada la paz, no la

guerra. Consecuencia de la ética absoluta.

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Finalmente tenemos la obligación de decir la verdad, que la ética absoluta nos

impone sin condiciones. De aquí se ha sacado la conclusión de que hay que publicar

todos los documentos, sobre toda aquellos que culpan al propio país, y con base en esta

publicación unilateral, hacer una confesión de la propia culpa, también unilateral e

incondicional, sin pensar en las consecuencias. El político se dará cuenta de que esta

forma de obrar no ayuda a la verdad sino que por el contrario, se la oscurece con el abuso

y el desencadenamiento de las pasiones. Sólo una investigación bien planeada e imparcial,

conducida por personas igualmente imparciales, podrá rendir frutos, y cualquier otro

proceder podrá tener, para la nación que lo adopte, consecuencias que no podrán ser

eliminadas en decenios. La ética absoluta, sin embargo, ni. siquiera se pregunta por las

consecuencias.

Con esto llegamos al punto crucial. Tenemos que ver con claridad que cualquier

acción orientada éticamente puede ajustarse a dos máximas fundamentalmente distintas

entre sí y totalmente opuestas: puede orientarse según la ética de la .convicción. o según

la ética de la .responsabilidad.. No es que la ética de la convicción signifique una falta de

responsabilidad o que la ética de la responsabilidad suponga una falta de convicción. No

se trata de eso. Sin embargo, entre un modo de actuar conforme a la máxima de una

ética de convicción, cuyo ordenamiento, religiosamente hablando dice: .el cristiano obra

bien y deja los resultados a la voluntad de Dios., y el otro modo de obrar según una

máxima de la ética de la responsabilidad, tal como la que ordena tener presente las

previsibles .consecuencias. de la propia actuación, existe una insondable diferencia. En

el caso de que ustedes intenten explicar a un sindicalista, así sea lo más elocuentemente

posible, que las consecuencias de su modo de proceder habrán de aumentar las

posibilidades de la reacción y acrecentarán la tiranía sobre su clase, dificultando su

ascenso, no será posible causarle efecto, en el caso de que ese sindicalista se mantenga

inflexible en su ética de convicción. En el momento que las consecuencias de una acción

con arreglo a una ética de la convicción resultan funestas, quien la llevó a cabo, lejos de

considerarse comprometido con ellas, responsabiliza al mundo, a la necedad de los

hombres o la voluntad de Dios por haberlas hecho así. Por el contrario, quien actúa

apegado a una ética de la responsabilidad toma en consideración todas las fallas del

hombre medio. Tal como opina Fichte, no le asiste derecho alguno a dar crédito a la

bondad y perfección del hombre, considerándose que su situación no le permite imputar

a otros aquellas consecuencias de su proceder que bien pudieron serle previsibles. Siempre

se dirá que tales consecuencias deben achacarse a su proceder. A la inversa quien se

rige por una ética de la convicción sólo siente la responsabilidad de que no vaya a flamear

la llama de la pura convicción, la llama, por ejemplo, de la reprobación de las injusticias

del orden social. Prender la mecha una vez tras otra es el fin por el cual se actúa. Y que

desde el punto de vista de un probable triunfo, es totalmente irracional y tan sólo puede

considerársele en calidad de valor ejemplar.

Con esto tampoco llegamos a la solución final del problema. No hay ética en el

mundo que pueda substraerse al hecho de que para alcanzar fines .buenos. haya que

recurrir, en muchos casos, a medios moralmente dudosos, o por lo menos arriesgados,

tanto más, cuanto que son posibles las consecuencias laterales moralmente negativas y

hasta existe gran probabilidad de que así sea. Es más, ninguna ética del mundo es capaz

de precisar, ni resolver tampoco, en que momento y hasta qué punto los medios y las

consecuencias laterales moralmente arriesgadas quedan santificados por el fin moralmente

bueno. La política tiene como factor determinante la violencia. Todos ustedes pueden

fácilmente calcular la intensidad de la tensión que, en el plano de la ética, existe entre

medios y fines. Basta con recordar, por ejemplo, el caso de los socialistas revolucionarios

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(tendencia Zimmerwald), los cuales se regían, durante la guerra,~ apegados a un principio

que se apoya, dicho de un modo descarnado, en estos términos: .Si hemos de escoger

entre algunos años más de guerra que nos traigan así la revolución, o bien una paz que

entorpezca su venida, es preferible que se prolonguen estos años más de guerra.. Ante

la pregunta acerca de lo que esa revolución podía traer consigo, cualquier socialista

científicamente educado habría respondido que en absoluto cabía la idea del paso a una

economía socialista en el sentido que para él tiene el vocablo, antes bien, que se

reconstituiría una economía burguesa, con lo cual se habría logrado solamente eliminar

los factores feudales y los restos dinásticos. Si para el logro de tan pequeño resultado se

prefieren .unos años más de guerra. ¿Acaso no podría decirse, aún con la firmeza de las

convicciones socialistas, que se puede rechazar un fin que obliga a valerse de tales

medios?

No obstante, esta es la postura del bolchevismo, del espartatismo y, en general,

del socialismo revolucionario. Por consiguiente, resulta extremadamente irrisorio el hecho

de que estos sectores censuren moralmente a los .políticos del poder. del antiguo régimen

por valerse de los mismos medios, no obstante que la condena de sus fines se encuentre

plenamente justificada. En lo tocante a la santificación de los medios por el fin, se presenta

aquí inevitablemente el quebrantamiento de cualquier moral de la convicción. Por lógica

no queda, en efecto, otra posibilidad que la de condenar toda acción que se valga de

medios moralmente peligrosos. Ciertamente, es natural.

Ahora bien, en el plano de las realidades, observamos de continuo cómo aquellos

que proceden conforme a la ética de la convicción se convierten con gran rapidez en

profetas quiliásticos; vemos, por ejemplo, a quienes han predicado repetidamente .el

amor frente a la fuerza. acogerse en seguida a la fuerza, a la fuerza .definitiva. que trae

implícito el aniquilamiento de la violencia total a semejanza de nuestros oficiales que, al

emprender una nueva ofensiva, decían a los soldados que era la última, la del triunfo

definitivo, tras la cual vendría la paz. Para quien actúa de acuerdo con la ética de la

convicción resulta intolerable la irracionalidad ética del mundo. Se trata de un .racionalismo.

cósmico-ético.

Al respecto, todo aquel que haya leído a Dostoievski recordará sin duda la escena

del Gran Inquisidor, en la cual se plantea este problema en términos muy profundos. No

podemos meter en un mismo saco a la ética de la convicción y la ética de la responsabilidad,

nos resultará imposible, así como tampoco es posible determinar éticamente los fines

que pueden santificar tales o cuales medios cuando pretendemos hacer alguna concesión

a este principio.

F. W. Forster, colega por quien profeso en lo personal gran estima por la indudable

sinceridad de sus convicciones, aunque considerándolo como político me resulta

inaceptable, está persuadido, en su célebre libro, de que ha de salvar esta dificultad

recurriendo a la simple tesis de la cual se desprende que de lo bueno sólo puede derivarse

el bien, y de lo malo únicamente lo malo. Si así fuese no surgiría, claro está, el problema;

pero es inaudito que semejante tesis pueda todavía salir a la luz en la actualidad, dos mil

quinientos años después de los Upanishads. Y si repasamos el curso de la historia

universal, así como también si hacemos el examen, con toda imparcialidad, de la

experiencia cotidiana, vemos claramente que se nos está mostrando lo contrario. Todas

las religiones del mundo se apoyan en su desarrollo sobre la base de que la vida es lo

contrario a dicha tesis.

El problema inicial surgido de la teodicea estriba en cómo es posible que un poder

supuestamente infinito y bondadoso al unísono, haya podido crear este mundo irracional

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de inmerecido sufrimiento, de injusticia con impunidad y de irremediable insensatez. Así

pues, o no es todopoderoso, o carece de bondad; o quizá la vida está regida por principios

de equilibrio y de sanción, de modo que en la tarea de querer interpretarlos únicamente

puede ayudar la metafísica, a no ser que estén substraídos eternamente a nuestra

interpretación. Todas las manifestaciones religiosas han estado impulsadas por la fuerza

de esta cuestión de la irracionalidad. Tanto la doctrina del karma como el dualismo persa,

el pecado original, la predestinación y el Deus absconditus, han surgido todos de esta

experiencia. Los cristianos primitivos sabían también, ni más ni menos, que los demonios

gobernaban el mundo. Asimismo estaban convencidos que todo aquel que se daba a la

política, mejor dicho que se valía del poder y la violencia era porque tenía un pacto con el

diablo. Por consiguiente, la realidad es que en su dinamismo ya no es lo bueno lo que

sólo produce el bien y lo malo el mal, sino que, a menudo, suele ocurrir a la inversa. No

darse cuenta de esto en el plano de la política es pensar puerilmente.

Todas las éticas surgidas de las corrientes religiosas se han adaptado, de diferentes

maneras, al hecho de que los seres humanos vivimos insertos en distintos ordenamientos

vitales regidos por leyes que difieren entre sí. En el politeísmo helénico vemos que se

ofrecían sacrificios tanto a Afrodita como a Hera, a Apolo como a Dionisos, porque se

consideraba que no había nada de sorprendente en los conflictos entre aquellas deidades.

En el ordenamiento hindú cada profesión era objeto de una ley ética especial, de un

dharma, en cuya virtud cada una permanecía separada de la otra, todas en castas

diferentes. El ordenamiento las situaba en determinada jerarquía fija; ningún nacido en

ella podía escapar más que por el renacimiento en la nueva vida inmediata. De este

modo quedaban a distancias diferentes de los sumos bienes de la salvación religiosa. Así

se tenía la posibilidad de formar el dharma de cada casta, ya se tratara de ascetas o

brahmanes, de rateros o prostitutas, pasando por todas y cada una, conforme a la legalidad

inherente privativa de cada profesión. En el Bhagavag Gita pueden ustedes dar con la

guerra; en el diálogo que sostienen Krishna y Arjuna, ubicada entre la totalidad de los

ordenamientos vitales. .Haz lo que sea necesario., así reza el dharma de la casta de los

guerreros, con respecto a la labor obligatoria, lo objetivamente esencial acorde con los

propósitos de la guerra. Por lo que se refiere al hinduismo, ella no es ningún obstáculo en

la salvación religiosa, antes bien la refuerza: el guerrero hindú, muerto con heroicidad,

tenía el cielo de Indra absolutamente asegurado, del mismo modo que para los germanos

lo estaba el Walhalla. En cambio, le habría resultado despreciable el nirvana, tanto como

para los germanos lo era el cielo del cristianismo y sus coros de ángeles. Tal particularidad

propició a la ética hindú un tratamiento del verdadero arte de la política, falta de quiebras

merced a que se concreta a seguir las leyes que a ella se refieren y hasta las refuerza. El

.maquiavelismo., tendencia en verdad radical, en el sentido que se suele dar a la expresión,

está sin duda representado en la literatura hindú por el Arthasastra de Kautilya,

perteneciente a épocas anteriores a nuestra Era y contemporáneo probablemente de

Chandragupta. Junto a él, .Él príncipe. de Maquiavelo resulta ingenuo. Como es notorio,

la ética, de la que el profesor Forster se encuentra muy cerca, considera en sus .concilia

evangélica. una ética especial destinada a aquellos a quienes Dios les ha concedido el

carisma de la santidad. Entre éstos se cuentan, además del monje, que no debe derramar

sangre ni perseguir beneficios, el caballero cristiano, y el ciudadano devoto, a quienes si

les está permitido tanto lo uno como lo otro. En el hecho de aplicar escalonadamente la

ética y de integrarla en una doctrina de la salvación, queda al descubierto que aquí se es

menos consecuente, comparándola con la de la India, pero eso no podía ni debía ser de

otro modo ante las hipótesis de la fe cristiana. Dada la corrupción del mundo a consecuencia

del pecado original, era fácil introducir la violencia en la ética, como medio de oponerse al

pecado y a las herejías que ponen en peligro el alma. Todas las exigencias acósmicas

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consignadas en el Sermón de la Montaña corresponden a la ética pura de la fe y del

Derecho natural que las sustentan, basadas en prescripciones definitivas a través de las

cuales mantuvieron, a pesar de todo, su vigor revolucionario para emerger decisivamente

a la superficie de las contiendas en casi la totalidad de los tiempos de virulencia social.

De aquí dimanaron, en forma indudable, las sectas tanto radicales como pacifistas, entre

las cuales se nos presenta la de Pennsylvania con su doctrina instauradora de un Estado

que omitiría para sus fines el uso de la fuerza frente a los fenómenos exteriores. En la

práctica, la hipótesis hecha realidad cayó en un derrotero dramático cuando, al

advenimiento de las luchas conducentes a la independencia, la secta de los cuáqueros

se vio en la incapacidad de recurrir a las armas, que les habrían dado la victoria en el

conflicto decisivo por el triunfo de sus ideales, al revés del protestantismo tradicional que,

asumiendo una actitud opuesta, legitimó el recurso de la violencia para el sostenimiento

del Estado, justificando ese recurso como emanado de una institución divina y

legítimamente autoritaria. Lutero no cargó sobre el individuo, en particular, la

responsabilidad moral de la guerra, al hacer que aquella recayese sobre los hombros de

la autoridad, a la que es obligado obedecer sin que por ello el individuo resulte culpable.

La doctrina de Calvino, a su vez, asumió la fuerza como medio básico de legitimidad para

la defensa de la fe; esto es, consideró la guerra de religión tan necesaria, para su

justificación, como en su tiempo lo fue para el Islam: una necesidad vital. En este punto

puede advertirse que no es la pérdida de la fe, advenida en el culto renacentista por el

héroe, la que ha dado origen a los problemas de la ética política.

La historia de todas las religiones acota que se han valido de la fuerza, con variada

fortuna, siguiendo la misma conducta que se acaba de exponer. La peculiaridad genérica

de los problemas éticos propios de la política está condicionada únicamente por los

recursos específicos dados en la violencia legítima puesta al servicio de talo cual conjunto

social. De esta suerte, quienquiera que utilice este arbitrio, no importando cuál sea el fin,

de acuerdo con sus necesidades políticas, queda condenado a responder por las

consecuencias que de ello se deriven, y caerá, esta condena en forma muy especial

sobre quien luche por su fe, sea ésta religiosa o no. Observando la escena contemporánea

encontramos que aquel que desee instaurar en ella la justicia absoluta, tendrá que usar

del poder y de los partidarios que lo sigan, condensados en una organización que, para

funcionar, necesita de artículos o premios espirituales y materiales. En la actualidad, la

lucha de clases exige que se ofrezca como premio espiritual la satisfacción de los rencores

y de los anhelos de venganza y, especialmente la satisfacción potencial del resentimiento

y de la pseudoética que reclama sus propios fueros, aunque esto entrañe difamar al

adversario y la acusación de ser agente de herejías. Como medios materiales deberá

tener a su alcance el ofrecimiento del triunfo mediante la aventura conducente a la

apropiación del botín y las prebendas conexas al uso del mismo. El triunfo del líder está

condicionado por entero al funcionamiento de la organización y de los móviles suscitados

en ella, antes que a sus propios recursos. Es, pues, condición sine qua non la seguridad

en la consecución de los premios ofrecidos a los seguidores que le son adictos, ya se

trate de guardias rojos, rufianes o agitadores. Dadas estas premisas, el éxito de sus

propósitos no queda al alcance de su mano, a menos que quiera servirse de esos motivos

falsamente éticos y esencialmente abyectos adoptados por sus seguidores a los que, por

lo demás anima una fe altruista representada por su persona y por su causa. La

.legitimación. del anhelo de venganza, de las ansias de poder, del botín y de los gajes no

es más que un recurso justificativo de la sinceridad de la fe (no debemos engañarnos,

esta interpretación materialista de la historia no es tampoco un recurso que se acepta y

desecha a voluntad, sin que obedezca los designios de los conductores de la revolución).

El problema se presenta, ante todo, como una expresión de la revolución emocional,

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imponiéndose de nueva cuenta como una constante cotidiana tradicional. Siempre los

héroes de la fe y la doctrina que sustentan acaban por esfumarse y, lo peor, por

transformarse en factores constitutivos de la fraseología de los demagogos y de los

manipuladores de la política. Tal cambio se produce con celeridad visible en el curso de

las contiendas ideológicas, debido a que éstas son conducidas y están inspiradas por

líderes indudables y auténticos profetas revolucionarios. Ahora bien, dado que en toda

organización, sujeta a liderazgos, la única condición del éxito es la del empobrecimiento

espiritual, la materialización y, en definitiva, la proletarización del alma en aras de la

.disciplina de partido., la corte victoriosa de un dirigente político suele transformarse de

esta manera, con facilidad pasmosa, en un grupo común y corriente de cortesanos con

influencia. Los profesionales de la política, o los aspirantes a serlo, necesitan obligadamente

tomar conciencia de estas paradojas morales y de su responsabilidad, teniendo en cuenta

la deformación que en ellos mismos puede operarse bajo la presión inflexible de sus

seguidores. Insisto en que quien se dedica a la política establece un pacto táctico con los

poderes satánicos que rodean a los poderosos. Para substraerse a este designio, los

grandes virtuosos del amor al prójimo y del bien acósmico, de Nazaret, de Asís o de los

palacios reales de la India, no se inmiscuyeron en los medios políticos, no actuaron dentro

del poder. Su reino no era de este mundo, a pesar de haber tenido éxito dentro de él.

Platón, Karatajev y los santos dostoievskianos están copiados a sus imágenes. Quien

busque la salvación de su alma y la redención de las ajenas no la encontrará en los

caminos de la política, cuyas metas son distintas y cuyos éxitos sólo pueden ser alcanzados

por medio de la fuerza Los genios o los demonios de la política viven en pugna interna

con el dios del amor, así se trate del dios cristiano en su evocación eclesiástica; y esa

pugna puede convertirse en cualquier momento en insoluble conflicto. Esta experiencia

la conocían los contemporáneos de la hegemonía eclesiástica. En sucesivas ocasiones

caía el interdicto papal sobre Florencia y su connotación significaba para la época y las

almas de los hombres un poder más fuerte que la .aprobación fría. del juicio moral kantiano,

en opinión de Fichte, sin que ello, impidiese que los florentinos dejasen de combatir a los

Estados de la Iglesia. Una muestra de esa situación se encuentra en un bello pasaje de

Maquiavelo, perteneciente, si la memoria no me engaña, a las .Historias florentinas., en

el que el autor pone en boca de uno de sus héroes el elogio a quienes colocan la grandeza

de la patria sobre la salvación de sus almas.

Si cambiando la terminología dijeran ustedes .futuro del socialismo. o .paz

internacional. en lugar de .ciudad natal. o .patria., tendrán el viejo problema completamente

actualizado. Todo lo que se persigue mediante la acción política y los medios violentos

que ella utiliza con apego a la ética de la responsabilidad, supone un peligro para la

.salvación del alma.. Tratándose de la consecución de una finalidad de esta naturaleza

en el campo ideológico y mediante una pura ética conceptual, esa finalidad puede resultar

perjudicada al grado de desacreditarse por muchas generaciones, debido a que entre

sus medios no se tuvo presentes las consecuencias inherentes a la responsabilidad. El

que obra de esta manera no tiene conciencia de las potencias diabólicas puestas en

juego ni de que tales potencias son inexorables y, por consiguiente, capaces de originar

resultados adversos que afecten tanto a sus propósitos como a la salud de su alma, ya

que frente a ellas se encontrará, de no verlas, completamente indefenso. .Más sabe el

diablo por viejo que por diablo.; .el demonio es viejo; hazte viejo para poder entenderlo..

No se trata en estos refranes de la edad cronológica del demonio. Nunca me he sentido

abrumado en una discusión por las fechas de nacimiento. El simple hecho de que alguien

tenga veinte años y yo pase de los cincuenta, no me induce, en definitiva, a pensar que

ello constituye un éxito ante el que tenga que temblar de pavor. Lo decisivo no es cl

número de años desde el nacimiento, sino la capacidad adecuada para hacer frente a las

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realidades de la vida, para soportarlas y a estar a su altura; si bien es verdad que la

política se hace con la cabeza, esto no quiere decir que se haga solamente con la cabeza.

En ello tienen razón sobrada quienes defienden la ética de la convicción. Sin embargo,

nadie puede sentenciar si hay que proceder conforme a la ética de la responsabilidad o

de acuerdo a la ética de la convicción, o cuándo conforme con la una o de acuerdo con la

otra. Lo único que puedo afirmar es que cuando, en estos tiempos de excitación que

ustedes no creen .estéril. (la excitación no es esencialmente ni siempre una pasión

auténtica), veo que aparecen de súbito políticos de convicción vociferando en medio del

desorden: .el mundo es necio y abyecto, pero yo no, la responsabilidad por las

consecuencias es ajena a mí corresponde a aquellos para los cuales yo trabajo y cuya

necedad o cuya abyección yo podré extirpar., empiezo por discutir la consistencia interior

que existe en el transfondo de esta ética de la convicción. Me imagino que en nueve de

cada diez casos doy con odres llenos de viento que no saben lo que están haciendo y

que se inflaman con sensaciones románticas. Humanamente esto no me interesa mucho

ni poco y puedo decir que tampoco me conmueve en absoluto.

Por el contrario, es muy conmovedora la actitud de cualquier hombre maduro, de

no importa cuántos años, que siente con toda su alma la responsabilidad por las

consecuencias y actúa conforme a la ética correspondiente y que, llegado el caso, es

capaz de decir: .no puedo hacer nada más, aquí me detengo.. Siento que esto es algo

realmente humano y me caía hasta lo más profundo. Esta situación puede, en efecto,

desafiar a cualquiera de nosotros, a condición de que no estemos muertos. Desde este

punto de vista, la ética de la responsabilidad y la ética de la convicción no son términos

opuestos entre sí; son elementos complementarios que deben concurrir a la formación

del hombre auténtico, a la formación del hombre que pueda tener .vocación política..

Llegado aquí, estimado auditorio, me permito emplazarlos para que hablemos

nuevamente de este tema dentro de diez años. Si para entonces, como desdichadamente

tengo muchos motivos para temerlo, continuamos dominados por la reacción sin que se

haya realizado algo o quizá en absoluto nada de lo que con seguridad muchos de ustedes,

y yo también, como lo he reconocido con frecuencia, hemos deseado y esperado (quizá,

con toda probabilidad, esto no habrá de aniquilarme, pero supone, claro está, un grave

cargo saber que así ha de ocurrir); para entonces, digo, me gustará mucho saber qué .ha

sucedido. interiormente con muchos de ustedes que por ahora se sienten auténticos

.políticos de convicción. y que, como tales, participan en la embriaguez de la revolución

actual. Para entonces sería muy bello que todo ocurriera de tal modo que se pudiese

aplicar lo que Shakespeare dice en el soneto 102:

.Entonces era primavera y era tierno nuestro amor Entonces la saludaba cada día

con mi canto, Como canta el ruiseñor en la alborada del estío, Y apaga sus trinos cuando

va entrando el día..

Sin embargo, el panorama no es éste. Tenemos frente a nosotros algo que no es

alborada del estío, antes bien noche polar de oscuridad dura y helada, cualesquiera que

sean los grupos actuales que triunfen. Donde no hay nada, efectivamente, no es sólo el

emperador el que pierde o carece de derechos, sino también el proletariado. Cuando

esta noche se aclare poco a poco, ¿quiénes de aquellos vivirán dentro de la primavera

que hoy aparentemente florece con tanta opulencia? ¿Y qué habrá pasado para entonces

en el espíritu de todos ellos? Habrán caído en la amargura o en la grandilocuencia vacua

o se habrán sometido simplemente al mundo y a su profesión, o habrán elegido una

tercera vía, que no es la menos transitada, la de la huida mística del mundo que adoptan

aquellos que tienen dotes para ello o que (y esto es lo más común y lo peor) siguen esta

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ruta para ponerse a la moda. En cualquiera de estos casos, sacaré la conclusión de que

no han estado a la altura de sus propios actos, de que no han estado a la altura del

mundo tal como realmente es, ni a la altura de su tiempo. Objetiva y verdaderamente,

ellos carecieron, en sentido profundo, de la vocación política que creían poseer; y que

hubieran procedido en mejor forma ocupándose lisa y llanamente de la fraternidad humana

y de su trabajo cotidiano.

La política estriba en una prolongada y ardua lucha contra tenaces resistencias

para vencer, lo que requiere, simultáneamente, de pasión y mesura. Es del todo cierto, y

así lo demuestra la Historia, que en este mundo no se arriba jamás a lo posible si no se

intenta repetidamente lo imposible; pero para realizar esta tarea no sólo es indispensable

ser un caudillo, sino también un héroe en todo el sentido estricto del término, incluso

todos aquellos que no son héroes ni caudillos han de armarse desde ahora, de la fuerza

de voluntad que les permita soportar la destrucción de todas las esperanzas, si no quieren

mostrarse incapaces de realizar inclusive todo lo que aún es posible. Únicamente quien

está seguro de no doblegarse cuando, desde su punto de vista, el mundo se muestra

demasiado necio o demasiado abyecto para aquello que él está ofreciéndole; únicamente

quien, ante todas estas adversidades, es capaz de oponer un .sin embargo.; únicamente

un hombre constituido de esta manera podrá demostrar su .vocación para la política..

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LA CIENCIA COMO VOCACIÓN

De acuerdo con los deseos manifestados por ustedes, hoy voy a hablarles sobre

.la ciencia como vocación.. Nosotros, los economistas, poseemos una pedantería muy

particular, en la que quisiera mantenerme, y que consiste en partir siempre de las relaciones

extrínsecas. Así pues, en la cuestión que nos hemos decidido a abordar podríamos partir

de esta pregunta: ¿de qué modo se presenta la ciencia hoy en día como profesión, en el

máximo sentido de la palabra? Esta pregunta, desde el punto de vista práctico, es

equivalente a esta otra: ¿cuál es la situación de un graduado que ha decidido dedicarse

profesionalmente a la ciencia en la propia universidad? Para entender en qué estriba al

respecto la particularidad alemana, creo necesario establecer una confrontación,

recordando previamente las circunstancias que prevalecen en Estados Unidos de América

del Norte, país que tiene muchas diferencias con el nuestro en lo referente a estas

cuestiones. Es bien sabido el hecho de que, entre nosotros, la carrera de un joven a

quien anima el propósito de consagrarse a la profesión científica se inicia, regularmente,

con la función de Privatdozent. El aspirante, después de haberse puesto en comunicación

con el titular de la especialidad y de haber obtenido la aprobación de éste, le es calificada

su obra original y se le somete a examen en determinada universidad. Allí podrá dictar

cursos sin salario y sin otra retribución que aquella que se derive de la matrícula de los

estudiantes, fijando sus propios objetivos dentro del ámbito de su venia legendi.

En América del Norte la carrera académica se inicia normalmente con el

nombramiento de .assistant.. Naturalmente, existe cierta semejanza con lo que suele

ocurrir en nuestros grandes Institutos de Medicina y de Ciencias, en los cuales sólo un

reducido número de concurrentes, y a menudo muy tarde, se deciden a ser habilitados

como .Privatdozent.. La diferencia consiste en que, en la práctica, la carrera científica

está cimentada definitivamente sobre supuestos plutocráticos, ya que tratándose de un

científico joven que carece de bienes de fortuna, resulta muy expuesto, correr los riesgos

dci profesorado académico, toda vez que le será forzoso sostenerse con sus propios

medios durante varios años, sin que le asista la seguridad de que al final de ellos pueda

lograr un puesto que le permita vivir de él. En dicha nación norteamericana rige, por el

contrario, el método burocrático. El joven percibe un salario desde el principio, aun cuando

es de poca cuantía, ya que apenas se equipara al que, en la mayor parte de los casos,

recibe un obrero medianamente calificado. Como quiera que sea, el joven cuenta ya con

una posición más o menos sólida, dado que el sueldo que recibe es fijo. Sin embargo

como suele suceder entre nuestros asistentes, es posible que llegue a ser destituido, y

quizá hasta de un modo bastante despiadado si defrauda la confianza en él depositada.

Esta consiste en que tendrá que .llenar el aula.. No es algo que pueda acontecerle a un

Privatdozent alemán, el cual, una vez ha sido nombrado, no puede ser destituido.

Naturalmente, no tiene .derechos. adquiridos; sin embargo, es lógica la perspectiva de

que, habiendo cumplido durante años el ejercicio del profesorado, sea acreedor a ciertas

consideraciones y se le tenga en cuenta, incluso si se presenta la casual circunstancia (a

menudo muy importante) de tener que habilitar a otros Privatdozenten. Esta disyuntiva

entre si debe habilitarse a los graduados que los soliciten y cuya capacidad haya sido

comprobada o si hay que tomar en consideración las necesidades de los docentes, es

decir, si a los Privatdozenten ya en funciones se les debe conceder ~ estado de monopolio,

resulta muy penosa y está enlazada estrechamente con la doble cara de la profesión

académica a la que habremos de referirnos en seguida. En la mayoría de los casos se

adopta la segunda de las dos alternativas expuestas, lo cual implica, sin embargo, que cl

profesor regular interesado tenga una predilección especial para con sus propios discípulos,

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por más recto de conciencia que sea. Hablando con sinceridad, hasta yo personalmente

me he apegado al principio de que aquellos que se han graduado conmigo deben

someterse al examen y habilitarse con otros profesores en otra universidad. Con todo, se

ha dado el caso de que uno de mis mejores alumnos se haya visto rechazado en otra

universidad, debido a que nadie podía dar crédito al verdadero móvil de buscar en ella la

habilitación.

Entre nuestro método y el norteamericano existe todavía una diferencia más. Por

lo regular el Privatdozent alemán tiene que dedicarse menos de lo que quisiera a explicar

los temas de las clases. De hecho, está facultado a desarrollar cualquier tema de su

especialidad; sin embargo, si así lo hiciese, ello se conceptuaría como inaudita falta de

consideración respecto de los Dozenten con mayor antigüedad. Generalmente el dictado

de las lecciones sobresalientes está a cargo del titular, en tanto que las cuestiones

secundarias dependen del Privatdozent. El sistema le resulta ventajoso, aunque no sea,

en parte, muy de su agrado, ya que le da libertad para dedicarse a la labor científica

durante los años de su juventud. Con el método estadounidense ocurre, en principio, de

modo muy distinto. Por el hecho de recibir un sueldo, es precisamente en los primeros

años del ejercicio académico cuando el joven científico se encuentra más agobiado por

tareas didácticas. Pongamos como ejemplo una dependencia de germanística. El profesor

ordinario se conforma con dictar, supongamos, un curso de tres horas por semana acerca

de Goethe. Por su parte, el joven asistente puede considerarse satisfecho si además de

impartir las primeras lecciones de la lengua alemana durante doce horas semanales de

clases, puede incluir conocimientos de poetas de la talla de Uhland o algo así, pues son

los titulares de la especialidad los que elaboran el programa, y es obligatorio que el assistant

se apegue a él, a semejanza de lo que acontece entre nosotros con respecto a los

asistentes de los institutos.

Ahora es posible ver claramente cómo la ampliación de nuestra Universidad, de

ayer a hoy, para dar acceso a nuevas ramas de la ciencia, se está haciendo de acuerdo

con los patrones norteamericanos. Los importantes institutos de Medicina o de Ciencias

se han convertido en empresas de .capitalismo de Estado.. Para realizar su tarea requieren

medios de gran envergadura, y sin ellos se produce la misma situación que donde sea

que intervenga la empresa capitalista, esto es .el apartamiento del trabajador, así como

de los medios de producción.. El trabajador, que en nuestro caso es el asistente, se

encuentra vinculado a los medios de trabajo puestos a su disposición por el Estado. De

resultas, tiene tan poca independencia frente al director del instituto como el empleado de

una fábrica frente al director de ésta, pues aquél piensa con toda buena fe que el instituto

es suyo y procede como si de hecho lo fuese. Su situación suele ser tan precaria como

otra forma cualquiera del proletariado, y exactamente igual a la que vive el assistant de la

Universidad estadounidense.

Es un hecho que la vida universitaria se americaniza cada vez más al igual que

nuestra existencia en los más importantes aspectos, y he llegado al convencimiento de

que al correr del tiempo tal evolución habrá de afectar a disciplinas como aquellas en

que, a semejanza de lo que ocurre en gran parte con la mía, el propio artesano es dueño

de los medios de trabajo (en principio de la biblioteca) así como anteriormente era el amo

de su taller. Tal evolución está en pleno desarrollo. Indudablemente, esta situación ofrece

ventajas técnicas tal como sucede en cualquier empresa de capitalistas, por más

burocratizada que sea. Sin embargo, el nuevo .espíritu. se encuentra muy distante del

peculiar ambiente nuestras universidades. Tanto en lo interno como en lo externo se abre

un profundo abismo entre el jefe de una empresa universitaria y capitalista de tal índole y

el clásico profesor regular al estilo antiguo. Disparidad que influye desfavorablemente en

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la actitud interna. Pero no es mi intención insistir acerca de este tema. Lo que sí puedo

decir es que tanto en el orden interior como en el exterior la primitiva constitución de la

universidad se ha tornado ficticia. No obstante, prevalece, todavía con más fuerza, un

factor característico de la carrera académica. Se trata de la problemática con respecto a

si un Privatdozent o un asistente llegará a tener un día la oportunidad de contar con un

puesto de profesor regular o de director de un instituto. Claro está que no todo depende

de la casualidad, pero sí es cierto que ésta domina de un modo fuera de lo común. Casi

no conozco otra carrera en el mundo en la que el azar juegue análogo papel. Me juzgo

tan autorizado para opinar así por cuanto en lo personal debo agradecer a más de una

casualidad el hecho de haber recibido, siendo aún muy joven, el nombramiento de profesor

ordinario de una materia que a colegas de más edad les supuso elaborar obras muy

superiores a la mía. Con esta experiencia, es posible que mi sensibilidad se haya agudizado

lo suficiente como para percibir el inicuo destino de muchas personas para quienes el

azar ha jugado y juega en sentido adverso y a las cuales, a pesar de su capacidad, no se

les concede, por causa de este método de selección fortuita, el puesto que merecen.

Este hecho de que justamente la ventura, y no sólo las aptitudes, constituya un factor

determinante, no depende exclusiva ni principalmente, siquiera, de las deficiencias

humanas que, claro está, se hacen sentir en este sistema de selección como en otro

cualquiera. No sería lícito que a la inferioridad del personal del Ministerio o de las Facultades

se le echara la culpa de la existencia de tantos mediocres en los puestos importantes de

las universidades, hecho del que no hay duda alguna. Esto es algo regido por las leyes

de la colaboración humana, que en este caso consiste en la de varias corporaciones, es

decir, la Facultad que propone y el Ministerio. Un fenómeno comparable lo encontramos

en la elección papal, la cual, dados los procedimientos que podemos observar a través

de los siglos, nos ofrece el ejemplo más importante de cómo controlar una selección de

personal. En muy contadas ocasiones ha resultado elegido el cardenal a quien se tenía

por .favorito.. Generalmente la tiara ha sido dada al que estaba en segundo o tercer lugar

entre los preferidos. Algo similar ocurre con respecto a los presidentes de los Estados

Unidos de Norteamérica. Es excepcional que la .nominatio. partidista y, luego, el triunfo

en las elecciones recaiga en el candidato de más popularidad y fama, en cambio,

generalmente las gana el que está en el número dos o tres. Los estadounidenses han

acuñado ya expresiones técnicas en el plano de la sociología, para señalar a estos

ejemplares personajes. Partiendo de tales ejemplos, habría de resultar muy sugestivo

inquirir a qué leyes responde una selección realizada por una voluntad de conjunto. No

hemos de extendernos ahora en este punto, sin embargo, debemos observar que dichas

leyes también tienen validez en lo que a las corporaciones universitarias se refiere y no

debe causarnos asombro, precisamente, el que los errores se repitan con frecuencia,

sino el hecho de que, pese a todo, lleguen a ser tantos los nombramientos apropiados. Lo

cierto es que los mediocres acomodaticios o los arribistas, gente sin escrúpulos, son

siempre los únicos que tienen probabilidades de ser nombrados, si está de por medio la

intervención parlamentaria, por motivos políticos, o así se trate del monarca o de un

dirigente revolucionario, como era usual y sigue siéndolo hasta el presente entre nosotros.

No hay profesor universitario a quien le complazca recordar las polémicas suscitadas con

motivo de su nombramiento, pues rara vez fueron gratas: sin embargo, puedo asegurar

que en los muchos casos de los cuales me ha sido dado tener conocimiento, era evidente

la buena voluntad de decidir por motivos exclusivamente objetivos.

Es necesario ver todo con claridad. No puede decirse que la suerte de las plazas

académicas, azarosa en grado sumo, se deba sólo a la deficiencia de la selección realizada

por una voluntad de conjunto. Todo joven que sienta en sí el llamado del ejercicio de la

profesión académica debe estar del todo consciente de que la tarea que le espera tiene

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dos vertientes por donde correr. No debe bastarle haber sido calificado como sabio, sino

que, es necesario que le vean atribuidas cualidades como profesor, y entre lo uno y lo

otro no hay, ni siquiera remotamente, implicación alguna. Se da el caso de ser alguien un

sabio excepcional y al mismo tiempo un catastrófico profesor. En el ejercicio docente

recuerdo a hombres como Helmholtz o Ranke, que no constituyen, claro está, los únicos

ejemplos. El modo como funcionan nuestras universidades, en especial las de menor

tamaño, es una lucha obstinada por reunir el mayor número de estudiantes en una

competencia que raya en lo irrisorio. Hay quienes explotan el alquiler de habitaciones en

las ciudades universitarias y cuan-do a un estudiante le corresponde ser el número mil lo

festejan con gran alborozo, y si llega a completar el cupo de dos mil, se le honra con un

desfile de antorchas. Del ingreso proveniente de las matrículas depende, hay que decirlo

con toda franqueza, el hecho de que las cátedras más próximas estén ocupadas de

manera .atractiva., sin embargo, si dejamos esto de lado, es incuestionable que la cantidad

de matrículas significa una señal de triunfo de acuerdo con la suma de varias cantidades,

mientras que la calidad científica no es tomada en cuenta y que, con frecuencia y

naturalmente, les es negada a los intrépidos innovadores. Todo gira en torno a esta

obsesión de la benevolencia infinita y del valor que representa la considerable concurrencia

de alumnos. El hecho de expresar que tal o cual individuo es un mal profesor significa en

la mayoría de los casos sentenciarlo a la muerte académica, así sea el sabio más grande

del mundo. Para colmo, la certeza o la duda de sí un profesor puede ser considerado

como bueno o malo en su ejercicio, está en función de la asiduidad con que él es honrado

por los señores estudiantes, y es notorio que la afluencia de éstos a una cátedra

determinada depende, aunque parezca increíble, de meras circunstancias externas, como

por ejemplo, del temperamento del profesor o del timbre de su voz. Me ha bastado una

sola experiencia, seguida de una reflexión tranquila, para aprender a desconfiar de los

cursos masivos, por muy inevitables que resulten. La democracia es efectiva dentro de

su propio ámbito; en cambio la educación científica, tradicionalmente requerida en nuestras

universidades, es una cuestión de aristocracia espiritual, y en esto no debemos

engañarnos. Es asimismo cierto y absolutamente necesario que la exposición de las

cuestiones científicas sea hecha de modo comprensible para las mentes no adiestradas

en ellas, pero con capacidad suficiente. Lograrlo es una de las tareas pedagógicas más

difíciles, sobre todo si esas mentes llegan a concebir ideas propias acerca de tales

cuestiones, lo cual es lo único decisivo para nosotros. Sin embargo, la cantidad de

asistentes no es lo que ha de decidir el triunfo o el fracaso en esta tarea tan obstinada.

Volviendo al punto de partida, el arte de enseñar es, como quiera que sea, un don

personal del todo independiente de la calidad científica de un sabio. Entre nosotros no

contamos, sin embargo, como en Francia, con una entidad de .inmortales. científicos, de

suerte que, conforme a lo tradicional, es de rigor en nuestras universidades el doble

ejercicio de la investigación y de la enseñanza. El hecho de que las aptitudes para estas

dos funciones distintas entre sí se den en un mismo individuo, nunca deja de ser pura

casualidad.

Así pues, en la vida académica predomina el azar. No es nada fácil, diría que es

casi imposible, hacerse uno responsable de aconsejar al joven que solicita ser orientado

acerca de su posible habilitación. Si este joven es judío habrá que responderle, claro

está: .lasciate ogni speranza.. Y tanto si loes como si no, a todos ellos se les debe preguntar,

a conciencia: .¿Se siente usted capaz de soportar, sin amargura y sin dejarse corromper,

el hecho de que durante años sucesivos vea desfilar ante usted una mediocridad tras

otra?. La respuesta es siempre la misma: .Naturalmente; yo vivo sólo para mi vocación.

No obstante, puedo asegurar que son muy pocos los individuos que he conocido capaces

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de soportarlo sin menoscabo para su vida interior. Esto es lo que juzgaba necesario

decir, precisamente, en cuanto a las condiciones externas de la vida académica se refiere.

Ahora bien, sin duda, lo que ustedes esperaban de mí era algo distinto. Seguramente

estaban en la creencia de que había de hablarles acerca de la vocación íntima del hombre

de ciencia. Hoy en día, el estado íntimo de esta vocación se ve condicionado, antes que

nada, por el hecho de que la ciencia se encuentra en un estadio de especialización nunca

antes conocido y del que no habrá de salir jamás. Todas las tareas relacionadas con

otras disciplinas, como las que solemos hacer aunque sea ocasionalmente y como aquellas

que los sociólogos realizan con frecuencia, se llevan a efecto con la obsesiva idea de que

al especialista quizá se le están suministrando cuestiones de provecho que a él le pasarían

por alto probablemente desde su aislado emplazamiento, aunque el trabajo propio en sí

ha de quedar irremediablemente muy incompleto. Sólo a base de una rígida especialización

puede el trabajador científico experimentar esta impresión de plenitud, que quizá sólo se

produce una vez a lo largo de la vida, y que le hace exclamar: .he aquí lo que he construido;

algo que perdurará.. En estos tiempos, la obra de verdadera importancia y definitiva es

nada menos que la del especialista. Aquel que no es capaz de colocarse, digamos, unas

anteojeras y llegar convencerse a sí mismo de que la salvación de su alma está supeditada

a la comprobación precisamente de esta hipótesis y no de otra, en este pasaje del presente

manuscrito, no está constituido para la ciencia. Nunca experimentará en sieso que podría

llamarse la .vivencia. de la ciencia. Carente de tan singular exaltación, que para aquellos

que la ven desde afuera, desprovistos de pasión, de este sentimiento de que fue necesario

que .transcurrieran tantos milenios antes de mi llegada y aún más milenios para que

aguardaran en silencio a que yo verificase esta hipótesis., tal persona carece de vocación

para la ciencia; es preferible que elija algo distinto a qué dedicarse. Para el hombre en

cuanto hombre nada tiene valor si no puede lograrlo con pasión.

Ahora bien, en caso de existir esta pasión, por considerable, verdadera y profunda

que sea, ella no es suficiente para lograr un resultado. Es sólo una condición preliminar

de la .inspiración., que es lo realmente decisivo. Entre la juventud cunde la idea de que

en la actualidad la ciencia es ya sólo una cuestión de cálculo que se lleva a cabo en

laboratorios o en archivos estadísticos, valiéndose de la inteligencia, sin poner el alma en

algo, como un producto que se elabora .en una fábrica.. Frente a tal creencia es preciso

indicar, de primera intención, que se funda en un entendimiento erróneo tanto de lo que

acontece en una fábrica como en un laboratorio. Para lograr la producción de algo valioso

en uno u otro lugar, es preciso que el individuo conciba precisamente aquello que pueda

resultar adecuado. Esta idea que acude a la imaginación no puede, sin embargo, ser

forzada ni tiene nada de frío cálculo. Es cierto que también el frío cálculo es una condición

preliminar. No hay sociólogo, pongamos por caso, que llegue a lamentarse de haber

pasado largos meses, y que esto le haya ocurrido justo en la vejez, dedicado a operaciones

totalmente triviales. Cuesta cara la tentativa de descargarse de esta labor valiéndose de

medios mecánicos, cuando existe en realidad el deseo de sacar algún provecho de ella,

por pequeño que sea, como es lo usual. Pero en tanto no se le ocurra a uno algo concreto

para dirigir su cálculo, y durante el proceso hacia su efectividad, tratando de ver el alcance

de sus probables resultados, no será posible conseguir siquiera este pequeño provecho.

Únicamente intensificando el trabajo hasta lo máximo se llega a concebir con toda

normalidad, lo deseado, aunque existen algunas excepciones a esta regla general. En

ocasiones, la ocurrencia de un aficionado puede tener la misma trascendencia científica

y aún mayor que la de un especialista. Son varios los aficionados a quienes les debemos

con gratitud muchos de nuestros más acertados planteamientos y la ciencia adquirida. El

aficionado sólo se diferencia del especialista (según Helmholtz opinaba de Robert Mayer)

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en que carece aún de seguridad en los métodos de trabajo. De ahí que la mayoría de

veces no está en condiciones de valorar y, asimismo, de dirigir la idea y menos de llevarla

a efecto. La idea por sí sola no puede sustituir al trabajo, del mismo modo como éste no

puede reemplazar ni forzar a la idea y así como tampoco puede hacerlo la pasión. En

cambio, el trabajo y la pasión, sobre todo si van unidos, si pueden provocar la idea pero

ésta surge cuando menos se espera y no cuando nosotros lo deseamos. Cierto es, en

efecto, que las mejores ideas vienen a las mentes cuando uno fuma con toda tranquilidad

un cigarro en el sofá, tal como le acontecía a Ihering, o como declara Helmholtz con

precisión de físico, que las ideas le venían mientras realizaba un paseo por caminos de

suave cuesta, o en el momento más inesperado. Como quiera que sea, la idea brota de

pronto, después de muchas tribulaciones e inquieto afán en la mesa de trabajo. Claro que

de no haber vivido esas horas llenas de angustia en la mesa de trabajo y con esa incesante

inquietud por los problemas, no surgiría jamás la ocurrencia. Después de todo, el trabajador

científico debe tomar en cuenta este azar, común a toda realización científica, de que la

inspiración acuda o no. Y pueda tratarse de un excelente trabajador, sin que haya tenido

jamás una ocurrencia digna de tomarse en cuenta. Algo que debe considerarse un grave

error es la creencia de que esto sobreviene únicamente en el plano de la ciencia, en tanto

que, por ejemplo, lo que acontece en un laboratorio es muy distinto a lo que ocurre en

cualquier negocio. Así comprobamos que un individuo entregado al comercio o a la

industria, y que carezca de .fantasía comercial., esto es, sin ideas, sin ocurrencias propias

del genio creador, nunca, por muy bien que le vaya, aventajará su situación de dependiente

o de empleado técnico sin que nunca le sea dado formar nuevas organizaciones. De

ningún modo es cierto que la inspiración juegue un papel más importante en la ciencia

que en la solución de los problemas prácticos a los que debe hacer frente un empresario

moderno, a pesar de que los científicos ensoberbecidos no lo crean así; del mismo modo

que no se puede creer que la idea tiene menos importancia en la ciencia que en las artes,

siendo pueril la idea de que un matemático pueda arribar a resultados científicos válidos

utilizando únicamente una regla de cálculo o cualquier otro aditamento mecánico para el

mismo fin. Es obvio, desde luego, que tanto por su sentido como por las metas a conseguir,

la fantasía de un matemático como Weierstrass se dirige hacia su objetivo de manera

totalmente distinta a la de cualquier artista; y que la fantasía de aquél como la de ese

artista son cualitativamente diferentes, sin que ambos procesos psicológicos dejen de

diferir, ya que en uno como en otro caso está presente la embriaguez (en su connotación

de .manía. platónica) e .inspiración.. Debe considerarse como un don el hecho de que

alguien posea inspiraciones científicas, como efecto de un destino inexplicable. Sobre la

base de esta indudable verdad se ha levantado una predisposición muy extendida

especialmente en los medios juveniles y por razones fáciles de comprender por la que se

ama a ciertos ídolos, a los que se adora por doquier en todas las esquinas y en todos los

medios de publicidad. Tales ídolos son la .personalidad. y la .vivencia., que aparecen

estrechamente unidos, dando la idea de que la segunda contribuye a la formación de la

primera, a la que, en esencia, pertenece. El afán de atesorar .vivencias. es un tormento

colectivo, toda vez que se supone que esa codicia forma parte de una personalidad, y el

afán de comportarse como si se hubiese recibido ese don llega a convertirse en un

substituto de las mismas vivencias. En otro tiempo, lo que ahora se llama vivencia. tenía

el nombre de .sensación. en lengua alemana y, a mi modo de ver, esta idea era mucho

más correcta que lo que actualmente se entiende por vivencia

Distinguidos oyentes: en el terreno de la ciencia sólo posee personalidad quien se

entrega pura y simplemente al servicio de una causa. Y esto no ocurre únicamente en el

campo de la ciencia, pues no conocemos ningún artista realmente grande que haya hecho

algo que no sea entregarse única y exclusivamente a su arte y sólo a él. Yo diría que

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incluso la personalidad de Goethe menoscabó el arte debido a la libertad de la que hizo

uso, queriendo hacer de su propia .vida. una obra de arte. Quizás se ponga en duda esta

afirmación, pero, en todo caso, hay que ser un Goethe para poder permitirse tal libertad,

y nadie me negará que hasta un hombre de esa categoría, de los que sólo aparecen una

vez cada mil años, tiene que pagar un precio por ella. Lo mismo sucede en lo que respecta

a la política, de la que no hemos de tratar hoy.

En el terreno científico es absolutamente seguro que carece de .personalidad.

quien se presenta en escena como .empresario. de la causa a la que debería servir,

intenta legitimarse mediante su .vivencia. y continuamente se pregunta: ¿cómo podría yo

demostrar que soy algo más que un simple especialista?, ¿cómo hacer para decir algo

que en su forma o en su fondo nadie haya dicho antes que yo? Es esta una actitud muy

generalizada que indefectiblemente empequeñece y que rebaja a quien se hace esta

pregunta, mientras que, por el contrario, la entrega a una causa y sólo a ella eleva a quien

así obra hasta la altura y dignidad de la causa misma. También en este punto ocurre lo

mismo al científico y al artista, pero pese a la existencia de estas condiciones previas

comunes tanto a nuestro trabajo como al del esteta, el trabajo científico está sujeto a una

finalidad distintiva que lo separa profundamente del trabajo artístico. La labor científica,

en efecto, está inmersa en la corriente del progreso, en tanto que en el terreno del arte no

cabe hablar, por el contrario, del progreso en el mismo sentido. Es absolutamente refutable

decir que la obra de arte de una época en la que se encuentran a su disposición nuevos

medios técnicos y conocimientos mucho más profundos acerca de las leyes de la

perspectiva sea, simplemente por esto, muy superior a otra obra ejecutada en tiempos en

los cuales no existían dichos medios ni se tenía noción de tales leyes, siempre y cuando,

claro está, que esta obra haya sido realizada materialmente con exactitud y según la

forma debida, mejor dicho, que para ella se hubiera elegido y tratado su finalidad de

acuerdo con las posibilidades artísticas, sin contar con esos medios y esas leyes. Una

obra de arte, a la cual se considere en verdad .acabada., no podrá jamás ser superada ni

envejecerá nunca. Un individuo podrá estimar de distinto modo el valor que esta obra

representa para él, en lo personal; sin embargo, de estar una obra verdaderamente

.lograda. en sentido artístico, jamás podrá nadie decir de ella que alguien la supere con

otra, así esté esta otra igualmente .lograda..

Con respecto a la ciencia ocurre todo lo contrario. Sabemos muy bien que lo que

hayamos producido se habrá vuelto arcaico dentro de diez, veinte o cincuenta años. Tal

es el destino y el sentido del trabajo científico, a los que se encuentra sometido y entregado

opuestamente a todos los demás elementos de la cultura, los cuales no se hallan sometidos

a la misma ley. Cualquier .logro. de la ciencia implica nuevas cuestiones y tendrá que ser

superado y envejecerá irremediablemente. Quien quiera dedicarse a la ciencia debe contar

con esto. Existen, claro está, realizaciones científicas que pueden conservar su importancia

permanentemente en condición de .instrumentos de deleite. dada su calidad artística, o

como factores previos para el trabajo. Sea como fuere, debemos señalar una vez más

que el hecho de ser supe-rabies debe considerarse no sólo como el destino de cada uno

de nosotros, sino también la finalidad peculiar que nos es común a todos. Imposible se

nos haría trabajar sin la esperanza de que habrá quienes lleguen más lejos que nosotros,

en un progreso que, por principio, no tiene fin. Hemos llegado, pues, al meollo de la

cuestión del sentido de la ciencia. Efectivamente, no resulta fácil comprender que aquello

que está sometido a esa ley tenga en sí sentido y sea en sí comprensible. ¿Por qué

consagrarse a algo que, realmente, no tiene ni puede tener nunca fin? Como primera

respuesta diremos que eso se ejecuta con un propósito práctico o, en términos más

amplios, técnico, esto es: para que podamos enfocar nuestro proceder práctico en función

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de las expectativas que nos brinda la experiencia científica. Naturalmente esta es una

respuesta cabal, pero sólo tiene significación para el hombre práctico. Sin embargo, ¿cuál

es la actitud interior del hombre de ciencia con respecto a su profesión? -siempre que se

dedique a ella, claro está-. Él afirma que está consagrado a la ciencia por la ciencia, ajeno

por entero a que otros vayan a lograr con ella triunfos técnicos o económicos, o alimentarse,

vestirse, alumbrarse o mejor gobernarse. Ahora bien, ¿en qué sentido cree él que debe

consagrarse a la creación de algo cuyo destino tiende necesariamente a envejecer, que

debe abismarse en esta empresa fraccionada en parcelas de especialidades y sin una

meta definitiva? Para contestar a esta pregunta se requieren algunas consideraciones de

regla general. El avance de la ciencia constituye una parte, la de mayor importancia, de

ese proceso de dedicación a su cultivo al que estamos sometidos y frente al cual, por lo

demás, se suele adoptar una actitud sumamente negativa en estos tiempos. Antes que

nada, procuremos analizar con toda serenidad, desde el punto de vista práctico, el

significado de esta racionalización intelectual operada a través de la ciencia y de la técnica

dirigida científicamente. ¿Significa, tal vez, que hoy en día cada uno de los que -estamos

reunidos en este recinto, por ejemplo, tiene una conciencia de sus propias condiciones

de vida mucho más precisa que la que tenía un indio o tiene un hotentote? Eso es difícil

que sea verdad. De no tratarse de un físico, cualquiera de los que viajan en un tranvía, sin

duda no tendrá idea de cómo ni por qué se moviliza aquello. Mas, después de todo no

necesita saberlo. Es suficiente para él .contar. con la conducción del tranvía y decidir así

su propia manera de proceder, pero no se interesa por saber como se puede fabricar un

tranvía que funcione. El salvaje tiene muchos más conocimientos que nosotros sobre los

instrumentos que utiliza. Si se tratara de cómo emplear el dinero, me atrevería a apostar

que, no obstante encontrarse aquí algunos economistas, las respuestas serían distintas

entre sí y tantas como las personas interrogadas acerca de por qué con una misma suma

de dinero se pueden comprar, según sea la ocasión, cantidades muy diversas de una

misma cosa. Sin embargo, el salvaje sabe muy bien de qué modo conseguirá el alimento

de todos los días y cuáles son las instituciones a las que debe recurrir para que le ayuden

a ello. Así pues, el progreso de la .intelectualización y racionalización no representa un

ascendente conocimiento global, de las condiciones generales de nuestra vida. El

significado es otro: representa el entendimiento o la creencia de que, en un momento

dado, en el momento que se quiera, es posible llegar a saber, por consiguiente, que no

existen poderes ocultos e imprevisibles alrededor de nuestra existencia; antes bien, de

un modo opuesto, que todo está sujeto a ser dominado mediante el cálculo y la previsión.

Con eso queda al descubierto, sencillamente, que lo mágico del mundo está excluido. A

la inversa del salvaje, el cual aún cree que tales poderes existen, nosotros no tenemos

que valernos de medios que obren efectos mágicos para controlar a los espíritus O incitarlos

a la piedad. Esto es algo que se puede lograr por medio de la técnica y la previsión. He

ahí, en esencia, el significado de la .intelectualización.. Bien, ahora cabe preguntarnos si

todo este proceso de liberación de la magia, que en la cultura occidental viene

prolongándose desde hace miles de años; si todo este .progreso., en el que la ciencia se

va introduciendo como parte integrante y fuerza propulsora, tiene algún sentido que vaya

más allá de lo meramente práctico y técnico. Este es un problema que se encuentra

planteado de un modo ejemplar en la obra de León Tolstoi, que desemboca en él por una

vía privativa. Su reflexión se va concentrando, a cada momento en un solo tópico: si la

muerte constituye o no un fenómeno que tenga sentido. La respuesta que da es que la

muerte, para el hombre con cultura, no lo tiene. La vida civilizada de cada individuo,

emplazada en el .progreso., en lo infinito, es incapaz, según su propio sentido, de fin

alguno. Invariablemente existe un progreso más allá de lo ya alcanzado, y no hay mortal

que pueda escalar las cumbres entalladas en la infinitud. El propio Abraham o uno de

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aquellos campesinos de antaño moría .viejo y saciado de vivir., debido a que se encontraba

dentro del circulo orgánico de la existencia; asimismo, porque conforme a su sentido

inherente había ya recibido de su vida, al fin de sus días, cuanto podía ofrecer la existencia

y, también, porque ya no quedaba para él enigma alguno que le despertara deseos de

descifrarlo; así, podía considerarse .satisfecho.. Veamos ahora, a la inversa, al hombre

fruto de la civilización, inmerso en un mundo que se enriquece continuamente con saberes,

diferentes ideas y nuevos problemas. Podría sentir .el cansancio de vivir., mas nunca .la

saciedad de la existencia., pues no le habrá sido posible captar nunca más que una

mínima partícula de aquello que la vida espiritual esclarece, pero que, al fin y al cabo, no

es sino algo efímero, jamás definitivo. Por lo tanto, para él la muerte está privada de

sentido y tampoco lo tiene la cultura en cuanto tal, puesto que es ella, precisamente, la

que con su insensato avance acelerado deja a la muerte sin ningún sentido. Esta es la

reiterada nota fundamental del arte de Tolstoi en cada una de sus últimas novelas.

¿Qué podemos pensar de todo esto? Se nos ocurre preguntarnos: ¿es que el

progreso en cuanto tal tiene un sentido al que se pueda conocer, que vaya más allá de lo

meramente técnico, en cuya virtud su utilidad llegue a constituir una vocación significativa?

Es ineludible el planteamiento de este problema, pues ya no atañe únicamente al de la

vocación del científico, es decir al significado que la ciencia tiene para aquel que se

consagra a ella; antes bien, se trata de algo distinto, esto es, definir qué es la vocación

científica considerada en la vida entera de la humanidad y cuál es su valor. Llegados a

este punto, sobresale la extraordinaria diferencia que existe entre los tiempos idos y el

presente. Recordemos juntos la prodigiosa escena que Platón nos describe en el Libro

Séptimo de La República. En una caverna se encuentra un grupo de hombres

encadenados. Sus rostros están dirigidos frente a una pared de fondo y sus espaldas dan

contra la luz, de modo que únicamente pueden ver las sombras proyectadas en el muro,

tratando de descubrir la relación que existe entre ellas. Uno de los hombres consigue, por

fin, romper las cadenas; se vuelve y dirige su mirada hacia el sol. Cegado, se mueve a

tientas y avanza. Balbuceando, comienza a describir lo que ve. Los otros hombres lo

llaman loco. Sin embargo, paulatinamente, el liberado se acostumbra a ver en la luz.

Entonces, se impone la tarea de acudir allí donde permanecen sus compañeros, con

objeto de liberarlos de sus cadenas y conducirlos hasta la luz. Este hombre representa al

filósofo; la luz del sol es la verdad de la ciencia, que no persigue apariencias ni sombras,

sino que va en busca del verdadero ser.

¿Hay quien tenga en la actualidad una actitud similar respecto a la ciencia? Diríamos

que entre los jóvenes predomina más bien un sentimiento opuesto. Todas las estructuras

intelectuales de la ciencia constituyen para la juventud actual un reino ultraterreno de

abstracciones artificiales que trata, sin jamás lograrlo, de aferrar entre sus macilentas

manos la sangre y la savia de la vida real. Precisamente lo que para Platón no era más

que un juego de sombras en el muro es aquí, en la vida, el palpitar de la auténtica realidad.

Fuera de eso, todo son fantasmas vacíos, que se apartan de la realidad. ¿Cómo es

posible que llegara a producirse este cambio? El fogoso entusiasmo que anima La

República de Platón es explicable, finalmente, gracias al descubrimiento del concepto

como una de las más eficaces herramientas del conocimiento científico. Se debe a Sócrates

la revelación de sus alcances, aunque no se le impute como al único creador de la

valoración del concepto. Para entonces podían encontrarse elementos lógicos, en el

escenario hindú, muy semejantes a los aristotélicos, bien que puede decirse con entera

sujeción a la verdad que, fuera de Grecia, no se tenía, a pesar de ello, noción entera de

su importancia, pues sería entre los griegos donde por primera vez se le concebiría como

instrumento hábil merced al cual podía situarse cualquier persona en torno a la lógica

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para no evadirse de ella, a menos de confesar que no se sabe nada, o bien que ésta y no

otra es la verdad eterna que, en sentido opuesto al de las acciones y los impulsos de los

hombres, no dejará de actuar jamás. Esta y no otra fue la inaudita experiencia intelectual

de los discípulos de Sócrates. De esta noción parecía deducirse necesariamente que

una vez hallado el concepto de lo bello, de lo bueno, de lo heroico, del alma o de cualquier

otra cosa, podría encontrarse también la esencia de su verdadero ser, para quedar abierta

de esta suerte la vía que permitiese enseñar y aprender la forma justa del comportamiento

en la existencia y, sobre todo, del cumplimiento de los deberes del individuo como

ciudadano. El ateniense de pensamiento radicalmente político hace que todo dependa,

de hecho, de esta única cuestión decisiva cuyo conocimiento y conceptuación constituye

el sentido más profundo de la ciencia.

A la par de este descubrimiento del espíritu de la Hélade aparece, como fruto del

Renacimiento, la segunda gran herramienta del trabajo científico: el trabajo experimental

o racional, como medio de una experiencia digna de confianza, sin cuyo auxilio habría

sido imposible la ciencia empírica de nuestros días; lo cual no excluye el que antes de

aquel entonces no se hubiese experimentado. En efecto, en la India se habían llevado a

cabo experimentos psicológicos apegados a las técnicas ascéticas del yoga; y hubo

también los experimentos matemáticos que de Grecia se extenderían a la Europa medieval,

en primer lugar al servicio de la técnica militar y, en segundo, al de la explotación minera.

Las técnicas experimentales como principios indispensables de la investigación científica

son, sin embargo, obra del Renacimiento. Los avanzados de esta nueva corriente son los

geniales artistas renacentistas, Leonardo y sus contemporáneos y, sobre todo, y en forma

por demás característica, los músicos del siglo XV, con el clavicorno experimental de

pruebas; de sus manos pasó la experimentación artística a los experimentos científicos,

especialmente en la obra de Galileo y en las formulaciones teoréticas precisadas por

Bacón y, más adelante, en las universidades europeas, sobre todo las italianas y

holandesas. ¿Cuál era el significado de la ciencia para aquellos hombres instalados en

los umbrales de la modernidad? Para los artistas pragmáticos de la talla de Leonardo y

para los innovadores musicales, el experimento científico significaba la ruta abierta hacia

el arte verdadero, que para ellos era también el camino a la verdadera naturaleza. La

elevación del arte a los niveles ocupados por la ciencia significaba, ante todo, el que el

artista pudiera ser equiparado con el sabio, tanto debido a su categoría social como al

sentido de la vida que debería poseer. En el Tratado de la Pintura, de Leonardo, subyace

esta ambición. ¿Podríamos asegurar en la actualidad que la ciencia es el .camino hacia

la naturaleza.? Semejante aseveración sería tomada como herejía a los oídos de la

juventud, pues en nuestros días se trata al parecer, de lo contrario; esto es, de liberarse

del intelectualismo científico para ir hacía nuestra propia naturaleza y, por su intermedio,

hacia la naturaleza en general. ¿El camino que conduce a la plenitud artística? Tal

afirmación no requiere ni siquiera una crítica. Sin embargo en el momento de la aparición

de las ciencias de la naturaleza, todavía se esperaba más de ellas. En esto, es menester

recordar la frase de Swammerdam: .Aquí, en la anatomía del piojo, les traigo una prueba

de la Providencia divina., para que vean ustedes que el trabajo científico, indirectamente

influenciado por el protestantismo y el puritanismo era considerado en aquel tiempo como

el camino hacia Dios. Era ésta una actitud no compartida por los filósofos de la época en

sus conceptos y deducciones. La totalidad de la teología pietista de entonces, en especial

la de Spener, sabía ya que no era posible encontrar a Dios en esa ruta seguida durante la

Edad Media, pues ya se entendía que Dios está escondido y que sus caminos no son los

nuestros ni tampoco sus pensamientos. La búsqueda de las huellas y los propósitos de

Dios con respecto al mundo, se pretendía que pudiese ser realizada en las ciencias de la

naturaleza. ¿Y qué es lo que pasa en nuestros días? Exceptuando uno que otro niño

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grande de los que a menudo se mueven en el mundo de las ciencias naturales, nadie

cree que los conocimientos astronómicos, biológicos, físicos o químicos puedan

proporcionarnos enseñanzas acerca del sentido de la existencia o acerca del camino en

el que pueden hallarse indicios de ese sentido, suponiendo su existencia. Si los

conocimientos tienen que ver con ello es más bien en el sentido de extirpar la fe en la

existencia de algo que pueda llamarse .sentido. del mundo. ¿La ciencia camino hacia

Dios? ¿puede llamarse camino hacia Dios ese poder específicamente ajeno a la divinidad?

Confiésese o no, nadie, puede albergar duda alguna en el fondo de su ser con respecto

a que la ciencia es ajena a la idea de Dios. La premisa fundamental para existir en

comunidad con lo divino, es la emancipación del racionalismo e intelectualismo de la

ciencia. Este enunciado o cualquier otro sensiblemente análogo es la premisa de nuestra

juventud que aspira a tener una vivencia religiosa, y a la cual lo que le interesa no es, por

lo demás la vivencia religiosa en sí, sino la .vivencia en general. Aquí es de extrañarse

que el camino tomado para ello consista, en definitiva, en elevar la conciencia para colocarla

bajo la lupa de la razón, esto es, afectando la esfera de lo irracional, que es lo único que

hasta ahora no se había visto afectado por su examen. Esto es, en definitiva y en la

práctica, lo que está ocurriendo con el neorromanticismo intelectual de lo irracional. Los

medios para liberarse del intelectualismo conducen precisamente al punto opuesto al

que pretendían alcanzar quienes se proponían evadirlo.

Tras la aniquiladora crítica de Nietzsche contra los .hombres postreros. que habían

encontrado la felicidad, puedo permitirme dejar de lado ese ingenuo optimismo que veía

en la ciencia, o sea, en la técnica científicamente fundamentada, el camino real hacia la

felicidad. ¿Quién cree en estos tiempos en ello, exceptuando algunos niños grandes de

los que ocupan las cátedras o las redacciones de los periódicos?

Recapitulando. Dados estos supuestos y tomando nota de cuanto acabamos de

decir, vemos cómo han zozobrado todas las ilusiones que veían en la ciencia el camino

hacia el .verdadero ser., .hacia el arte verdadero., .hacia el verdadero Dios., .hacia la

felicidad verdadera.. ¿Cuál es el sentido actual de la ciencia como vocación? La respuesta

más acertada es la de Tolstoi, contenida en las siguientes palabras: .La ciencia carece de

sentido, puesto que no tiene respuesta para las únicas cuestiones que nos importan, las

de qué debemos hacer y cómo debemos vivir.. Sería vano discutir el hecho de que, en

realidad, la ciencia no responde a tales cuestiones. El meollo del problema está, sin

embargo, en que no ofrece ninguna respuesta y en que no contribuye, en definitiva, a

plantear adecuadamente tales cuestiones.

Actualmente suele hablarse con asiduidad de una ciencia .sin supuestos previos..

¿Puede existir como tal? Todo depende, claro está, del sentido que se imprima a esta

expresión. No hay trabajo científico que no tenga siempre como presupuesto la validez

de la lógica y de la metodología, que son las disciplinas fundamentales, en lo general, de

nuestra orientación en el mundo.

Tales supuestos no suscitan, al menos en lo que toca a las cuestiones que nos

ocupan, grandes problemas. Todo trabajo, sin embargo, tiene otro supuesto necesario

en el orden de lo científico: el del resultado que con él se pretende obtener, en el sentido

de lo que es digno de saberse. Naturalmente, con este supuesto se nos plantean de

nuevo todos nuestros problemas, ya que a su vez no llega a ser demostrable

científicamente. Lo único que podemos hacer es interpretarlo conforme a su sentido último,

aceptándolo o rechazándolo, según sea la postura de cada uno frente a la existencia.

La relación entre la labor científica y estos supuestos previos difiere, además, de

acuerdo con la estructura de las distintas ciencias. Las ciencias naturales, tales como la

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física, la química o la astronomía, presuponen, como algo de suyo evidente, que las leyes

logradas por dichas ciencias acerca de los fenómenos cósmicos merecen ser conocidas,

no ya sólo porque estos conocimientos conduzcan a resultados técnicos, sino hacia la

satisfacción de quien las cultiva, .por el conocimiento mismo. llevado de su .vocación..

Este supuesto no es demostrable, como tampoco lo es el que este mundo trazado por

tales leyes merezca existir, que tenga un sentido y que vivir en él lo tenga a su vez. De ahí

que las ciencias de la naturaleza no se planteen tales cuestiones.

Consideremos ahora, por ejemplo, dentro de la ciencia altamente desarrollada, a

la medicina moderna. La preceptiva general médica es, simplemente, la de preservar la

vida y la de disminuir, hasta donde sea posible, el sufrimiento humano, tareas frente a las

cuales tal preceptiva se torna problemática. El médico, gracias a sus conocimientos, puede

mantener con vida al enfermo incurable, aunque éste le implore que lo libere de su

existencia y a pesar de los parientes, para los cuales esa vida ya no tiene ningún valor y

preferirían verla liberada del sufrimiento, o para quienes resulta, quizá, imposible sostener

los gastos que implica prolongarla (podría tratarse acaso de un loco desamparado) y

estarían deseando, y no sin razón, consciente o inconscientemente, que el enfermo muera.

Pero nada, salvo el Código Penal y los supuestos sobre los cuales se ejerce la Medicina,

prohíben que el médico se desvíe de su línea de conducta. La ciencia médica no se

pregunta si la vida es digna de ser vivida o en qué momento deja de serlo. Sin embargo,

todas las ciencias de la naturaleza tienen la respuesta para el interrogante de qué debemos

hacer si queremos dominar técnicamente la vida. Todo cuanto se relaciona, a si debemos

o queremos en nuestro interior ese dominio y si éste tiene en verdad sentido, es pasado

por alto, o bien se da por supuesto previamente.

Ahora bien, fijemos nuestra atención en una disciplina diferente, la ciencia del arte.

La estética se basa en que la existencia de obras de arte es un hecho y se afana por

hallar las condiciones en que tal hecho se produce. A pesar de esto, no se plantea el

embarazoso problema de si el dominio del arte sea o no el de un reino de magnificencia

diabólica, un reino terrenal que, por lo mismo, en el más entrañable de sus sentidos, es

un reino enemigo de Dios y no sólo eso, sino también un adversario de la fraternidad

entre los hombres, dado su espíritu elevado y profundamente aristocrático, con lo cual la

estética no está en actitud de preguntarse si deben o no existir obras de arte. Pasando a

otro campo, lo mismo ocurre con la jurisprudencia, encargada de definir lo que es válido

de acuerdo con las reglas del pensamiento jurídico, en parte por razones estrictamente

lógicas cuando no por sus vinculaciones con determinados esquemas convencionales.

Aquí su función estriba en determinar cuándo son obligatorias determinadas normas

jurídicas y sus correspondientes métodos de interpretación. No responde, en cambio, a la

pregunta de si debe existir el derecho o de si deben quedar establecidas precisamente

estas normas y no otras; debido a que su función es la de apelar al medio apropiado para

alcanzarlas sujetándose a las reglas de nuestras concepciones jurídicas, que señalan tal

o cual norma. Por otra parte, habría de pensarse, finalmente, en las ciencias históricas,

que nos enseñan a evaluar los acontecimientos políticos, artísticos, literarios y sociales,

habida cuenta de las circunstancias de sus respectivas apariciones, para las cuales no

existen respuestas acerca de si tales fenómenos debieron o deben existir o si vale o no la

pena el conocerlos, en el supuesto de que hay un interés en participar, por medio de este

conocimiento, en la comunidad de los .hombres cultos., aunque se muestre uno incapaz

de probarlo .científicamente. ante quien sea. El hecho de tomar como supuesto la existencia

de dicho interés no es suficiente para validar su evidencia por si mismo, algo que no lo es

en modo alguno.

Examinemos ahora las disciplinas que yo tengo más próximas, es decir, la

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sociología, la historia, la economía, la teoría del estado y ese género de la filosofía de la

cultura que se propone la interpretación de todos los fenómenos de esta naturaleza. Se

afirma, y comparto esa opinión, que la política debe quedar fuera de las aulas. En primer

lugar los estudiantes no deben hacer política; yo deploraría el hecho de que el estudiantado

pacifista de Berlín armara escándalo en el aula de mi antiguo colega Dietrich Schäfer con

el mismo vigor con que lamento el escándalo que, según parece, le han armado los

estudiantes antipacifistas al profesor Foerster, pese a la total diferencia de opiniones que

me separan de dicho catedrático. Pero tampoco, en mi opinión, los profesores deben

hacer política en las aulas y menos que nunca al ocuparse de la política desde el punto

de vista científico. La filiación política y el análisis científico de los fenómenos y de los

partidos políticos son cosas muy distintas. Si en una asamblea popular se habla de

democracia no es para guardar en secreto la propia opinión, ya que es obligatorio y

moral, en ese caso especifico, el tomar partido. Los enunciados que en ese caso se

utilizan no son proposiciones derivadas o sujetas al análisis científico, sino de propaganda

política frente al auditorio. No son herramientas para labrar el terreno del pensamiento

contemplativo, sino armas usadas como medios de lucha para derrotar al enemigo. Usar

la palabra con este objeto en las aulas o en conferencias académicas constituiría, por el

contrario, una herejía.

En esos casos, cuando haya que referirse a la .democracia., será menester

presentarla en sus distintas formas, analizar su funcionamiento, acotar las consecuencias

que cada una de ellas tiene para la vida; contraponerlas a las normas antidemocráticas

de ordenamiento político y tratar de que, en la medida de lo posible, el auditorio se

encuentre en situación de discernir sobre su toma de posición a partir de sus propios

ideales básicos. No obstante, el verdadero maestro habrá de cuidarse mucho de inducir

hacia una posición determinada a sus alumnos aprovechando de su autoridad como

catedrático; no deberá hacerlo ni directamente ni por medio de sugerencias, pues aquello

de .dejar que los hechos hablen por sí,. implica la forma más desleal de ejercer presión

sobre los circunstantes.

¿Por qué razón no debemos incurrir en esa falta? Tengo por sabido que algunos

de mis muy estimados colegas entienden que es imposible practicar esta autolimitación y

que, aunque así no lo fuera, ella redundaría en un puro capricho. A buen seguro no es

posible que a nadie se le indique, científicamente y de antemano, sus deberes como

maestro, y lo único que se le puede exigir es la probidad intelectual necesaria para concebir

que existen dos tipos de problemas cabalmente heterogéneos. De un lado, la comprobación

de los hechos, la determinación de contenidos lógicos o matemáticos o de la estructura

interna de los fenómenos culturales; del otro, la respuesta a la pregunta con respuesta a

la cultura y sus contenidos concretos y, en esencia, la orientación en cuanto al

comportamiento del hombre dentro de la comunidad cultural y de las asociaciones políticas.

De no faltar quien pregunte la razón por la cual no deban tratarse en las aulas los problemas

inherentes al segundo tema, habré de responderle que ello es debido a la simple razón

de que las aulas no son tribunas de profetas o demagogos. Unos y otros ya recibieron

este consejo: .Vayan por calles y plazas y hablen públicamente., es decir, habla por

dondequiera se te pueda criticar. En el aula, el catedrático se halla en el uso de la palabra

ante el silencio de sus alumnos; para cursar su carrera, es obligación de los estudiantes

asistir a las clases impartidas por el maestro, sin que les esté permitido expresar puntos

de vista opuestos. Es de mi parecer que entraña una absoluta falta de responsabilidad el

que un profesor tome ventaja de sus prerrogativas para influir en los estudiantes,

transmitiéndoles sus propias opiniones políticas, en vez de limitarse a cumplir con su

misión específica: la de suministrarles sus conocimientos y su experiencia científica. Claro

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está que siempre es posible que tal o cual profesor llegue a prescindir sólo a medias de

sus simpatías políticas; y menos mal, porque de no hacerlo quedará expuesto a las más

agudas críticas de su propia conciencia. En definitiva, este hecho no prueba nada. La

obligación de buscar la verdad conlleva también posibles errores puramente objetivos

que, naturalmente, no suponen un argumento en contra de su consecución. Es el interés

científico, además, el que me mueve a condenar semejante actitud. Teniendo en cuenta

la obra de nuestros historiadores, me comprometo a ofrecer la prueba de que dondequiera

que un hombre de ciencia permite la introducción de sus propios juicios de valor, renuncia

a tener una comprensión plena del tema que trata. Esta cuestión, por lo demás, rebasa

de sobra el tema que estoy tratando y merecería de por sí un tratamiento más prolongado.

Limitándome a considerar la posibilidad de imponer un criterio homogéneo de

evaluación a un católico y a un masón, asistentes a un curso sobre formas de gobierno,

las distintas iglesias o la historia de las religiones, encontraré que no existe tal posibilidad;

pero a pesar de ello, mi deseo como profesor deberá circunscribirse al intento de ser tan

útil al católico como al masón, por medio de mis conocimientos y métodos. Aunque bien

podrían ustedes objetarme, y con razón, que un católico convencido no aceptará jamás

los hechos expuestos por su profesor en lo que atañe a las circunstancias que dieron

origen al cristianismo, debido a que aquel no comparte sus puntos de vista dogmáticos.

Siendo esto del todo cierto, la diferencia subsiste y se ciñe a lo siguiente: la ciencia sin

.supuestos previos. rechaza toda implicación religiosa y no acepta, como tal, ni el .milagro.

ni la .revelación.. De aceptarlos traicionaría sus propios presupuestos., mientras que el

religioso cree tanto en el uno como en la otra. La ciencia sin supuestos previos. no exige

nada menos, pero tampoco nada más, que el acatamiento de que si debe explicarse a

través de ella el origen del cristianismo sin tener en cuenta tales factores, que para una

explicación empírica no tienen valor casual, debe explicarse, precisamente, en la forma

que corresponda, de manera que quien lo acepte no tenga que faltar a su fe.

Pero, entonces, ¿llegará a tener sentido la aportación de la ciencia para aquellos

a quienes los hechos les son indiferentes y para aquellos que sólo consideran la toma de

posición en la práctica? Quizá sí. Por lo pronto, nos encontramos con que lo primero que

el profesor debe proponerse es enseñar a sus discípulos a que acepten los hechos

incómodos, es decir, aquellos hechos que a ellos les resultan incómodos para la corriente

de opinión que comparten, y, en general, existen hechos de esta índole en todas las

corrientes de opinión, sin exceptuar la mía propia. Cuando un profesor se impone ante su

auditorio, obligándolo a ello, creo que le está procurando algo más que una simple

aportación intelectual, ya que si dijera .aportación ética. sería, incluso, caer en la

inmodestia, pese a que pueda parecer un patetismo exagerado para calificar algo

evidentemente tan pueril.

Hasta aquí sólo he expuesto ciertas razones prácticas dirigidas al maestro, en

calidad de consejo a fin de que se abstenga de imponer sus propias posturas a sus

discípulos. Sin embargo, no sólo hay que tener en cuenta estas razones. Lo que impide

sostener una defensa .científica. con respecto a las posturas prácticas (salvo en los casos

en que se trate de especificar los medios más convincentes para lograr la finalidad antes

indicada) estriba en causas mucho más profundas. Es una defensa que resulta absurda,

en principio, debido a que los diferentes valores existentes se encuentran ya librando

entre sí un combate sin solución posible.

El viejo Mill, aun cuando no es mi intención elogiar su filosofía, expresó cierta vez,

y en eso le doy la razón, que cuando uno se sale de lo puramente empírico cae en el

politeísmo. Se diría que tal afirmación peca de superficial y paradójica; sin embargo,

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contiene una gran verdad. Si algo hay que hoy en día sepamos bien es la antigua verdad

aprendida una y otra vez, de que existe algo que puede ser sagrado, sin que sea menester

precisamente que sea bello, incluso porque no lo es y en la medida en que no lo es.

Ustedes pueden hallar referencias acerca de eso en el capitulo LIII del libro de Isaías, así

como en el Salmo XXI. Asimismo, sabemos que no sólo algo puede ser bello aunque no

sea bueno, sino precisamente por aquello por lo cual no lo es. Esto lo hemos sabido de

nuevo con Nietzsche; además, lo encontramos hecho realidad en los poemas de

Baudelaire, en el libro que denominó Las flores del mal. En suma, la verdad de que algo

puede ser verdadero aunque no sea ni bello, ni sagrado, ni bueno, forma parte de la

sabiduría de todos los días. Sin embargo, estos casos no son sino los más elementales

de esa batalla sostenida entre los dioses de los diferentes sistemas y valores.

Ahora bien, hay una cosa que está fuera de mi alcance:

¿Cómo es posible que se pretenda decidir científicamente entre el valor de la

cultura francesa y el de la alemana? En este caso se trata también de diferentes dioses

que luchan entre sí, y para siempre. Sucede, aunque en distinto sentido, lo mismo que

ocurría en el mundo antiguo, cuando éste todavía no se había liberado de sus dioses y

demonios. Al igual que los helenos ofrecían sacrificios primero a Afrodita, después a

Apolo y sobre todo, a los dioses de sus propias ciudades, lo mismo ocurre hoy, aunque el

culto se haya desmitificado y no tenga ya la plástica mítica pero íntimamente verdadera

que poseía en su forma original. Sobre estos dioses y su lucha eterna decide el .destino.

y no ciencia alguna. Lo único que se puede comprender es qué es lo divino en un orden

u otro, o para un orden u otro.

Aquí concluye todo lo que desde la cátedra se puede decir sobre el asunto, lo cual

por supuesto, no significa que con eso el problema vital quede concluido. Son otros

poderes, muy distintos de los de las cátedras universitarias, los que tienen aquí la palabra.

¿Quién se atrevería a refutar científicamente la .ética. del Sermón de la Montaña?, ¿O

del principio que ordena .no resistirás al mal., o de la parábola que aconseja ofrecer la

otra mejilla? Y sin embargo, es evidente que desde un punto de vista mundano, ésta es

una ética de la indignidad. Hay que elegir entre la dignidad religiosa que aquí se ofrece y

la dignidad viril que dice .debes resistir al mal, pues de lo contrario serás responsable de

su triunfo.. Según la postura básica de cada uno, uno de estos principios parecerá divino,

y el otro diabólico. A cada individuo le corresponde discernir en cuál de ellos para él, está

Dios, y en cuál el demonio. Algo semejante acontece en los demás órdenes de la vida. La

grandilocuencia del racionalismo de una vida con ética y ordenada sistemáticamente,

cuya resonancia nos llega del fondo de toda profecía religiosa, derrumbó el politeísmo

para bien del .único que hace falta.., aunque después, al enfrentarse a las realidades de

la vida en lo interno y lo externo, tuvo que responder a tantos compromisos y

relativizaciones, evidentes a través de la historia del cristianismo. Hoy en día todo eso se

ha vuelto .rutina. religiosa. Aquellos innumerables dioses de la antigüedad, que fueron

.desmitificados. y se encuentran ahora transformados en poderes impersonales, se

levantan de sus tumbas dispuestos a dominar nuestras existencias y siguen su incesante

combate entre ellos. Esta rutina es lo que para el hombre actual, y, sobre todo para la

gente joven, resulta tan rígido. Y todo el afán desesperado para hallar la .vivencia. proviene

de un agotamiento, una debilidad que no es más que la ineptitud para mirar de cara el

severo rostro del destino de nuestros tiempos. Sin embargo, el destino de nuestra cultura

es el hecho de tomar nuevamente conciencia precisa de esta situación a la que dejamos

de percibir, cegados por todo un milenio, debido al encauzamiento (supuestamente

exclusivo) de nuestro proceder en función de la magnificencia del pathos de la ética

cristiana.

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Dejemos ya estas cuestiones que nos conducen tan lejos. Sin duda algunos de

nuestros jóvenes, al oír lo que acabamos de expresar, intervendrán diciendo: .Sí, pero,

de todos modos, nosotros no concurrimos a clases sólo para escuchar análisis y verificación

de hechos, sino para algo más.. Esta postura incurre en el error de esperar del catedrático

aquello que éste no puede ofrecerles. Creen ver en él un caudillo en vez de un maestro,

y el caso es que únicamente en calidad de maestros nos ha sido concedida la cátedra.

Entre lo uno y lo otro hay una gran diferencia, y esta dualidad pueden ustedes comprobarla

muy fácilmente. Permítaseme que me remita una vez más a la nación norteamericana,

dado que allí sorprendemos más a menudo estas cuestiones en su flagrante originalidad.

Lo que el joven estadounidense aprende abarca mucho menos que lo que aprende el

nuestro. No obstante la larga serie de exámenes a la que se le somete, no llega a ser ese

hombre-examen total, que es el estudiante alemán. Efectivamente, el proceso de

burocratización que requiere el logro del diploma en calidad de billete para introducirse

en el reino de los cargos, se encuentra allí en sus principios. El joven norteamericano no

siente respeto por nadie ni por nada; no respeta cargo alguno, pero, eso sí, siente gran

respeto por el éxito personal de quien lo ejerce. Para los norteamericanos esto es,

precisamente, lo que llaman .democracia.. Ahora bien, por más desgarro que haya en la

realidad del comportamiento en relación a este sentido del término, precisamente es éste

el sentido y es eso lo que interesa aquí.

Ante el maestro que tiene delante, el joven norteamericano está en la creencia de

que aquél le vende sus conocimientos y sus métodos mediante el dinero de su padre, de

igual manera, exactamente, que la verdulera vende una col a su madre. Eso es todo. En

caso de ser el profesor, además, un campeón de fútbol, lo considerará como jefe en este

plano; de lo contrario, es decir, de no serlo o si tampoco es alguien por el estilo en otro

deporte cualquiera, para él sólo será un maestro, por cuya virtud no habrá ningún joven al

que se le ocurra comprarle .visiones del mundo. o normas convenientes con respecto al

gobierno de su existencia. Naturalmente, tal planteamiento, nosotros habríamos de

rechazarlo. Desde este punto de vista, se trata ahora de determinar si no hay en ello algo

de verdad, así sea mínima, pese a que, deliberadamente, exageré un tanto la situación.

Estimados estudiantes: ustedes se acercan a nosotros para demandarnos atributos

de caudillo, sin considerar, previamente, que el noventa por ciento de los maestros no

tienen la pretensión, ni pueden tenerla, no ya de ser campeones en el fútbol de la vida,

sino tampoco .caudillos. en lo que respecta a la manera de vivir. Los invito a reflexionar

acerca de que al hombre no se le valora por sus particulares dotes de caudillo, y de que,

como quiera que sea, las cualidades que amerita un hombre para llegar a excelente

sabio o buen maestro no son las mismas que requiere aquél cuya actuación ha de ser la

de un caudillo como guía en la vida y, sobre todo, en la política. La coincidencia de que en

un maestro concurran esas cualidades es meramente casual, y no deja de resultar

arriesgado para quien ocupa una cátedra el hecho de que se le solicite hacer uso de

ellas. Y mayor riesgo seria aún dejar a cada profesor universitario en libertad de conducirse

o no como caudillo en clase. Quienes se encuentran inclinados a ello son a menudo los

menos capacitados y, tanto si lo fueran o no, su posición en la cátedra rara vez puede

brindarles la oportunidad de probarlo. Aquel maestro que se considere llamado a ser

consejero de la juventud, de cuya confianza goza, puede realizar su tarea de hombre a

hombre, en sus relaciones personales. Asimismo, si se siente llamado para mediar en los

conflictos existentes tanto entre las diferentes concepciones del mundo como entre las

distintas opiniones, puede hacerlo en la plaza pública donde se discurre acerca de la

vida, valiéndose de la prensa, así como en reuniones, en sociedades o donde quiera,

mas nunca en las aulas. Resulta demasiado ventajoso hacer gala de la fuerza de las

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propias opiniones allí donde quienes escuchan, que tal vez piensen distinto, están sujetos

al silencio.

Finalmente, se preguntarán ustedes, .si es así todo esto, ¿qué es lo que la ciencia

aporta de positivo, verdaderamente, para la vida práctica y personal?. Aquí, con esto,

nos hallamos de nuevo frente al problema de la .vocación.. A primera vista, la ciencia

suministra conocimientos acerca de la técnica previsible que permite dominar la existencia,

tanto en el orden externo como en la conducta que debe regir a los hombres. Dirán

ustedes que por esa vía nos topamos sencillamente, con la verdulera del joven

norteamericano. Al respecto, un propia opinión es exactamente la misma. Pero vale decir,

en segundo plano, que la ciencia, lo cual en absoluto hace la verdulera, suministra normas

para razonar, así como instrumentos y disciplina para efectuar lo ideado. Es probable que

ustedes me objeten aún que si bien no se trata de verduras, todo eso no pasa de constituir

los elementos para agenciárselas. Lo acepto; por ahora basta con dejarlo así. No obstante,

con eso por fortuna no concluye la aportación de la ciencia. Es posible mostrar todavía un

tercer resultado trascendental de la ciencia, esto es: la claridad, en el supuesto, lisa y

llanamente, de que el maestro la posea, en cuya virtud, de ser así, a nosotros los maestros

nos da la posibilidad de lograr que nuestros oyentes puedan discernir, claramente, entre

tal o cual postura práctica que deba adoptarse para afrontar un problema de importancia.

Aquí he de rogar a ustedes, con objeto de simplificar, que se concentren en el ejemplo de

los fenómenos sociales. De adoptarse tal postura, la- experiencia científica nos instruye

acerca de los medios que deben utilizarse para ponerla en práctica. Si casualmente, por

la índole de esos medios se sienten ustedes obligados a rechazarlos, no hallarán otro

recurso que elegir entre el fin y los ineludibles medios. Entonces nos preguntamos ¿resultan

o no santificados los medios por el fin? El maestro, como tal, puede hacerles ver la

necesidad de decidirse en la elección; sin embargo, en tanto que siga siendo maestro, no

puede hacer más; de lo contrario se convertiría en demagogo. Puede prevenirles, claro

está, de que si ustedes pretenden llegar a tal o cual fin, deben atenerse a tales o cuales

resultados secundarios, puesto que, conforme a lo que la experiencia nos ha enseñado,

habrán de producirse con toda seguridad. Así pues, nos encontramos en la misma

situación. Lo cierto es que todos estos problemas también les pueden ser planteados a

los técnicos, pues muchos de éstos suelen verse ante la disyuntiva de tener que decidir

conforme al principio del mal menor o de lo relativamente mejor. Sin embargo, existe la

diferencia de que, por lo regular, a esos técnicos les es dado con anticipación lo principal:

el fin. Y precisamente esto es lo que a nosotros no se nos da, en el caso de tratarse de

problemas en verdad .últimos.. He aquí que con esto hemos llegado finalmente a la

última, de las aportaciones que le es posible hacer a la ciencia en honor de la claridad, y

que señala asimismo sus límites. Veamos: el catedrático puede y debe instruir a sus

discípulos acerca de que tal postura práctica procede, con lógica y honradez, según su

propio sentido, de cierta visión del mundo, (o de ciertas, ya que puede derivar de varios),

pero no de tal otra.

Se puede decir, hablando en imágenes, que al optar por esta postura se está

sirviendo a un dios, en tanto que se ofende a otro. Si la persona mantiene en su fuero

interno su propia fidelidad, llegará íntimamente a estos o aquellos resultados últimos y

significativos. Esto es lo que está, por lo menos en esencia, dentro de las posibilidades

de la ciencia, a cuyo esclarecimiento van dirigidas las disciplinas filosóficas y los temas,

fundamentalmente filosóficos, de otras determinadas disciplinas. Conociendo nuestra

materia (lo cual de nuevo hemos de dar aquí por supuesto), podemos obligar al individuo

a que de suyo perciba el sentido último de sus propias acciones, y si no, obligarlo al

menos podemos inducirlo a esa toma de conciencia. Creo que esto es algo más que

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suficiente, por lo menos visto desde el plano de la vida personal. También aquí cedo a la

tentación de decir que, desde el momento en que un maestro consigue esto, presta su

servicio a un poder .ético., a la obligación de esclarecer y despertar el sentido de la

responsabilidad. Y estoy convencido de que habrá de ser aún más capaz de llevar adelante

su propósito si, por su lado, se abstiene escrupulosamente de imponer o insinuar su

postura personal a su auditorio.

Claro está que las ideas que voy exponiendo ante ustedes, se desprenden de algo

fundamental: del hecho de que la vida, en la medida en que descansa en ella misma, se

entiende, de suyo tiene conocimiento de esa lucha permanente que los dioses libran

entre sí, es decir, hablando ya sin imágenes, de la imposibilidad de hacer un todo con los

diferentes puntos de vista que, finalmente, pueden considerarse acerca de la existencia

y, por consiguiente, de la imposibilidad de disipar la lucha entre ellos y aun de la imperiosa

urgencia de elegir uno u otro. Y, ante semejantes situaciones, es importante que haya

quien adopte la ciencia como .vocación.. Ahora bien, dado que la ciencia tiene en si una

.vocación. valiosa en cuanto al objeto, resulta de nuevo apremiante formar un juicio de

peso respecto a estas condiciones de las cuales no cabe hablar en absoluto dentro del

aula. La enseñanza que en ella se imparte presupone ya una respuesta afirmativa. En

cuanto a mí, en lo personal, es con el propio trabajo que doy una respuesta afirmativa a

esta cuestión. Claro está que también ello amerita una respuesta previa desde el punto

de vista enfocado a que el peor de los males está en el intelectualismo, consideración

propia de nuestras juventudes, mejor dicho, puntos de vista que ellas creen sostener, ya

que, de hecho, es lo que suele ocurrir en la mayoría de casos. Consideramos conveniente

que a estos jóvenes se les recordara la sentencia que dice: .El diablo es viejo; hazte viejo

para que lo entiendas.. Naturalmente esto no tiene nada que ver con la edad física; su

sentido está en que para acabar con ese diablo no hay que rehuirlo, como hoy en día es

costumbre hacerlo con tanta satisfacción; por el contrario, es menester ir tras sus huellas

hasta el fin, para indagar los poderes que le son propios y sus límites.

Como sea que la ciencia, en la actualidad, es una .vocación. llevada a efecto

mediante las especializaciones puestas al servicio de la toma de conciencia de cada uno

de nosotros, y del conocimiento basado en determinados enlaces fácticos, constituye un

testimonio de nuestra memoria histórica, al cual no podemos dejar de lado si pretendemos

mantener la fidelidad para con nosotros. En estos tiempos la ciencia está lejos de ser un

don de visionarios y profetas que reparten bendiciones y revelaciones; tampoco es parte

integrante de las reflexiones de los sabios ni de los filósofos, en lo referente al sentido del

mundo.

Si, al llegar a este punto, Tolstoi se alza una vez más en el interior de ustedes y

pregunta que, ya que la ciencia no lo hace, a quien corresponde responder a las cuestiones

relacionadas con lo que debemos hacer y con cómo hemos de orientar nuestras vidas, o

en el lenguaje que venimos usando aquí, ¿quién podrá indicarnos a cuál de los dioses

debemos servir? Nuestra respuesta será que únicamente un profeta o un salvador. De no

existir tal profeta o de no creerse ya en su mensaje, sin duda alguna no lograrán ustedes

que de nuevo baje a la tierra con el propósito de que millones de maestros, en calidad de

pequeños profetas, con una paga del Estado, asuman su función desde la cátedra. Con

eso únicamente conseguirán imposibilitar la plena toma de conciencia en cuanto a la

verdad esencial de que el profeta, por el cual suspira nuestra generación en su mayoría,

no existe. Creo que ni ahora ni nunca sirve al auténtico interés de quien es en verdad

religioso, de quien .vibra. con la religión, el hecho de que se le disimule con cualquier

sucedáneo (y un sucedáneo sería asumir todas esas profecías propagadas en el aula) la

realidad esencial de que nos ha tocado vivir en tiempos carentes de profetas y que están

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de espaldas a Dios. Según mi parecer, con toda la pureza de sus sentimientos, debería

rebelarse contra tal engaño. Es probable que al rozar este tema, ustedes se sientan

tentados a preguntar cómo se explica entonces la existencia de la .teología. y cómo

concurren en ella pretensiones de .ciencia.. No es mi intento soslayar la cuestión. Bien

que la .teología. y los .dogmas. no implican fenómenos universales, debemos tener en

cuenta que también existen fuera del cristianismo. No tenemos más que volver la mirada

hacia atrás en alas del tiempo y los encontraremos, de un modo muy desarrollado, en el

islamismo, en el maniqueísmo, en la gnosis, en el orfismo, en el parsismo, en el budismo,

en las sectas hindúes, en el taoísmo, en los upanishads y también, claro está en el

judaísmo. Ciertamente, en cada uno de estos movimientos piadosos difieren mucho sus

respectivos desarrollos sistemáticos. De ninguna manera se debe a una casualidad el

hecho de que sea el cristianismo occidental el que no sólo haya desarrollado de modo

sistemático la teología (en oposición, por ejemplo, al contenido teológico del judaísmo),

sino que le haya dado asimismo, una importancia histórica de una grandiosidad

inconmensurable. Esto procede del espíritu helénico y de él dimana también toda la teología

occidental, de igual forma que la oriental se origina, ciertamente, en el pensamiento hindú.

Se entiende que toda teología constituye la racionalización intelectual del contenido

escatológico de la religión. No hay ciencia que carezca enteramente de supuestos previos,

así como tampoco ninguna de ellas puede demostrar su valor intrínseco a quienes rehúsan

aceptar estos supuestos; sin embargo, la teología incorpora conjuntamente, en favor de

su desenvolvimiento y su justificación, algunos otros supuestos que le son característicos.

Toda teología, sin exclusión de la hindú tiene su punto de partida en que el mundo debe

tener un sentido. Por consiguiente, la cuestión está en hallar la manera de cómo interpretar

el mundo para que esto resulte concebible. Aquí encontramos la misma situación de la

teoría kantiana acerca del conocimiento, que se basa en el supuesto de .la existencia de

una verdad científica válida. y gira en torno de cuáles serán los supuestos mentales que

establecen, de un modo significativo, esta posibilidad. También podemos decir que es

análoga a la situación de los estetas modernos, los cuáles se apoyan en el supuesto

explícito (como G. von Lukacs) o implícito de que .existen obras de arte. y tratan de

explicarse cómo es posible que llegue a ocurrir esto y que tenga sentido. Después de

todo, las teologías no se conforman con este único supuesto, fundamentalmente religiosofilos

ófico, sino que ponen la mira en otro supuesto situado más allá, relativo a la necesidad

de creer en revelaciones específicas, las cuales deben considerarse hechos salvadores,

esto es, los únicos que permiten una forma de vida con sentido; así como que existen

estados precisos y acciones determinadas con carácter .sacro., digamos, que constituyen

un modo de vida religioso o, por lo menos, forman parte de él. Se trata, pues, de interpretar

estos antecedentes, impuestos obligadamente dentro de una idea general del mundo. En

realidad, para la teología los supuestos están en si más allá de toda .creencia., no forman

un .saber., con el significado que se suele dar a este término; sino más bien, un .tener..

Al que no tiene fe, la teología no puede dársela (o concederle el estado .sacro., según

sea el caso de que se trate), así como tampoco se la puede dar ninguna ciencia como tal.

Por el contrario, tratándose de una teología .positiva., cualquiera que sea, el creyente

llega a un punto en que para él adquiere validez la máxima agustiniana de: .credo non

quod, sed quia absurdum est.. Las aptitudes que lo llevan a consumar tan virtuoso .sacrificio

del intelecto. constituyen la señal que distingue al hombre realmente piadoso. El hecho

de que esto sea así y no de otro modo, nos hace patente que, a pesar de la teología

(mejor dicho a consecuencia de ella, ya que la teología la saca a luz), la tensión entre la

esfera de los valores .científicos. y la consecución de la bienaventuranza que da la religión

es algo del todo indisoluble.

Sólo el discípulo ante el profeta o el creyente ante su iglesia, son capaces de

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de la Universidad Nacional de General San Martín (UNSAM). http:\\www.bibliotecabasica.com.ar

El político y el científico – Max Weber

efectuar dicho .sacrificio del intelecto.. No obstante, nunca se ha revelado una profecía

nueva (y me remito con toda intención a esta imagen, consciente de que ha de haber

alguien a quien le parezca absurdo) que satisfaga la premura que sienten ciertos

intelectuales modernos de amueblar, por decirlo de algún modo, sus almas con enseres

antiguos cuya autenticidad esté garantizada. Al tiempo de advertir esta fuerza imperiosa,

les viene en mente que entre aquellos enseres antiguos se encuentra la religión, de la

cual carecen ahora. Entonces, en calidad de reemplazante, se construyen algo similar a

una capillita hogareña de juguete, ornamentada con sentidos de todas las naciones del

orbe, o bien la reemplazan formando un compuesto con todas las experiencias vitales, al

que atribuyen el honor de la santificación mística, para trasladarla, con la máxima prontitud

posible, al comerció literario. En suma, se trata sencillamente de charlatanería o de un

afán de caer en su propio engaño. Sin embargo, en ocasiones, si bien alguna vez quizá

resulte equívoco, es algo muy serio y verdadero, me refiero al hecho de que en ciertos

grupos juveniles que se han formado en los últimos años se dé a sus recíprocas relaciones

comunitarias y humanas una Interpretación de carácter religioso, cósmico o místico. Aun

cuando es indudable que en la acción de una auténtica fraternidad va implícito el origen

de una conciencia de que se agrega algo eterno a un reino más allá de lo personal, en mi

opiniones muy dudoso que semejantes interpretaciones de carácter religioso acrecienten

la dignidad de las relaciones mantenidas en común en el plano meramente humano.

Ahora bien, esta es una cuestión que realmente se sale del tema que nos ocupa. El

destino de este tiempo, racionalizado, intelectualizado y, por encima de todo, desprendido

del mito del mundo, es justo el de que los valores últimos y más excelsos se encuentran

ausentes de la vida pública, retraídos ya sea en el reino ultraterreno de la vida mística, ya

en la fraternidad de las mutuas relaciones inmediatas de los hombres. No se debe a la

casualidad el hecho de que nuestro arte más prominente sea en estos tiempos un arte

íntimo y en absoluto monumental, así como tampoco el que tan sólo en el interior de los

más pequeños círculos comunitarios, en las relaciones de hombre a hombre, en pianissimo,

se dé impulso a esa fuerza peculiar de antaño, en calidad de pneuma protético, que en

forma de impetuoso fuego atravesaba las grandes comunidades, fundiéndolas al unísono.

En cuanto nos decidimos a encontrar por la fuerza una concepción artística

monumental, llegamos frente a uno de tantos deplorables monumentos, que no son más

que desatinos, surgidos en las últimas dos décadas. Y si nos empecinamos, sin contar

con nuevas profecías, en establecer nuevas religiones, se originan en lo interno desatinos

similares que todavía empeoran más los resultados. Es posible que de las profecías

emitidas en el aula llegasen a surgir sectas fanáticas; sin embargo, no sería factible que

de resultas de aquéllas se formasen verdaderas comunidades. A quienes este destino de

nuestros tiempos les resulte insoportable, hay que aconsejarles que se remitan

silenciosamente, con toda sencillez, despojados de la amarga proclama propia del

renegado, al vasto y misericordioso seno de las antiguas iglesias, las cuales habrán de

acogerlos sin dificultad alguna, en la inteligencia de que, de todos modos, una vez allí no

podrán evitar el .sacrificio de su intelecto.. Y si realmente llegan a conseguirlo, en absoluto

habrá reproche para ellos. Semejante sacrificio en aras de la incondicional entrega piadosa,

es algo muy distinto de ese simple olvido de la honradez intelectual originado en quien ha

perdido el ánimo que se requiere para comprender la propia postura fundamental,

procurándose esa obligación de .relativizarla. por la vía fácil. Tal honradez nos exige

comprobar que la situación de quienes aguardan la aparición de nuevos profetas y

salvadores es semejante a la que se percibe en el hermoso cantar del centinela edomita,

de los tiempos del destierro, inspirada en las profecías de Isaías:

Una voz me llega de Seir, en Edon:

-Centinela, ¿cuánto durará la noche aún? El centinela responde:

-La mañana ha de venir pero es noche aún.

Debo decir su nombre y proclamar lo que dice. FRANCISCO J. BASTIDA CATEDRÁTICO DE DERECHO CONSTITUCIONAL


El desprecio político al funcionariado Contra la bajada salarial y el incremento de jornada en la función pública El desprecio político al funcionariado FRANCISCO J. BASTIDA CATEDRÁTICO DE DERECHO CONSTITUCIONAL Con el funcionariado está sucediendo lo mismo que con la crisis económica. Las víctimas son presentadas como culpables y los auténticos culpables se valen de su poder para desviar responsabilidades, metiéndoles mano al bolsillo y al horario laboral de quienes inútilmente proclaman su inocencia. Aquí, con el agravante de que al ser unas víctimas selectivas, personas que trabajan para la Administración pública, el resto de la sociedad también las pone en el punto de mira, como parte de la deuda que se le ha venido encima y no como una parte más de quienes sufren la crisis. La bajada salarial y el incremento de jornada de los funcionarios se aplaude de manera inmisericorde, con la satisfecha sonrisa de los gobernantes por ver ratificada su decisión. Detrás de todo ello hay una ignorancia supina del origen del funcionariado. Se envidia de su status -y por eso se critica- la estabilidad que ofrece en el empleo, lo cual en tiempos de paro y de precariedad laboral es comprensible; pero esta permanencia tiene su razón de ser en la garantía de independencia de la Administración respecto de quien gobierne en cada momento; una garantía que es clave en el Estado de derecho. En coherencia, se establece constitucionalmente la igualdad de acceso a la función pública, conforme al mérito y a la capacidad de los concursantes. La expresión de ganar una plaza «en propiedad» responde a la idea de que al funcionario no se le puede «expropiar» o privar de su empleo público, sino en los casos legalmente previstos y nunca por capricho del político de turno. Cierto que no pocos funcionarios consideran esa «propiedad» en términos patrimoniales y no funcionales y se apoyan en ella para un escaso rendimiento laboral, a veces con el beneplácito sindical; pero esto es corregible mediante la inspección, sin tener que alterar aquella garantía del Estado de derecho. Los que más contribuyen al desprecio de la profesionalidad del funcionariado son los políticos cuando acceden al poder. Están tan acostumbrados a medrar en el partido a base de lealtades y sumisiones personales, que cuando llegan a gobernar no se fían de los funcionarios que se encuentran. Con frecuencia los ven como un obstáculo a sus decisiones, como burócratas que ponen objeciones y controles legales a quienes piensan que no deberían tener límites por ser representantes de la soberanía popular. En caso de conflicto, la lealtad del funcionario a la ley y a su función pública llega a interpretarse por el gobernante como una deslealtad personal hacia él e incluso como una oculta estrategia al servicio de la oposición. Para evitar tal escollo han surgido, cada vez en mayor número, los cargos de confianza al margen de la Administración y de sus tablas salariales; también se ha provocado una hipertrofia de cargos de libre designación entre funcionarios, lo que ha suscitado entre éstos un interés en alinearse políticamente para acceder a puestos relevantes, que luego tendrán como premio una consolidación del complemento salarial de alto cargo. El deseo de crear un funcionariado afín ha conducido a la intromisión directa o indirecta de los gobernantes en procesos de selección de funcionarios, influyendo en la convocatoria de plazas, la definición de sus perfiles y temarios e incluso en la composición de los tribunales. Este modo clientelar de entender la Administración, en sí mismo una corrupción, tiene mucho que ver con la corrupción económico-política conocida y con el fallo en los controles para atajarla. Estos gobernantes de todos los colores políticos, pero sobre todo los que se tildan de liberales, son los que, tras la perversión causada por ellos mismos en la función pública, arremeten contra la tropa funcionarial, sea personal sanitario, docente o puramente administrativo. Si la crisis es general, no es comprensible que se rebaje el sueldo sólo a los funcionarios y, si lo que se quiere es gravar a los que tienen un empleo, debería ser una medida general para todos los que perciben rentas por el trabajo sean de fuente pública o privada. Con todo, lo más sangrante no es el recorte económico en el salario del funcionario, sino el insulto personal a su dignidad. Pretender que trabaje media hora más al día no resuelve ningún problema básico ni ahorra puestos de trabajo, pero sirve para señalarle como persona poco productiva. Reducir los llamados «moscosos» o días de libre disposición -que nacieron en parte como un complemento salarial en especie ante la pérdida de poder adquisitivo- no alivia en nada a la Administración, ya que jamás se ha contratado a una persona para sustituir a quien disfruta de esos días, pues se reparte el trabajo entre los compañeros. La medida sólo sirve para crispar y desmotivar a un personal que, además de ver cómo se le rebaja su sueldo, tiene que soportar que los gobernantes lo estigmaticen como una carga para salir de la crisis. Pura demagogia para dividir a los paganos. En contraste, los políticos en el poder no renuncian a sus asesores ni a ninguno de sus generosos y múltiples emolumentos y prebendas, que en la mayoría de los casos jamás tendrían ni en la Administración ni en la empresa privada si sólo se valorasen su mérito y capacidad. Y lo grave es que no hay propósito de enmienda. No se engañen, la crisis no ha corregido los malos hábitos; todo lo más, los ha frenado por falta de financiación o, simplemente, ha forzado a practicarlos de manera más discreta.